¿Cómo obtuvieron Warriors a Donte DiVincenzo y qué les aporta?

Bob Myers advirtió sobre un eventual límite salarial, un umbral financiero indefinido donde Joe Lacob finalmente diría que no. Esa luz roja llegó la primera noche de la agencia libre. Los Golden State Warriors dejaron caminar a Gary Payton II. Le ofrecieron el nivel medio del contribuyente, que se ubica en $ 6.4 millones. Recibió más de $8 millones de Portland, más un año adicional en un acuerdo incentivado.

La diferencia en la sanción fiscal, alrededor de $ 15 millones adicionales en lo inmediato, mucho más en un acuerdo a más largo plazo, hizo que Lacob y los Warriors se resistieran. Picó a varios en la organización, según las fuentes. Encontraron a Payton y crecieron no solo para amar a la persona, sino también para comprender el valor de su conjunto de habilidades único. Se tradujo en ganar. Por primera vez, no pudieron retener a uno de los suyos debido a la falta de voluntad para satisfacer una demanda financiera.

Eso aumentó la urgencia de la oficina principal de cara al segundo día de la agencia libre. Los Warriors necesitaban concretar a Kevon Looney y encontrar un camino hacia la recuperación rotacional para compensar la pérdida de Payton. Inicialmente habían planeado que regresara.

Looney fue sellado a primera hora de la tarde. Los detalles finales de un contrato de tres años y 25,5 millones de dólares se resolvieron en Los Ángeles. Es una ganga para los Warriors en un mercado que anticiparon que no inundaría la dirección de efectivo de Looney. Traerán de regreso al centro titular en un equipo campeón por un salario inicial de $7.8 millones la próxima temporada, sustancialmente menos de lo que acaban de recibir Ivica Zubac y Marvin Bagley. Además, el tercer año del contrato de Looney solo tiene una garantía parcial de $3 millones, lo que crea un nivel adicional de flexibilidad si aparece James Wiseman.

El número razonable de Looney contenía la factura de impuestos lo suficiente como para que los Warriors se sintieran cómodos usando una parte de su nivel medio de contribuyentes para buscar un reemplazo para el difunto Payton. Su principal objetivo en ese rango, según las fuentes, era Donte DiVincenzo, de quien se creía que tenía ofertas sentadas para el nivel medio de los contribuyentes en otros lugares.

Eso fue demasiado empinado para los Warriors. Todavía tienen planes de incluir a la selección de segunda ronda Ryan Rollins, un guardia combinado, y necesitan una parte de ese nivel medio para firmarlo en un contrato de varios años. Entonces, su oferta final a DiVincenzo fue una promesa de dos años y $9.3 millones con una opción de jugador en esa segunda temporada. La primera temporada cuesta 4,5 millones de dólares.

La opción de jugador es clave por parte de DiVincenzo. Tiene la oportunidad de ingresar a un entorno ganador, participar en una probable carrera de playoffs y resucitar una carrera temprana que alguna vez pareció destinada a un día de pago más grande. Si hace eso en su temporada de debut con los Warriors, puede regresar al mercado de la agencia libre. Si no lo hace, está protegido con una opción de jugador de segundo año valorada en $4.8 millones. Esa flexibilidad y el atractivo del brillo de los Warriors fueron suficientes para convencerlo de tomar un poco menos.

El mercado es impredecible. Hace una semana, no había razón para creer que los Warriors necesitarían perseguir a DiVincenzo e, incluso si Payton se fuera, sería una opción de reemplazo disponible. Los Kings optaron por DiVincenzo en lugar de dos selecciones de segunda ronda en el intercambio de Bagley en la última fecha límite. Estaba destinado a ser un agente libre restringido. La suposición era que Sacramento tenía la intención de retenerlo. El equipo había estado tratando de adquirirlo durante años.

Pero los Kings desviaron sus planes, rescindieron su oferta calificada de $2.1 millones y rápidamente firmaron a Malik Monk el día inaugural de la agencia libre y lo cambiaron por Kevin Huerter. Eso dejó a DiVincenzo como agente libre sin restricciones en un mercado que no necesariamente planeó su disponibilidad. “Fue exprimido”, dijo una fuente.

Eso lo dejó en el rango de precios de los Warriors y, sin Payton, se abalanzaron, él aceptó y varios de los tomadores de decisiones de los Warriors respiraban aliviados el viernes por la noche, emparejando el regreso de Looney con la llegada de DiVincenzo, solidificando la mitad de su rotación proyectada.

¿Qué están consiguiendo los Warriors en DiVincenzo? Esperan que sea la versión previa a la lesión de sus días en Milwaukee. DiVincenzo buscó un contrato más grande antes de romperse un ligamento en el pie durante una serie de playoffs de primera ronda de 2021 contra el Miami Heat. Se perdió seis meses y se veía un poco limitado y oxidado tras su eventual regreso en diciembre pasado. Los Bucks, que no querían lidiar con una agencia libre restringida complicada y necesitaban profundidad interior, lo intercambiaron por Serge Ibaka en un intercambio de cuatro equipos en la fecha límite pasada que lo llevó a Sacramento.

Los números de DiVincenzo mejoraron con los Kings. Parecía más saludable. Sus minutos, puntos, rebotes, asistencias, robos y porcentajes de tiros de campo volvieron a su forma previa a la lesión. Pero los Kings lo mantuvieron como jugador de banca en las últimas semanas, a pesar de que había un puesto de titular disponible. Fue visto, debido a un desencadenante de criterios de arranque, como un movimiento para mantener su oferta calificada un par de millones más baja, alterando su mercado. Ese fue el prefacio de una ruptura poco probable con los Kings que lo llevó a estar disponible para los Warriors.

DiVincenzo se perfila como reemplazo de los minutos de Payton. La alineación inicial de los Warriors y el mejor jugador de banca están establecidos. Estos son sus seis primeros: Steph Curry, Klay Thompson, Andrew Wiggins, Draymond Green, Kevon Looney y Jordan Poole. Pero DiVincenzo es el jugador más establecido en esa mezcla de séptimo, octavo y noveno hombre, presumiblemente junto con Moses Moody y Jonathan Kuminga, entrando en roles más importantes.

DiVincenzo no es Payton como defensor perimetral. Pocos en el mundo podrían igualar la capacidad disruptiva de Payton. DiVincenzo no es tan largo, lateralmente rápido o hinchable. Payton lideró la NBA en robos por 36 minutos, recibió la asignación de Ja Morant en una serie de playoffs y bloqueó a Nikola Jokic tres veces la temporada pasada. DiVincenzo no hará nada de eso.

Pero puede aguantar en el lado defensivo. Mide 6 pies 4 pulgadas con una envergadura de 6 pies 6 pulgadas. Pesa 200 libras, se mueve bien para su tamaño y creció en el programa Villanova, conocido por producir jugadores inteligentes que operan bien dentro de los sistemas ofensivo y defensivo de más alto nivel.

En sus 25 juegos con los Kings, DiVincenzo fue el principal defensor del manejador de balón en 84 escenarios de pick-and-roll, según Synergy. Los oponentes solo anotaron 78 puntos en esos escenarios. Es un clip muy respetable. No crecerá y se quedará regularmente con los mayores anotadores de la liga, pero puede deslizarse con los bases, los bases anotadores e incluso algunos aleros.

Míralo aquí manteniéndose frente a Poole y forzando una violación de la pista trasera después de empujar su regate.

DiVincenzo también se enfrentó a los Warriors a principios de enero, poco después de regresar de una lesión. Milwaukee lo hizo proteger a Poole esa noche. Es el tipo de anotador de tamaño similar con el que se enfrenta mejor a la defensiva. Aquí está creando un robo con un desvío de manos arriba de libro de texto y otra posesión donde sigue a Poole a través de dos pantallas altas y obtiene una fuerte competencia en un triple fallado.

Nuevamente, DiVincenzo no es un defensor perimetral tan espectacular como Payton. Los Warriors perdieron cualquier oportunidad en ese nivel de dinamismo cuando el aumento de los impuestos se volvió demasiado para su apetito y lo dejaron caminar a Portland. Es una decisión que podría perseguirlos. Pero DiVincenzo es el mejor plan de respaldo que existía por el precio sancionado. Debería funcionar bien dentro del sistema defensivo de los Warriors, mientras encaja en la ofensiva.

Payton era una rara amenaza de globo en un cuerpo del tamaño de un guardia. Los Warriors encontraron formas de usarlo como bloqueador alto, arruinando los planes de juego de los oponentes y causando todo tipo de confusión. Payton era un atleta eléctrico que cortaba los bolsillos abiertos y mejoraba su juego de transición.

DiVincenzo es diferente. No corta con tanta fuerza ni ejerce presión sobre el aro como Payton. Pero dispara mejor, espacia más la cancha y puede conseguir su tiro con más habilidad que Payton, quien nunca lo hizo.

Los Warriors no le pedirán ni deberían pedirle a DiVincenzo que opere fuera del pick-and-roll. Fue ineficiente en sus 80 posesiones de este tipo para los Kings, según Synergy, lo que llevó a solo 47 puntos. Esas oportunidades quedarán en manos de Curry, Poole e incluso Wiggins. Pero al menos tiene la capacidad en un escenario de reloj tardío. Y no es sólo como goleador. DiVincenzo tuvo 89 asistencias en 25 juegos de Kings. Él puede pasarlo. Compruebe este hallazgo creativo.

La posesión de 92 puntos de DiVincenzo para los Kings condujo a 100 puntos, un número de eficiencia que se ubica en el percentil 71 de la liga. La mejor temporada de DiVincenzo fue su tercera temporada. Hizo 93 de sus 244 tiros triples, un 38.1 por ciento. En esos 25 juegos con los Kings, luciendo saludable nuevamente, acertó 46 de 109 en triples de atrapar y disparar. Esa es una marca aún mejor de 42.2 por ciento.

Debido a que aparentemente se trata de una sesión de cine con el tema de Poole y DiVincenzo, volvamos a ese juego Kings-Warriors en abril. DiVincenzo inicia la posesión en la parte inferior de la pantalla. Poole lo está protegiendo. Davion Mitchell conduce a la izquierda y Poole decide quedarse en la pintura y mostrarle un cuerpo extra a Mitchell. DiVincenzo atraviesa inteligentemente el carril, se lanza hacia el ala derecha y clava un triple de atrapar y disparar, castigando a Poole por el error.

Aquí está cortando el balón para una bandeja. Ese sentido de la cancha será necesario con los Warriors.

Durante esa tercera temporada, DiVincenzo promedió 5,8 rebotes en sus 27,5 minutos por partido. Esa es una gran parte de la posición de guardia combinada. Wiggins, antes de una impresionante postemporada en la copa, nunca ha promediado más de 5.2 en ninguna temporada regular de su carrera. Thompson nunca promedió más de 3.9 en una temporada. Esa es una parte del juego completo de DiVincenzo que beneficiará a un equipo de Warriors más pequeño que debe recuperarse.

DiVincenzo no es el actor perfecto. Si se le pide que haga demasiado ofensivamente, es ineficiente. En un esquema de cambio, es un poco demasiado pequeño para que algunos de los gigantes de la liga confíen en él. La partida de Payton despoja a los Warriors de cierta versatilidad en la alineación. Pero necesitaban un séptimo u octavo hombre en el rango de nivel medio de los contribuyentes que se ajustara a una necesidad. DiVincenzo proporciona eso y, por eso, los Warriors estaban dispuestos a usar una parte del nivel medio de los contribuyentes para asegurar sus servicios.

(Foto de Donte DiVincenzo: Darren Yamashita / USA Today)

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