Cristo, familia, béisbol: por qué Wes Johnson dejó a los Mellizos por LSU

CLEVELAND – Carlos Correa estaba listo para el vuelo de una hora de los Mellizos a Cleveland, preparándose para cinco juegos en cuatro días con la ventaja de la División Central de la Liga Americana en constante cambio. Conectó su teléfono al Wi-Fi y abrió Twitter, naturalmente.

Leyó el primer tweet en su línea de tiempo dos veces. Luego verificó si la cuenta que lo tuiteó estaba verificada. Luego le pedí a su compañero de asiento Gio Urshela que también lo leyera.

Ambos estaban incrédulos, por lo que Correa regresó a la sección del personal, específicamente al entrenador de lanzadores Wes Johnson.

“Fue entonces cuando me dijo que tenía una gran oportunidad para él y su familia en LSU”, dijo Correa.

Johnson se estaba recuperando en medio de una temporada de primer lugar y se mudaba a Baton Rouge, Luisiana, para ser el entrenador de lanzadores de los Tigres. LSU también había cortejado a Johnson la temporada pasada. Pero eso se aceleró la semana pasada, y el lanzamiento agresivo se convirtió en una oferta el jueves. Johnson aceptó el domingo. Johnson no tuvo la oportunidad entre el partido del domingo y el vuelo de informar adecuadamente al equipo antes de que se filtrara la noticia.

Correa dijo que el mánager de los Mellizos, Rocco Baldelli, al principio le dijo que mantuviera en secreto lo que había aprendido sobre Johnson.

“Para cuando volví a mi asiento, los muchachos dijeron: ‘¿De qué estabas hablando con Rocco?’ Y yo dije: ‘No sé. ¿Estás hablando de Wes? ¿Qué saben ustedes?’ ‘Se va'”, relató Correa. “Creo que todos lo sabían cuando aterrizamos”.

Los Mellizos organizaron reuniones improvisadas en el hotel, donde Baldelli, Johnson y el presidente de operaciones de béisbol, Derek Falvey, confirmaron los informes.

Los jugadores se sorprendieron. Si los entrenadores se van a mitad de temporada, generalmente es porque el equipo está perdiendo juegos y el personal está perdiendo trabajos. Johnson estaba dejando un buen equipo para ocupar el mismo puesto en un nivel inferior, aunque en una escuela en la poderosa SEC.

Johnson hizo historia cuando se unió al personal de los Mellizos después de la temporada 2018 directamente desde la Universidad de Arkansas. Es una parte integral del cuerpo técnico, ayudando a Baldelli, un jardinero en sus días de jugador, a tomar decisiones sobre todo lo relacionado con el lanzamiento.

Johnson fue un éxito, ya que los Mellizos ganaron títulos divisionales en 2019 y 2020. La temporada 2021 fue una fuerte caída, con una efectividad del personal de 4.83. Pero con una rotación inicial completamente reconstruida en 2022, Johnson redujo esa efectividad colectiva a 3.78.

Por qué Johnson elegiría dejar una situación tan próspera se reducía a tres valores fundamentales.

“Le digo a la gente mis prioridades. Es mi Señor y Salvador Jesucristo, uno. Es mi familia, dos. Y es béisbol, tres”, dijo Johnson. “Nunca los voy a sacar de quicio”.

El estilo de vida de la MLB puede forzar ese equilibrio entre el trabajo y la vida. El hombre de 50 años y su esposa, Angie, tienen tres hijos: Ryan, Anna y Ava. Los dos últimos todavía están en la escuela secundaria y preparatoria en el Arkansas natal de Johnson. Y con una temporada de 162 juegos, más un par de meses de entrenamiento de primavera, Johnson se estaba perdiendo momentos familiares.

La temporada universitaria es mucho menos exigente, aunque el reclutamiento durante todo el año parece ser un factor importante en su rápida partida. El Lafayette Daily Advertiser informó que el contrato LSU de Johnson tiene un salario base anual de $380,000 durante tres años, más una asignación de vehículo de $800 por mes y un incentivo de reubicación de $25,000.

Johnson dijo que esto era “lo más difícil” que había hecho. También ha puesto a los Mellizos en una situación difícil, al tener que reemplazar a un miembro clave del personal para el viernes una vez que Johnson se vaya oficialmente después de esta serie.

“Queremos ser respetuosos con todos en la sala, hablar con diferentes personas, diferentes miembros del personal. Eso crea algunos malabarismos”, dijo Falvey. “Nuestro plan aquí es trabajar con el grupo interno que tenemos para asumir el papel de Wes”.

Los candidatos probables son el asistente del entrenador de lanzamiento Luis Ramírez, el entrenador de bullpen Pete Maki y el coordinador de prevención de carreras Colby Suggs, aunque el equipo ha enfatizado que será un esfuerzo grupal para terminar esta temporada.

Varios lanzadores estaban felices por la nueva oportunidad de Johnson, pero tristes por perder su guía. El abridor Chris Archer, quien ha estado en la liga desde 2012 y lidió con lesiones importantes en los últimos años, dijo que Johnson tiene una manera de hacer que los lanzadores crean en sí mismos nuevamente, lo que durará incluso después de que él se haya ido.

“Realmente me ayudó a recuperar la confianza todos los días”, dijo Archer. “… Es el mejor entrenador de lanzadores que he tenido, de arriba a abajo. Análisis, biomecánica, infundir confianza, plan de juego. Cada una de las facetas en las que podrías pensar, ha sido el mejor”.

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