Cuáles son los síntomas y qué hacer si lo tiene: NPR

Una imagen de 1997 proporcionada por los CDC de un paciente con lesiones de viruela del simio. La Organización Mundial de la Salud declaró el virus una emergencia de salud pública de preocupación mundial el sábado.

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Una imagen de 1997 proporcionada por los CDC de un paciente con lesiones de viruela del simio. La Organización Mundial de la Salud declaró el virus una emergencia de salud pública de preocupación mundial el sábado.

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La Organización Mundial de la Salud ha declarado que el brote de viruela del simio es una emergencia de salud pública de interés internacional, pero no es una enfermedad con la que el público en general esté familiarizado.

Hasta el sábado, el virus se ha descubierto en más de 70 países, 68 de los cuales históricamente no habían informado casos de viruela del simio. En los EE. UU., han aparecido casos confirmados en todos los estados excepto en seis: Alaska, Maine, Mississippi, Montana, Vermont y Wyoming, según los CDC.

Durante más de una década, los miembros de la comunidad científica han estado preocupados por el potencial de una epidemia de viruela del simio.

Con casi 16,000 casos reportados en todo el mundo y contando, esto es lo que necesita saber sobre la viruela del simio, cómo protegerse y qué hacer si cree que la tiene.

¿Qué es exactamente la viruela del simio?

Además de la referencia a la vida silvestre, la única similitud entre la viruela del mono y la varicela es que son un virus. En cambio, la viruela del simio es más similar a la viruela, que fue erradicada a través de los esfuerzos de vacunación mundial en 1980.

Los dos virus pertenecen a la familia de los ortopoxvirus. La viruela del mono no es tan transmisible ni fatal como la viruela. Sin embargo, a algunos investigadores les preocupa que la viruela del simio pueda mutar y convertirse en una amenaza mayor para los humanos.

Un estudio publicado en 2008 advirtió que si la viruela del simio se introdujera en una población no vacunada, el virus podría capitalizar la situación y convertirse en una epidemia.

“Aunque la viruela ha sido erradicada de la población humana desde 1980, existe la posibilidad de que la viruela del mono llene este vacío”, dice el estudio. “Una cadena extendida de transmisiones de persona a persona de la viruela del simio en 2003 en la República del Congo revela el potencial de una mayor adaptación del virus para convertirse en un patógeno humano más exitoso”.

Antes del brote de 2022, casi todos los casos de viruela del simio encontrados fuera de África, donde algunos roedores y primates no humanos son potencialmente portadores del virus, estaban relacionados con viajes internacionales y animales importados.

La razón por la que se llama viruela del simio es porque se descubrió por primera vez en colonias de monos utilizados para la investigación en 1958. Pero eso no significa que se originó con los animales como la fuente de la enfermedad sigue siendo desconocida, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Dentro de los EE.UU., el único El brote fue en 2003, cuando se descubrieron 47 casos confirmados y probables en seis estados. Ese brote estuvo relacionado con perros de la pradera que entraron en contacto con roedores infectados alojados cerca, incluidas varias especies de ardillas, ratones y ratas, dijeron los CDC en ese momento.

¿Cuales son los sintomas?

Los signos y síntomas de la viruela del simio son similares a los de la viruela:

  • fiebre
  • dolores de cabeza
  • dolores musculares
  • una falta de energía

Una erupción también puede estar presente, asemejándose espinillas y ampollas llenas de pus, dice el CDC. Puede desarrollarse en todo el cuerpo humano, incluyendo la cara, los pies, las manos, los genitales y el interior de la boca.

Es importante tener en cuenta que los médicos están viendo un sarpullido más sutil en algunos pacientes. Algunas personas desarrollaron una sola lesión que podría confundirse con un síntoma de enfermedades de transmisión sexual como el herpes o la sífilis, informó NPR.

“Creo que en realidad es supercrítico”, dijo a NPR el mes pasado el médico de enfermedades infecciosas Donald Vinh de la Universidad McGill. “Porque se puede ver cómo se puede pasar por alto a estos pacientes. Pero aún son contagiosos y pueden propagar la enfermedad”.

El CDC dice que la erupción suele durar de dos a cuatro semanas y que algunas personas la desarrollan antes de la aparición de otros síntomas, mientras que otras pueden experimentar solo la erupción

¿Qué tan mortal es la viruela del simio?

La buena noticia es que la versión de la viruela del simio que se está extendiendo por todo el mundo, el tipo de África occidental, no es particularmente mortal. Según los CDC, más del 99 % de los pacientes pueden esperar sobrevivir.

Sin embargo, una infección podría resultar fatal en niños menores de 8 años, personas con sistemas inmunológicos comprometidos y aquellas que están embarazadas o amamantando.

El resultado más común después de una infección es la cicatrización de la erupción. Pero pueden surgir complicaciones más graves, según una investigación sobre la viruela del simio en humanos publicada en 2009, que incluyen dificultad pulmonar y bronconeumonía. El virus también puede provocar infecciones oculares y cicatrices en la córnea, que en casos graves pueden provocar la pérdida permanente de la visión.

¿Cómo se propaga el virus?

El CDC dice que “se cree que el riesgo de contraer la viruela del simio en los EE. UU. es bajo”. pero cualquier persona que entre en contacto cercano con una persona portadora de la enfermedad corre el riesgo de infectarse.

El brote actual se está propagando por contacto de persona a persona. Podría desarrollar una infección a partir de partículas respiratorias gotitas al pasar demasiado tiempo cara a cara con un portador de viruela símica, advierte la OMS.

El virus también se propaga a través del contacto físico, incluido tocar una lesión, así como el intercambio de algunos fluidos corporales como la saliva. Una persona podría infectarse al tocar elementos y superficies compartidas con alguien que presente síntomas.

¿Cómo me protejo?

Los lugares llenos de gente con personas completamente vestidas conllevan un riesgo relativamente bajo de contraer la viruela del simio. Pero sus posibilidades aumentan en clubes nocturnos y raves llenos de gente, donde algunos pueden mostrar más piel, porque el virus se propaga principalmente a través del contacto de piel con piel.

Evgeni Maloletka/AP


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Los lugares llenos de gente con personas completamente vestidas conllevan un riesgo relativamente bajo de contraer la viruela del simio. Pero sus posibilidades aumentan en clubes nocturnos y raves llenos de gente, donde algunos pueden mostrar más piel, porque el virus se propaga principalmente a través del contacto de piel con piel.

Evgeni Maloletka/AP

Como el virus se puede propagar a través del contacto de piel a piel, los CDC aconsejan a las personas que tengan cuidado en situaciones en las que uno no puede mantener cierto sentido de espacio personal y chocar con otros no es práctico. En lugares donde la ropa es mínima y podría experimentar ese contacto, como raves y clubes llenos de gente, el riesgo aumenta.

Los artículos potencialmente contaminados, como la ropa de cama, la ropa y las toallas, deben guardarse hasta que tenga tiempo de lavar la ropa, recomiendan los CDC. Asegúrese de lavarse las manos con frecuencia con agua y jabón mientras limpia y deseche todos los materiales de limpieza cuando haya terminado.

Otra forma de protegerse a sí mismo y a sus seres queridos es mantenerse actualizado sobre la propagación del virus en su área. Puede hacerlo consultando el mapa de los CDC, que rastrea los casos de viruela del mono por estado, así como las alertas de los departamentos de salud estatales y locales.

La viruela del mono no se considera una enfermedad de transmisión sexual, pero los CDC dicen que los investigadores todavía están tratando de determinar si el virus se puede encontrar en el semen, los fluidos vaginales y las heces. Las personas sexualmente activas deben ser abiertas sobre su posible exposición al virus y pedirle a su pareja o parejas que hagan lo mismo.

Se recomienda a las portadoras embarazadas que están a punto de dar a luz que se realicen cesáreas para mitigar el riesgo de transmitir el virus a sus recién nacidos. Además, ha habido informes de partos prematuros, pérdida de embarazos y mortinatos.

¿Qué debo hacer si estoy experimentando síntomas?

Ya sea que esté experimentando síntomas activamente o crea que ha entrado en contacto con un posible portador, el primer paso es aislarse para evitar la propagación del virus. Luego, comuníquese con un proveedor de atención médica que determinará si debe hacerse la prueba.

Sin embargo, hacerse una prueba puede ser más fácil decirlo que hacerlo. Los científicos le dijeron a NPR que el brote en los EE. UU. Es más grande que el recuento oficial de casos, y uno calificó la situación de prueba como “abismal”.

La OMS recomienda a las personas que se aíslen durante tres semanas desde el momento en que creen que ellos pudo haber estado expuesto y limitar el contacto con otras personas mientras espera los resultados de la prueba.

Su proveedor de atención médica le explicará qué hacer si su prueba de viruela del simio da positivo. Según la OMS, el virus debería seguir su curso y los síntomas deberían desaparecer por sí solos en dos a cuatro semanas sin necesidad de tratamiento.

Si experimenta los síntomas reveladores, aquí hay algunos consejos de la OMS:

  • Evita rascarte la piel
  • Mantener la piel seca y descubierta.
  • Limpiar la piel con agua esterilizada o antisépticos
  • Tome un baño tibio con bicarbonato de sodio o sales de Epsom para las lesiones en el cuerpo.
  • Para las lesiones en la boca, use un enjuague de agua salada como lo haría con las aftas bucales

Si vive en un hogar compartido, aíslese en su habitación y, si es posible, use un baño designado. Use utensilios para comer, toallas y aparatos electrónicos separados, y lava tu propia ropa. Abra sus ventanas siempre que sea posible para una buena ventilación, pero evite barrer y pasar la aspiradora, lo que podría alterar las partículas de virus que se encuentran en los pisos y provocar más infecciones.

¿Qué pasa con las vacunas?

Un hombre recibe una dosis de vacuna contra la viruela del simio en Londres, Inglaterra. Las vacunas, que están diseñadas para prevenir la viruela, también brindan protección contra la viruela del simio, que es de la misma familia viral.

Imágenes de Hollie Adams/Getty


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Imágenes de Hollie Adams/Getty


Un hombre recibe una dosis de vacuna contra la viruela del simio en Londres, Inglaterra. Las vacunas, que están diseñadas para prevenir la viruela, también brindan protección contra la viruela del simio, que es de la misma familia viral.

Imágenes de Hollie Adams/Getty

EE. UU. utiliza dos tipos de vacunas contra la viruela para combatir la viruela del mono, ya que los datos anteriores sugieren que estas vacunas también podrían tener una eficacia del 85 % contra ese virus. En el brote actual, los CDC dicen que no hay datos disponibles sobre la efectividad de ninguna de las vacunas.

El CDC dice que aquellos que han estado expuestos a la viruela del simio y no se han vacunado contra la viruela en tres años deberían recibir una más temprano que tarde. La agencia recomienda que las personas se vacunen dentro de los cuatro días posteriores a la exposición y no más de dos semanas para reducir los síntomas.

Los efectos secundarios de las vacunas pueden incluyen fiebre leve, cansancio e inflamación de los ganglios, así como enrojecimiento y picor en las el sitio de inoculación.

Desafortunadamente, hay un suministro limitado de una de las vacunas (se espera que haya más disponibles en las próximas semanas y meses) y la otra no debe ser tomada por personas con algunas afecciones de la piel, aquellas con un sistema inmunitario debilitado y personas que estas embarazada

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