¿Deberían los Rams estar preocupados por el codo de Matthew Stafford? Los Bills están a punto de decirnos

Sean McVay dice que no hay limitaciones. Matthew Stafford dice que no hay dudas.

Esas son las líneas generales para Los Angeles Rams cuando se trata del codazo de lanzamiento de su mariscal de campo franquicia antes del primer partido de la temporada del jueves contra los Buffalo Bills. ¿El mensaje? Si Stafford necesita generar otros 741 intentos de pase como lo hizo la temporada pasada para replicar la campaña ganadora del Super Bowl de los Rams, su codo y la lectura de tendinitis en su interior están listos para rodar.

Presuntamente.

A medida que comenzamos la temporada 2022, el codo de lanzamiento de Stafford sigue siendo una de las preguntas más importantes (y de alguna manera más silenciosas) que se ciernen sobre la liga. No solo porque es la pieza central del actual campeón, sino también porque los Rams tienen una oportunidad legítima de ser un mejor equipo esta temporada. Para que eso suceda, sería necesario que Stafford diera un paso adelante desde la temporada pasada, cuando jugó en la última parte del calendario con suficiente dolor en el codo como para necesitar una inyección durante la temporada, luego un cierre total hasta el campo de entrenamiento, luego un régimen de lanzamiento limitado hasta la semana pasada.

Después de todo ese mantenimiento, ahora podemos ver si Stafford está lo suficientemente sano como para manejar otro arduo camino hacia los 700 intentos de pase. Y no podrías haber elegido un comienzo más revelador que enfrentarte a una ofensiva de los Bills que debería convertir el juego en una carrera de botes, el tipo de asunto de alto puntaje que debería poner el brazo de Stafford de regreso en su camino a los playoffs, cuando promedió 41 pases en sus últimas tres victorias en postemporada. Y para que no lo olvidemos, contra una defensa que contrató al corredor de punta Von Miller en la temporada baja y que casi seguramente le dará algunos lamidos al brazo de lanzamiento de Stafford.

Si hay un problema en un juego como este, se hará evidente en algún momento. Y si no hay problema, el jueves por la noche debería ser el tipo de prueba que silencia algunas de las preguntas. Pero hasta que cualquiera de los dos suceda contra los Bills, la simple verdad es que nadie sabe qué tan cerca está Stafford del 100 por ciento.

Eso se debe en gran parte a que Stafford no tuvo una temporada baja típica. Fue excluido de los entrenamientos de pases del equipo, colocado en un conteo de lanzamientos en la práctica y nunca salió al campo en un juego de pretemporada. Todo lo cual planteó la cuestión de si el dolor en su codo se había resuelto por completo o no. A partir de esta semana, suena más a un ambiguo “tal vez” que a un definitivo “sí”.

¿Qué tan saludable está el codo de Matthew Stafford? Los Buffalo Bills están a punto de decírnoslo. (Foto de Justin Casterline/Getty Images)

“Me siento bien”, dijo Stafford a los periodistas la semana pasada. “Estoy listo para irme. Sin limitaciones … Me siento genial. Estoy listo para ir a jugar. Siempre puede ser mejor. Siempre puedo tratar de sentirme como si tuviera 21 años otra vez. Seguiré intentando. Pero no, me siento muy bien. Siento que puedo hacer cada lanzamiento”.

Si su equipo depende en gran medida de un mariscal de campo central de 34 años, esa no es una proclamación que quiera hacer en septiembre. Especialmente cuando cada brazo debería Siéntete lo suficientemente bien como para que no sea un tema de conversación. Desafortunadamente, los Rams no tienen ese lujo.

Lo que sí tienen es un exceso de curiosidad, tanto que un ejecutivo contrario de la NFC hizo dos preguntas durante el campo de entrenamiento cuando un visitante mencionó que recientemente habían visto una práctica de los Rams. Primero, ¿Matthew Stafford estaba lanzando una pelota de fútbol ese día? Y segundo, ¿cómo se veía eso?

Ese es el tipo de cosas que los equipos quieren saber cuando escuchan que un mariscal de campo canceló su temporada baja y luego ingresó al campamento con un conteo de lanzamientos. Porque eso ciertamente no es algo bueno para ningún equipo, y mucho menos para un campeón defensor del Super Bowl que acaba de entintar a ese mariscal de campo y su tendinitis en el codo a una extensión de contrato masiva.

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No se equivoquen, el estado del codo de Stafford afectará todo el panorama de NFC. Si está saludable o el equipo puede manejar el dolor de la misma manera que en 2021, los Rams comienzan la temporada como el mejor equipo de la conferencia. Pero si hay algún tipo de problema duradero que requiere algo más que el mantenimiento de los veteranos, o peor aún, cierra a Stafford por un período prolongado de tiempo, podría remodelar tanto la NFC Oeste como la imagen del Super Bowl de la conferencia.

No es que los Rams parezcan particularmente preocupados por eso. En julio, McVay descartó cualquier preocupación ya que la franquicia cometió un error por el lado de la precaución. También insistió en que el hecho de que Stafford no jugara en la pretemporada era una cuestión de su ideología y no una preocupación por el codo. Como dijo McVay, Stafford nunca volverá a jugar en un juego de pretemporada, solo por diseño e inteligencia. Explicó ese enfoque como algo relacionado con alargar los próximos años de Stafford para mitigar el riesgo en lugar de simplemente reaccionar a un problema de tendinitis que empeoró a medida que avanzaba 2021.

“Se trata simplemente de ser inteligente con la administración”, dijo McVay en julio. “Será bueno cuando comience la temporada”.

Bueno, ese momento está aquí y la gestión sanitaria llega a su fin. O al menos, la parte más controlable. Una vez que Stafford pisa el campo contra Buffalo, la única certeza es que su temporada se dobla a su codo de lanzar, junto con la parte superior de la NFC.

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