‘Cuando veo niños vapeando, les advierto: eso es lo que mató a mi hija’ | cigarrillos electronicos

La adolescente Rosey Christoffersen amaba el fútbol desde temprana edad, y su entusiasmo se combinaba con su talento para marcar goles. Asistió a sesiones de entrenamiento regulares y jugó encuentros semanales con un club local, pero una temporada se alarmó por el rápido deterioro de su estado físico.

“Estoy agotada”, le decía a su entrenador en Wallasey Wanderers en Wirral mientras luchaba contra el agotamiento y pedía que la sacaran en el medio tiempo. También se quejaba a su familia de dolores en el pecho.

Anteriormente había fumado ocasionalmente, pero comenzó a usar vaporizadores de sabores y pronto descubrió que se había convertido en un hábito compulsivo. Su médico de cabecera local le aseguró que la molestia en el pecho probablemente se debía a un tirón muscular.

“Iba a la tienda local y compraba estos líquidos para vapear, pero nunca veías la misma botella dos veces”, dijo Rachel Howe, de 45 años, su madre. “Habría vaporizadores de coco, cereza y chicle. Estaba constantemente en su boca”.

El día de San Valentín de 2015, se desplomó en la calle. Howe dijo: “Un miembro del público me llamó a su teléfono y me dijo: ‘Estamos con su hija y ella está en el suelo. Alguien ha llamado a una ambulancia.

Rachel Howe, de 45 años, pide más investigación sobre los efectos del vapeo y una legislación más estricta sobre la venta de vapeo a los jóvenes. Está convencida de que los cigarrillos electrónicos fueron los responsables de la muerte de su hija adolescente Rosey Christoffersen. Fotografía: Gary Calton/The Observer

Ambos pulmones de Christoffersen colapsaron espontáneamente, una condición conocida como neumotórax bilateral. Cuando llegó al cercano hospital Arrowe Park en Birkenhead, tenía muerte cerebral.

“Siempre me alegro de haberme ahorrado ese momento cuando se cayó”, dijo Howe, que vive en Wirral. “No sé cómo habría hecho frente a eso. Cuando la vi en el hospital, era como si estuviera durmiendo cómodamente, pero sabía que no estaba allí”.

La familia de Christoffersen se enfrentó a un dolor abrumador, pero también a una pregunta persistente: ¿cómo podía un adolescente sano colapsar y morir repentinamente?

Su madre le preguntó a uno de los médicos de urgencias si el vapeo prolífico pudo haber sido un factor. “No sabemos a lo que nos enfrentamos con los cigarrillos electrónicos”, le dijo. “Dentro de 10 años sabremos el daño que estamos haciendo”.

El gobierno está interesado en promover los cigarrillos electrónicos entre los fumadores porque la evidencia hasta la fecha indica que tienen una “pequeña fracción de los riesgos” del tabaco. Algunos médicos advierten que las reglas para la comercialización y venta de cigarrillos electrónicos en el Reino Unido son demasiado laxas y dicen que se requiere más investigación sobre los riesgos para la salud.

los Observador ha revelado en investigaciones sobre la industria del vapeo en las últimas semanas cómo una de las marcas líderes aparentemente está incumpliendo las reglas para promover el vapeo entre los jóvenes en TikTok. Los médicos respiratorios también se han pronunciado para advertir sobre “una generación de niños enganchados a la nicotina” y han pedido al gobierno que revise urgentemente las regulaciones.

No se llevó a cabo ninguna investigación sobre la muerte de Christoffersen y, a lo largo de los años, su madre ha investigado en línea los vínculos entre los cigarrillos electrónicos y las afecciones pulmonares potencialmente mortales. El neumotórax es una afección rara y puede ocurrir en adultos sanos, pero a algunos médicos les preocupa que pueda estar relacionado con el vapeo.

El periódico Informes de casos de medicina respiratoria informó en mayo del año pasado de una asociación creciente entre el neumotórax y los cigarrillos electrónicos, pero dijo que aún no se había establecido como un factor de riesgo.

Howe está convencida de que el vapeo estuvo involucrado en la muerte de su hija y quiere que el gobierno introduzca controles más estrictos sobre los cigarrillos electrónicos para que dejen de ser atractivos para niños y jóvenes. “Tiene que haber una investigación masiva sobre esto”, dijo. “Mientras tanto, deben tratarse como tabaco y solo venderse en un gabinete cerrado detrás de un mostrador”.

Christoffersen, que asistió a la escuela secundaria Hilbre en West Kirby y al City of Liverpool College, tenía talento para el teatro cuando era estudiante y actuó en una adaptación teatral de la novela de Anthony Burgess. Una Naranja Mecánica.. Su madre la describe como “una bola de energía, llena de diversión”. Le encantaba nadar, adoraba al club de fútbol Liverpool y era una jugadora regular de Wallasey Wanderers, ganando una liga local y una copa cuando estaba en el equipo sub-14.

Comenzó a fumar ocasionalmente cuando tenía 16 años y comenzó a usar cigarrillos electrónicos en septiembre de 2014, unos meses antes de su muerte.

Su madre dijo: “Todos sus amigos estaban vapeando. Lo odiaba porque ella estaba en eso todo el tiempo. Creo que se volvió más adicta al vapeo que a los cigarrillos. Empezó a tener dolores en el pecho y a tener un poco de dificultad para respirar”.

Howe dijo que pensaba que el vapeo probablemente fuera la causa, pero no consideró que su hija pudiera correr el riesgo de una muerte súbita.

Una semana después de que Christoffersen colapsara, le desconectaron el soporte vital. Su madre estaba junto a su cama mientras su vida se desvanecía. “Le dije que nadara, porque le encanta nadar. Ella era un pequeño pez. Y les pedí que abrieran la ventana, y estos rayos de luz solar entraron y brillaron directamente sobre ella”.

Christoffersen murió el 21 de febrero de 2015, tres días antes de cumplir 19 años. Le había dicho a su madre la semana anterior que quería que sus órganos fueran donados para salvar vidas. Ella donó sus riñones, hígado, injertos de piel, las válvulas de su corazón y hueso para la reconstrucción facial.

“Después descubrí a todas las personas a las que había ayudado, e incluso una señora me escribió que consiguió su hígado”, dijo Howe. “Mi hija murió y ayudó a salvar a ocho personas. Es asombroso.”

Ahora espera que otro legado de su hija sea una advertencia de que los cigarrillos electrónicos no están libres de riesgos. “Veo niños vapeando y voy y les digo que creo que mi hija murió a causa de los cigarrillos electrónicos”, dijo.

El profesor Andrew Bush, médico especialista en neumología pediátrica en los hospitales Royal Brompton y Harefield y director del Centro de Pediatría y Salud Infantil del Imperial College de Londres, dijo que estaba extremadamente preocupado por los posibles efectos adversos para la salud de los cigarrillos electrónicos, y que hubo casos de enfermedad pulmonar aguda. lesiones asociadas con su uso en todo el mundo.

Dijo: “Los legisladores deberían tomar esto en serio y tratar los cigarrillos electrónicos como tabaco en términos de publicidad y empaquetado sencillo”.

Una revisión de seguridad realizada por el Comité sobre la toxicidad de los productos químicos en los alimentos, los productos de consumo y el medio ambiente concluyó que se espera que el riesgo de efectos adversos para la salud de los productos de vapeo sea mucho menor que el de los cigarrillos. La revisión encontró que la exposición a partículas y nicotina podría estar asociada con efectos adversos para la salud y que los efectos de inhalar ingredientes saborizantes son inciertos.

Entre mayo de 2016 y enero de 2021, la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios del Reino Unido recibió 231 informes de 618 reacciones adversas que se cree que están asociadas con el producto de vapeo. Desde mayo de 2016 ha habido tres muertes en el Reino Unido relacionadas con productos de vapeo.

El fideicomiso de la fundación del NHS del hospital docente de la Universidad de Wirral, que incluye el hospital Arrowe Park, dijo que una verificación inicial de sus registros no indicaba que la muerte de Christoffersen fuera informada al forense.

Dijo que no era posible realizar controles más detallados sobre el caso en el tiempo disponible.

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