Con escasas opciones en Ucrania, EE. UU. y sus aliados se preparan para una larga guerra

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Estados Unidos y sus aliados se están preparando para un conflicto prolongado en Ucrania, dijeron funcionarios, mientras la administración Biden intenta negar la victoria de Rusia aumentando la ayuda militar a Kyiv mientras se esfuerza por aliviar los efectos desestabilizadores de la guerra en el hambre mundial y la economía global.

El anuncio del presidente Biden esta semana de 1.000 millones de dólares adicionales en ayuda de seguridad para Ucrania, el tramo más grande de asistencia estadounidense hasta la fecha, ofreció la prueba más reciente de la determinación de Washington de garantizar que Ucrania pueda sobrevivir a una dura batalla por la región oriental de Donbas. Las naciones europeas, incluidas Alemania y Eslovaquia, dieron a conocer sus propios envíos de armas avanzadas, incluidos helicópteros y sistemas de cohetes de lanzamiento múltiple.

“Estamos aquí para esforzarnos”, dijo el secretario de Defensa, Lloyd Austin, después de convocar a docenas de naciones en Bruselas para prometer un mayor apoyo a Kyiv.

La decisión de suministrar a Ucrania armas cada vez más sofisticadas, como misiles antibuque y artillería móvil de largo alcance, capaces de destruir activos militares significativos o penetrar profundamente en Rusia, refleja una creciente disposición en las capitales occidentales a arriesgarse a una escalada involuntaria con Rusia.

El apoyo parece haber envalentonado al gobierno del presidente Volodymyr Zelensky, quien esta semana prometió recuperar toda la Ucrania controlada por Rusia, incluso las áreas anexadas por Moscú mucho antes de la invasión del presidente ruso Vladimir Putin el 24 de febrero.

Pero los analistas dicen que a pesar del aumento de la ayuda externa y la fuerte moral entre las tropas ucranianas, Kyiv y sus patrocinadores pueden esperar poco más que un punto muerto con el ejército mucho más grande y mejor armado de Rusia. A diferencia del intento fallido de Moscú de apoderarse de la capital, Kyiv, la batalla de Donbas ha aprovechado las fortalezas militares de Rusia, permitiéndole usar ataques de artillería para atacar las posiciones ucranianas y expandir gradualmente su alcance.

Al embajador de Ucrania en Berlín no le importa si ofende por su causa

Ivo Daalder, exembajador de Estados Unidos ante la OTAN que ahora dirige el Consejo de Asuntos Globales de Chicago, dijo que el estancamiento del campo de batalla deja a Estados Unidos con una dura elección: o continúa ayudando a Ucrania a mantener un statu quo potencialmente sangriento, con las devastadoras consecuencias globales que implica; o detener el apoyo y permitir que Moscú prevalezca.

“Eso significaría alimentar a los lobos con Ucrania”, dijo Daalder, refiriéndose a la retirada del apoyo. “Y nadie está preparado para hacer eso”.

Un alto funcionario del Departamento de Estado, que habló bajo condición de anonimato para describir las deliberaciones internacionales en curso, dijo que los funcionarios de la administración Biden habían discutido la posibilidad de un conflicto prolongado con efectos secundarios globales incluso antes de febrero, cuando la inteligencia estadounidense sugirió que Putin se estaba preparando para invadir.

El gobierno de Biden espera que el nuevo armamento, además de las sucesivas oleadas de sanciones y el aislamiento diplomático de Rusia, marque la diferencia en una eventual conclusión negociada de la guerra, lo que podría disminuir la voluntad de Putin de continuar la lucha, dijo el funcionario.

Incluso si esa realidad no se materializa de inmediato, los funcionarios han descrito que lo que está en juego para garantizar que Rusia no se trague a Ucrania, un resultado que los funcionarios creen que podría animar a Putin a invadir a otros vecinos o incluso atacar a los miembros de la OTAN, es tan alto que la administración está dispuesta a hacerlo. tolerar incluso una recesión mundial y un aumento del hambre.

La guerra, que agrava los efectos de la pandemia de coronavirus, ya ha sumido a la economía mundial, que ahora se espera que sufra años de bajo crecimiento, en una crisis renovada. También ha profundizado una emergencia alimentaria mundial, ya que los combates elevan los precios de los productos básicos y paralizan las exportaciones de cereales de Ucrania, que normalmente alimentan a cientos de millones de personas al año, empujando a unos 44 millones de personas. más cerca de morir de hambre, según el Programa Mundial de Alimentos.

“Si bien es ciertamente un desafío, ciertamente no lo estamos endulzando, en términos de cómo navegar en estas aguas tormentosas, nuestra luz guía es que el resultado de que Rusia sea capaz de lograr sus demandas maximalistas es realmente malo para los Estados Unidos, realmente malo. para nuestros socios y aliados, y realmente malo para la comunidad global”, dijo el funcionario del Departamento de Estado.

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El viernes, las fuerzas ucranianas intentaron defender las áreas cada vez más reducidas bajo su control en Severodonetsk, una ciudad estratégica en la provincia de Lugansk que los funcionarios del Pentágono esperan que caiga pronto.

En una señal de cómo el armamento occidental tiene el potencial de empujar a Occidente más hacia la guerra, un funcionario de defensa de EE. UU. confirmó el viernes que un misil antibuque Harpoon de fabricación estadounidense había golpeado un remolcador ruso en el Mar Negro. Por primera vez como parte del último paquete de armas de Biden, Estados Unidos dijo que proporcionará lanzadores Harpoon móviles a Ucrania.

La ambición de larga data de los líderes ucranianos de integrarse más en Europa se acercó a la realidad el viernes, cuando la Comisión Europea recomendó que Ucrania sea candidata oficial para la membresía en la Unión Europea. Zelensky elogió lo que llamó una “decisión histórica”, a pesar de que la membresía podría estar a años de distancia.

“Los ucranianos están dispuestos a morir por la perspectiva europea”, dijo la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen. “Queremos que vivan con nosotros el sueño europeo”.

Putin, arremetiendo contra Occidente en un discurso el viernes, dijo que no tenía nada en contra de la idea de que Ucrania se uniera a la UE, pero también advirtió que “se cumplirán todas las tareas de la operación especial”, como llama el Kremlin a la invasión, y dijo que su país podría emplear armas nucleares si su soberanía se viera amenazada.

Subrayando lo que las naciones occidentales dicen que es una perspectiva de seguridad radicalmente alterada, se espera que los líderes de la OTAN revelen nuevos despliegues en Europa del Este en una cumbre a fines de junio en Madrid.

Antes de esa reunión, el general Mark. A. Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, ha defendido la necesidad de detener a Rusia con duras afirmaciones, equiparando el sufrimiento de los civiles en Ucrania con el que la Alemania nazi infligió a Europa. Pero también advirtió que, si bien Moscú enfrenta problemas crónicos en su ofensiva en Ucrania, incluidos el liderazgo, la moral y la logística, las cifras “claramente favorecen a los rusos” en el este de Ucrania.

La perspectiva de una conclusión negociada parece distante, ya que Putin parece no inmutarse, probablemente siguiendo lo que los analistas describen como una estrategia de apoderarse de toda la región de Donbas y luego ofrecer un alto el fuego que congelaría el control de Rusia en esa y otras áreas.

“Mi preocupación es que básicamente Rusia, por un lado, y los ucranianos y sus socios, por el otro, persiguen objetivos mutuamente incompatibles”, dijo Samuel Charap, un experto en Rusia de RAND Corporation. “Eso lleva a los rusos a seguir presionando cada vez más y a nosotros a dar más y más”.

Muchos expertos creen que es probable que la guerra se convierta en un conflicto de menor intensidad o en una situación como la de la península de Corea, donde la lucha entre el norte y el sur se detuvo en un armisticio de 1953 sin un final formal de la guerra. Se desarrolló una frontera fuertemente militarizada entre las dos Coreas, con brotes ocasionales, y es un escenario que algunos analistas predicen que podría ocurrir entre Ucrania y las partes de su territorio controladas por Moscú.

“No creo que ni Putin ni Zelensky puedan continuar en el nivel actual de combate durante años”, dijo en un correo electrónico James Stavridis, un almirante retirado de la Marina y excomandante supremo aliado de la OTAN. “Ciertamente durante algunos meses, pero años improbables”.

A medida que avanza el conflicto, está provocando conversaciones sobre qué compensaciones podría necesitar hacer Estados Unidos en sus objetivos más amplios de política exterior o su enorme presupuesto militar. El Comité de Servicios Armados del Senado, citando la inflación y la guerra en Ucrania, agregó el jueves $ 45 mil millones al presupuesto de defensa, elevando la factura probable a $ 847 mil millones para el próximo año fiscal.

Stacie Pettyjohn, directora del programa de defensa del Centro para una Nueva Seguridad Estadounidense en Washington, dijo que la guerra también continúa consumiendo el ancho de banda de altos funcionarios estadounidenses que podría gastarse en planificación y modernización a largo plazo. En el pasado, los funcionarios citaron crisis como la guerra de varios años contra el Estado Islámico como factores que retrasaron un cambio planificado para centrarse en China.

“Siguen teniendo que lidiar con Ucrania porque la situación está evolucionando y es inmediata, y debemos brindar la asistencia que podamos y descubrir cómo apoyar a los ucranianos”, dijo. “Pero eso significa que no tienen el tiempo y la atención para presionar sobre esos otros temas que son realmente importantes, y esos cambios a largo plazo que serían necesarios si EE. UU. realmente va a centrar su atención y enfoque al Pacífico”.

La administración Biden ha prometido que no presionará a Kyiv para que acepte concesiones para cimentar una resolución a la guerra. Los funcionarios señalan que Zelensky, incluso si se inclinara a ceder gran parte del territorio de Ucrania, podría enfrentar una revuelta de los ucranianos si acepta los términos de Moscú.

“Nuestro trabajo no es definir esos términos”, dijo el jueves el asesor de seguridad nacional de Biden, Jake Sullivan, en un evento de grupo de expertos. “Nuestro trabajo es darles las herramientas que necesitan para ponerse en la posición más fuerte posible”.

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