Corea del Norte reclama una disputada victoria sobre el virus y culpa a Seúl

SEÚL, Corea del Sur (AP) — En un impactante discurso ante miles de norcoreanos, la hermana del líder norcoreano Kim Jong Un dijo que sufrió fiebre mientras guiaba al país hacia la victoria sobre el coronavirus. Culpó a su rival Corea del Sur por el brote y prometió represalias “mortales”.

Kim Yo Jong, un poderoso funcionario a cargo de las relaciones intercoreanas, glorificó el liderazgo de su hermano durante el brote en su discurso del miércoles en una reunión nacional donde describió con júbilo el éxito ampliamente discutido del país sobre el virus como un “milagro asombroso” en el mundo. salud pública.

Se cree ampliamente que las declaraciones de Corea del Norte sobre su brote fueron manipuladas para ayudar a Kim Jong Un a mantener la autoridad absoluta. Pero los expertos creen que el anuncio de la victoria indica su intención de pasar a otras prioridades y les preocupa que los comentarios de su hermana auguren una provocación, que podría incluir pruebas nucleares o de misiles o incluso escaramuzas fronterizas.

La Agencia Central de Noticias oficial de Corea del Norte dijo el jueves que Kim Jong Un declaró la victoria sobre el COVID-19 y ordenó una relajación de las medidas preventivas solo tres meses después de que el país reconociera por primera vez un brote.

En su primer discurso televisado conocido, su hermana dijo que él sufría fiebre y glorificó su liderazgo “que hizo época”. En una afirmación dudosa, acusó a Corea del Sur de propagar el COVID-19 a la población de Corea del Norte, en gran parte no vacunada, y dijo que las infecciones iniciales fueron causadas por “folletos, billetes de banco, folletos horribles” y otros artículos que activistas anti-norcoreanos cruzaron la frontera en avión. el sur.

Corea del Norte sugirió por primera vez en julio que su brote de COVID-19 comenzó en personas que tuvieron contacto con objetos transportados por globos lanzados desde Corea del Sur, una afirmación cuestionable que parecía ser un intento de culpar a su rival.

El Ministerio de Unificación de Corea del Sur, que maneja los asuntos intercoreanos, lamentó mucho los “comentarios extremadamente irrespetuosos y amenazantes” de Corea del Norte basados ​​en “afirmaciones ridículas”.

Un alto funcionario de la oficina presidencial de Corea del Sur, que habló bajo condición de anonimato en una sesión informativa de antecedentes, dijo que Seúl se está preparando para varias posibles provocaciones de Corea del Norte, incluida una detonación de prueba de un dispositivo nuclear.

Desde que Corea del Norte reconoció su brote de coronavirus en mayo, ha informado sobre 4,8 millones de “casos de fiebre” en su población de 26 millones, pero solo identificó una fracción de ellos como COVID-19. El país, que probablemente carece de kits de prueba y otras herramientas de salud pública, ha afirmado que el brote se ha ralentizado durante semanas y que solo han muerto 74 personas.

“Desde que comenzamos a operar la máxima campaña antiepidémica de emergencia (en mayo), los casos diarios de fiebre que llegaron a cientos de miles durante los primeros días del brote se redujeron a menos de 90,000 un mes después y disminuyeron continuamente, y ni un solo caso de Desde el 29 de julio se ha informado de fiebre sospechosa de estar relacionada con el maligno virus”, dijo Kim en su discurso del miércoles durante una reunión nacional en la que anunció una respuesta revisada a la pandemia.

“Para un país que aún tiene que administrar una sola inyección de vacuna, nuestro éxito en superar la propagación de la enfermedad en un período de tiempo tan corto y recuperar la seguridad en la salud pública y hacer de nuestra nación una zona limpia y libre de virus nuevamente es increíble. milagro que se registraría en la historia mundial de la salud pública”, dijo KCNA citado por él.

Que Kim declare la victoria contra el coronavirus sugiere que quiere pasar a otras prioridades, como impulsar la economía rota y fuertemente sancionada del país, que se ha visto aún más dañada por los cierres de fronteras pandémicos, o realizar una prueba nuclear, dijo Leif-Eric Easley. , profesora de estudios internacionales en la Universidad Femenina Ewha de Seúl.

Funcionarios surcoreanos y estadounidenses han dicho que Corea del Norte podría estar preparándose para su primera prueba nuclear en cinco años en medio de una tórrida serie de pruebas de armas este año que incluyeron sus primeros lanzamientos de misiles balísticos intercontinentales desde 2017.

Las provocativas pruebas subrayan la intención de Kim de aumentar su arsenal al mismo tiempo que presionan a la administración Biden sobre negociaciones estancadas desde hace mucho tiempo en las que espera usar sus armas nucleares como palanca para el alivio de sanciones y concesiones de seguridad que tanto se necesitan, dicen los expertos.

La retórica belicosa de Kim Yo Jong indica que tratará de culpar a Corea del Sur de cualquier resurgimiento del COVID-19 y también busca justificar la próxima provocación militar de Corea del Norte, dijo Easley.

Activistas en Corea del Sur durante años han volado globos a través de la frontera para distribuir cientos de miles de folletos de propaganda que critican al régimen de Kim. Corea del Norte a menudo ha expresado su furia con los activistas y con el gobierno de Corea del Sur por no detenerlos.

Durante la reunión del miércoles, Kim Yo Jong calificó el brote del virus en el país como una “farsa histérica” ​​iniciada por Corea del Sur para intensificar la confrontación.

“Los títeres (surcoreanos) siguen arrojando folletos y objetos sucios en nuestro territorio. Debemos contrarrestarlo con dureza”, dijo. “Ya hemos considerado varios planes de contraataque, pero nuestra contramedida debe ser una represalia mortal”.

La televisión estatal de Corea del Norte mostró a algunas personas en la audiencia de miles llorando mientras hablaba sobre la fiebre de su hermano, una referencia que no se explicó con más detalle. La multitud aplaudió y vitoreó cuando prometió que Corea del Norte “erradicará no solo el virus sino también a las autoridades gubernamentales (surcoreanas)” si los “enemigos continúan con actos peligrosos que podrían introducir el virus en nuestra república”.

Si bien Kim Yo Jong ha hecho muchos discursos y declaraciones en los últimos años como uno de los miembros más poderosos del círculo de liderazgo de su hermano, el jueves fue la primera vez que los medios norcoreanos transmitieron el video y el audio completos de uno de sus discursos, Unificación de Corea del Sur. Ministerio dijo. El hecho de que los medios estatales destaquen su discurso refleja su creciente estatus y podría tener como objetivo enfatizar la amenaza dirigida a Corea del Sur.

En 2020, Kim Yo Jong impulsó una campaña de presión en la que Corea del Norte hizo estallar una oficina de enlace vacía construida por Corea del Sur en su territorio y amenazó con poner fin a un acuerdo militar de 2018 para reducir las tensiones fronterizas, en una furiosa respuesta a las campañas de distribución de folletos de Corea del Sur. En 2014, Corea del Norte disparó contra globos de propaganda que volaban hacia su territorio y Corea del Sur devolvió el fuego, aunque no hubo víctimas.

La afirmación de Corea del Norte sobre el origen del brote contradice a los expertos externos, que creen que la variante omicron se propagó cuando el país reabrió brevemente su frontera con China al tráfico de mercancías en enero, y aumentó aún más después de un desfile militar y otros eventos a gran escala en Pyongyang. su capital, en abril.

En mayo, Kim Jong Un prohibió los viajes entre ciudades y condados para frenar la propagación del virus. Pero también enfatizó que sus objetivos económicos deben cumplirse, lo que significa que grandes grupos continúan reuniéndose en sitios agrícolas, industriales y de construcción.

En la reunión sobre el virus, Kim pidió la relajación de las medidas preventivas y que la nación mantenga la vigilancia y los controles fronterizos efectivos, citando la propagación mundial de nuevas variantes del coronavirus y la viruela del mono.

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