Cómo se preparan las universidades para la viruela del mono: NPR

Lake Forest College en Lake Forest, Illinois, está preparado para ayudar a los estudiantes a aislarse si dan positivo en la prueba de viruela del mono.

Cortesía de Lake Forest College


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Lake Forest College en Lake Forest, Illinois, está preparado para ayudar a los estudiantes a aislarse si dan positivo en la prueba de viruela del mono.

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Andrea Connor se ha convertido en “el zar COVID accidental” de Lake Forest College, una pequeña escuela al norte de Chicago donde se desempeña como decana de estudiantes.

“Cuando comenzó COVID, nuestro equipo de gestión de crisis se multiplicó”, dice ella.

Ahora, confía en ese mismo equipo para responder a una nueva amenaza para la salud: la viruela del simio.

“Hay mucho miedo, mucha preocupación”, dice Connor. “Así que queremos educar a la gente”. Su equipo está elaborando una guía que detalla los signos y síntomas de la viruela del simio y lo que debe hacer un estudiante si cree que podría estar infectado. La viruela del mono es mucho menos contagiosa que el COVID-19, pero Connor dice que estar preparado es el trabajo de la escuela.

Antes del nuevo año escolar, las universidades de todo el país están reutilizando las herramientas que desarrollaron durante la pandemia para abordar el brote de viruela del mono, que la Casa Blanca recientemente declarada emergencia de salud pública. Es un virus diferente, con riesgos diferentes, y las universidades tienen que adaptarse, dice la Dra. Lindsey Mortenson de la American College Health Association (ACHA).

“Muchos colegios y universidades están pensando en ‘¿cómo damos vuelta la página institucionalmente?’ Mortenson dice. “‘¿Cómo tomamos todas estas prácticas informadas de salud pública y las aplicamos en un contexto diferente?’ ”

El riesgo de contraer la viruela del simio es bajo, pero las universidades están comenzando a ver casos

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, “se cree que el riesgo de contraer la viruela del simio en los EE. UU. es bajo”. Se han confirmado más de 7,000 casos en los EE. UU. hasta el jueves, aunque los expertos dicen que es probable que ese número sea mayor debido a las limitaciones de las pruebas.

La viruela del mono se asocia con mayor frecuencia con una erupción que puede aparecer en cualquier parte del cuerpo, incluida la cara, los pies, las manos, los genitales y el interior de la boca, dice el CDC. Pero los síntomas también pueden incluir fiebre, dolores de cabeza y dolores musculares.

El virus se propaga a través del contacto físico con la erupción de la viruela del simio, y la gran mayoría de las personas afectadas por el brote actual parecen contraerlo a través del contacto sexual. Los casos se han concentrado en gran medida en la comunidad gay y queer, principalmente entre hombres que tienen sexo con hombres. Pero el CDC dice que el contacto sexual no es la única forma en que el virus se puede propagar. Es posible que el contacto directo cara a cara o el contacto indirecto con el sarpullido provoque la transmisión, aunque los datos muestran que esto es menos común.

Como resultado, dicen los expertos, todos deberían prestar atención al virus.

“Ningún brote se limita a una sola red social”, dice el Dr. Jay Varma, epidemiólogo del Weill Cornell Medical College. Agrega que aunque el virus se ha concentrado en la comunidad gay y queer, “no hay razón biológica por la que no pueda extenderse a otros grupos”.

En los campus universitarios, dice Varma, las áreas a observar son aquellas en las que los estudiantes entran en contacto físico cercano con la piel de los demás, incluidos los vestuarios, los gimnasios o incluso los grupos de teatro.

El virus ya ha aparecido en algunos campus universitarios. La Universidad de Georgetown en Washington, DC, la Universidad de Texas en Austin y la Universidad de West Chester en Pensilvania le dijeron a NPR que tenían al menos un caso confirmado durante el verano.

En la Universidad de West Chester, la portavoz Nancy Gainer dice: “El estudiante está aislado y le sigue yendo muy bien. Existe un plan para que terminen su clase de forma remota, y el estudiante no regresará al campus durante el período de verano”. “

El 28 de julio, la ACHA, que representa a más de 700 instituciones de educación superior, envió un correo electrónico a sus miembros con información básica sobre la viruela del simio, pero todavía se está elaborando una guía más detallada, dice Rachel Mack, directora de comunicaciones de la ACHA. Ella dice que la ACHA ahora se está coordinando con los CDC para programar un seminario web y también están creando un documento de preguntas frecuentes para compartir con los miembros.

“Todo esto se encuentra en las primeras etapas y en este momento estamos reuniendo un equipo de expertos para ayudar a finalizar los temas que son de importancia primordial para [institutions of higher education]”, dice Mack, en un correo electrónico a NPR. “Nuestro objetivo es responder a las necesidades de nuestros miembros y satisfacer esas necesidades lo más rápido que podamos”.

La viruela del mono requiere un período de aislamiento más largo que el coronavirus

El COVID-19 suele ser contagioso durante menos de 10 días, pero una infección de viruela del simio puede durar unas pocas semanas. Eso significa que un estudiante que contrae el virus puede necesitar aislarse durante una parte significativa de su semestre.

“Esto presenta un desafío muy importante para el individuo, que tiene que soportar ese nivel de aislamiento, así como para la universidad, que necesita hacer los arreglos necesarios para soportarlo”, dice Varma.

Un desafío es que la mayoría de las universidades han vuelto a la instrucción en persona después de volverse completamente remotas en 2020. Las escuelas le dijeron a NPR que todavía están determinando cómo será el aprendizaje remoto para los estudiantes aislados.

En la Universidad de California, Irvine, donde todas las clases vuelven a ser presenciales, los estudiantes en aislamiento trabajan directamente con los miembros de su facultad para decidir cómo aprender de forma remota, dice David Souleles, quien dirige el equipo de respuesta de COVID-19 de la escuela. “Se alienta a los instructores a tener un plan por adelantado para tales casos”, explica.

Cuando se trata de dónde los estudiantes con viruela del simio se aislarían, existe una gran variabilidad entre las universidades, incluso en lugares donde las escuelas tenían viviendas reservadas para los estudiantes que dieron positivo por COVID.

“Algunos están reteniendo viviendas de aislamiento para COVID, o para cualquier enfermedad infecciosa que pueda ser necesaria”, dice Mortenson. “Otros han renunciado por completo a su inventario”.

En Lake Forest College, Andrea Connor está trabajando en la logística de alojamiento y dice que la escuela planea ayudar a los estudiantes a aislarse si dan positivo en la prueba de viruela del mono. También ayudarán a los estudiantes a satisfacer sus necesidades básicas, incluidas las comidas y la lavandería.

En la Universidad de West Chester, que atiende a más de 17,000 estudiantes residenciales y que viajan diariamente, Gainer dice que la escuela está “comprometida a seguir las pautas de los CDC y hacer que los estudiantes [who test positive for monkeypox] aislarse a sí mismo”.

En Ithaca, Nueva York, en la Universidad de Cornell, la unidad de salud del campus ha publicado un recurso en línea con información sobre la viruela del simio. La escuela está “desarrollando protocolos de prueba, tratamiento y aislamiento para los afectados”, dice Rebecca Valli, directora de relaciones con los medios. “También estamos considerando los posibles impactos académicos y las adaptaciones que puedan surgir”.

Los estudiantes están preocupados por el estigma de la viruela del simio

Debido a que el 99% de los casos en los EE. UU. están relacionados con el contacto sexual de hombre a hombre, según la OMS, existe una creciente preocupación por el estigma y los prejuicios contra la comunidad LGBTQ.

Ese sesgo puede tener consecuencias negativas para la salud pública si impide que una persona infectada busque tratamiento e informe a sus contactos cercanos sobre la posible exposición, un paso importante para mitigar la propagación.

La estudiante Liz Cortés, quien codirige la Alianza de Estudiantes Queer y Trans en UT Austin, dice que están frustrados por el estigma continuo y están esperando para ver si la universidad lo abordará. Si la escuela no lo hace, “convertiríamos en una prioridad trabajar con los funcionarios de salud pública para brindar información precisa y abordar los conceptos erróneos sobre el virus y nuestra comunidad”, dice Cortés a NPR en un correo electrónico.

UT Austin no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre cómo pretende abordar las preocupaciones sobre el estigma. Pero el sitio web de servicios de salud de la escuela afirma que “cualquiera puede contraer la viruela del mono, independientemente de su edad o sexo”.

Algunas universidades están trabajando con grupos de estudiantes para coordinar la educación y los esfuerzos de respuesta. En UC Irvine, Souleles dice que la escuela convocó a un grupo de trabajo que incluye representantes del Centro de Recursos LGBT. “También estamos consultando la orientación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades sobre la reducción del estigma en la comunicación sobre la viruela del simio”, dice.

La privacidad de los estudiantes es otra preocupación. En muchas escuelas más grandes, incluidas UT Austin, la Universidad de Michigan y UC Irvine, los centros de salud están equipados para evaluar a los estudiantes para detectar la viruela del simio. Pero otras escuelas, incluida Lake Forest, actualmente no tienen los recursos para realizar las pruebas.

Los estudiantes de Lake Forest tienen que salir del campus para hacerse la prueba en uno de los cinco laboratorios cercanos, dice Andrea Connor. Uno de esos laboratorios es una clínica de ITS, y si un estudiante se hace la prueba allí, su seguro podría facturarlo como una prueba para una infección de transmisión sexual, aunque la viruela del simio no se considera una ITS, dice Connor.

“Algunos miembros de nuestra comunidad no querrían que sus padres vieran eso en su seguro”, explica Connor. “Así que hay muchas capas allí”.

Aún así, Connor dice que tiene esperanzas sobre el semestre de otoño.

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