COVID fue la principal causa de muerte en estadounidenses de 45 a 54 años en 2021

Agrandar / Una mujer observa banderas blancas en el National Mall el 18 de septiembre de 2021 en Washington, DC. Se instalaron más de 660 000 banderas blancas aquí para honrar a los estadounidenses que han perdido la vida a causa de la epidemia de COVID-19.

COVID-19 fue la tercera causa principal de muerte en los estadounidenses entre marzo de 2020 y octubre de 2021, y representó una de cada ocho muertes.

En ese período de tiempo, COVID-19 se ubicó entre las cinco principales causas de muerte para cada grupo de edad de personas mayores de 15 años. Entre enero y octubre de 2021, la enfermedad pandémica fue la principal causa de muerte entre las personas de 45 a 54 años.

Eso es todo según un estudio de datos de certificados de defunción nacionales, publicado el martes en JAMA Internal Medicine por investigadores de los Institutos Nacionales de Salud.

El estudio encontró que COVID-19 causó aproximadamente 700 000 muertes entre marzo de 2020 y octubre de 2021. La enfermedad pandémica solo siguió a las enfermedades cardíacas y el cáncer, que causaron aproximadamente 2,15 millones en conjunto en ese período de tiempo. Las aflicciones cuarta y quinta más mortales en los EE. UU. fueron las muertes accidentales, incluidos los accidentes automovilísticos, las sobredosis y las muertes relacionadas con el alcohol, y los accidentes cerebrovasculares, que en conjunto causaron alrededor de 624 000 muertes durante ese período.

Los autores, dirigidos por Meredith Shiels, experta en epidemiología y genética del cáncer del Instituto Nacional del Cáncer, dividieron el período de tiempo en dos secciones: el inicio de la pandemia en marzo de 2020 a diciembre de 2020, y de enero de 2021 a octubre de 2021, el último mes para el que había datos completos. Esto reveló tendencias específicas por edad, probablemente impulsadas en parte por la adopción de vacunas y otros esfuerzos de mitigación.

En el período de 2020, COVID-19 fue la segunda causa principal de muerte en personas de 85 años o más, pero, en medio de una alta aceptación de la vacuna en este grupo de edad, cayó a la tercera causa principal de muerte de enero a octubre de 2021.

Los adultos más jóvenes vieron la tendencia opuesta. Para aquellos de 45 a 54 años, COVID-19 fue la cuarta causa principal de muerte en el período 2020, pero saltó a la principal causa de muerte en 2021. Asimismo, en aquellos de 35 a 44 años, COVID-19 saltó de la quinta causa principal de muerte en 2020 a la segunda causa principal en 2021. Y para aquellos de 15 a 24 años y de 25 a 34 años, COVID-19 no estuvo entre los cinco primeros en 2020, pero se clasificó como la cuarta causa principal de muerte en ambos grupos de edad en 2021.

Para aquellos de 55 a 84 años, COVID-19 fue la tercera causa de muerte en ambos períodos de tiempo.

El estudio está limitado por la posibilidad de clasificar erróneamente las muertes en los certificados de defunción. Pero los autores tuvieron cuidado de seleccionar un límite de tiempo que limitaría los datos provisionales o incompletos para sesgar los hallazgos. Sin embargo, eso significaba que el estudio no incluía las muertes por parte de la onda delta o la imponente onda omicron en enero de 2022. Desde octubre de 2021, alrededor de 300 000 personas más en los EE. UU. han muerto a causa de la COVID-19.

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