DC United adquiere Christian Benteke

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El DC United adquirió el viernes al delantero de la selección belga Christian Benteke procedente del Crystal Palace, incorporando a un veterano de 10 años de la Premier League cuando se cerró la ventana de transferencias e intercambios de la MLS y el club londinense se preparaba para comenzar su temporada.

El acuerdo se cerró el jueves por la noche, horas antes de la fecha límite de la medianoche de la MLS y un día antes del primer partido de Palace contra Arsenal, lo que le dio al nuevo entrenador Wayne Rooney y a la organización del último lugar su mayor avance en la plantilla del verano.

“Christian es un gran jugador que ha jugado al más alto nivel durante mucho tiempo”, dijo Rooney, quien se enfrentó a Benteke varias veces durante su carrera como jugador con el Manchester United y el Everton. “Su experiencia y capacidad para marcar goles y ayudar al equipo serán invaluables. Es emocionante para el equipo y para mí que entre y juegue. Él hará una gran diferencia”.

Benteke, de 31 años, se convertirá en el jugador mejor pagado en la historia del club, dijeron dos personas familiarizadas con los términos. Su salario superará el pacto de $3.5 millones de Rooney en 2019, su segunda y última temporada como jugador del United.

Benteke firmó hasta la temporada 2024 y el club tiene una opción para 2025.

Ocupará el tercer y último puesto del United para jugadores designados de alto nivel, uniéndose al atacante griego Taxi Fountas y al mediocampista defensivo islandés Victor Palsson.

United también pagó una tarifa de transferencia no revelada, estimada en varios millones, al Crystal Palace, el club de Benteke durante las últimas seis temporadas.

No se le permite jugar en la MLS hasta que se apruebe su visa de trabajo, un proceso que generalmente toma al menos dos semanas, pero se espera que visite Washington la próxima semana para conocer a sus nuevos compañeros de equipo, encontrar alojamiento y aclimatarse al clima. .

Wayne Rooney es una megaestrella. Más importante aún, quiere entrenar.

“Su fuerza y ​​poder lo convertirán en un punto focal de nuestro equipo y su capacidad para vincular el juego será un activo valioso para nosotros”, dijo la gerente general de United, Lucy Rushton, en un comunicado. “Estamos emocionados de que Christian se integre al equipo para que pueda tener un impacto inmediato”.

Dave Kasper, presidente de operaciones de fútbol de United, dijo en una entrevista que el club comenzó a interactuar con los representantes de Benteke hace siete a 10 días. Al principio, dijo, el panorama parecía sombrío debido a las altas demandas financieras.

Pero Kasper dijo que trabajó en estrecha colaboración con el agente de Benteke, Kismet Eris, y los respectivos propietarios negociaron la tarifa de transferencia y otras consideraciones.

Además, dijo Kasper, Rooney habló con Benteke, una interacción que, aunque no se conocían muy bien, ayudó a que el proceso avanzara. “Eso jugó un papel importante en traerlo al club”, dijo Kasper.

Al contratar a Rooney el mes pasado, United contaba con que la ex superestrella inglesa usara su estatus en el deporte para ayudar a atraer jugadores a Washington.

Entre las principales prioridades de Rooney estaba fichar a un gran delantero. United no llegó a ninguna parte con Elijah Adebayo de Luton Town, de 6 pies y 4 pulgadas, pero intercambió con el Columbus Crew por Miguel Berry 6-3 y aterrizó 6-2 Benteke.

Benteke fue una vez uno de los delanteros mejor valorados de Europa. Liverpool pagó al Aston Villa 51 millones de dólares por el belga en 2015 y, un año después, Palace lo adquirió de los Reds por 34 millones de dólares.

Su mejor temporada con el Palace fue la primera, la 2016-17, cuando anotó 15 goles en Liga. Anotó 10 en 2020-21, pero solo cuatro en 11 aperturas (25 apariciones) la temporada pasada. Todos esos goles llegaron el otoño pasado, y mientras Odsonne Édouard aseguró el puesto titular como delantero, Benteke no anotó en sus últimas 13 apariciones, la mayoría como suplente.

En su carrera de 280 partidos en la Premier League, tuvo 86 goles y 23 asistencias.

Con la selección belga, Benteke ha anotado 18 goles en 45 partidos, y su última aparición con el segundo clasificado de la FIFA fue en marzo. Ha jugado en dos Eurocopas.

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Benteke es la última incorporación del United durante la ventana de verano, uniéndose a Berry, el portero David Ochoa (Real Salt Lake), el extremo Martín Rodríguez (Altay, Turquía), el centrocampista ofensivo Ravel Morrison (Derby County, Inglaterra) y el centrocampista defensivo Palsson (Schalke, Alemania) .

Ochoa y Palsson aún no han debutado.

Si bien Ochoa y Palsson prometen ayudar a la causa defensiva, United no abordó los problemas de la línea de fondo. El club (6-13-3) ha recibido 47 goles, el peor de la liga, y durante la derrota del miércoles por 3-0 ante el Charlotte FC, el defensa central Brendan Hines-Ike (20 aperturas) sufrió una lesión en el pie que se espera que lo deje fuera el resto. de la temporada

United carece de profundidad en todas las posiciones de la línea de fondo. Sami Guediri, que empezó el año en el Loudoun United de segunda división, ha sido titular como lateral izquierdo. El lateral derecho Andy Najar, un titular regular gran parte del año, ha sido relegado al rol de suplente bajo Rooney; Chris Odoi-Atsem ha sido titular.

Donovan Pines, quien ha tenido problemas esta temporada, y Tony Alfaro son las mejores opciones para reemplazar a Hines-Ike y asociarse con el capitán Steven Birnbaum en la defensa central.

Los equipos pueden firmar agentes libres nacionales e internacionales hasta que la lista se congele el 2 de septiembre.

Benteke se une a un grupo abarrotado de delanteros. Berry y Ola Kamara se han alternado como titular en la delantera mientras que Michael Estrada y Nigel Robertha ni siquiera han vestido el uniforme últimamente.

Ni Kamara (siete goles y una asistencia en 20 apariciones) ni Estrada (cuatro goles y cuatro asistencias en 16 partidos) se espera que regresen la próxima temporada. El contrato de $1.5 millones de Kamara vence este invierno, y Estrada está cedido por el club mexicano Toluca.

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