Cómo la esposa de un ladrón arruinó ‘el atraco del siglo’

En 2006, un ejército de policías rodeó el Banco Río en Acassuso, Argentina, y negoció durante horas con un audaz grupo de ladrones adentro.

Los delincuentes tomaron rehenes y exigieron que la policía les trajera pizza, mientras la nación miraba en vivo por televisión. Francotiradores encaramados en los árboles, listos para disparar si es necesario.

Finalmente, un ladrón le dijo a la policía que estaban listos para entregarse. Pero cuando la policía ingresó al banco, no se encontró a ningún delincuente. Desaparecieron sin dejar rastro, llevándose con ellos $20 millones en efectivo y objetos de valor de las cajas de seguridad.

“Usamos[d] [a] túnel, no para entrar, sino para salir”, dice el autor intelectual del robo, Fernando Araujo, en el nuevo documental de Netflix “Bank Robbers: the Last Great Heist”, que se estrena el miércoles.

“Nadie [had] planeado hacer un atraco de esta manera.

El plan

Durante años, Fernando Araujo había estado planeando cómo hacer un túnel hacia el banco.
Cortesía de Netflix

Araujo, un artista y cultivador de marihuana de poca monta, comenzó a idear el plan en 2003, cuando alquiló una casa cerca del banco y comenzó a explorar los túneles de aguas residuales debajo. Inspirado en parte por las “Tortugas Ninja Adolescentes Mutantes”, denominó a su esquema el “Proyecto Donatello”.

Haciéndose pasar por un estudiante de arquitectura, llamó a la agencia de obras públicas en Acassuso para obtener información sobre cómo el suelo podría manejar los túneles. Luego convenció a Sebastián García Bolster, un mecánico de motocicletas local, para que se uniera a su equipo como ingeniero civil.

Calcularon cómo perforar 15 metros en diagonal en el banco, esencialmente haciendo de su túnel una hipotenusa triangular entre el sótano del edificio y la alcantarilla. Hacerlo requeriría algo de maquinaria pesada.

Sebastián García Bolster fue incorporado como ingeniero al robo.
Sebastián García Bolster fue incorporado como ingeniero al robo.
Cortesía de Netflix

“Para hacer un agujero del tamaño de una botella de refresco [with pickaxes] tomó una hora. Fue imposible. Así que tuvimos que traer un generador de 220 watts para poder usar un taladro electroneumático”, dice Araujo.

A medida que sus planes se juntaron, encontraron más hombres para ser parte del atraco. El ladrón de carrera Rubén “Beto” de la Torre fue reclutado como músculo y también entró Luis Mario Vitette Sellanes, quien se convertiría en el negociador designado de la policía. Reclutaron a otro hombre al que solo se hace referencia en la película como “el Doc” y se dijo que era tanto un abogado como un ladrón sofisticado.

Después de años de retoques, el plan se enfocó. En lugar de pasar por la alcantarilla para salir a las aguas locales, como probablemente predeciría la policía, el equipo de Araujo se adentraría más en las entrañas de la ciudad.

Los atracadores modificaron una furgoneta para poder trepar por su suelo directamente desde las alcantarillas.
Los atracadores modificaron una furgoneta para poder trepar por su suelo directamente desde las alcantarillas.
Cortesía de Netflix

El equipo compró una camioneta vieja y la personalizó para que tuviera una escotilla en el piso para poder estacionarla sobre una alcantarilla y subirse directamente al vehículo sin tener que salir a la calle. Reclutaron a un hombre llamado Julián Zalloecheverría para que fuera su conductor y a alguien llamado “el niño” para que sirviera como músculo extra.

día D

Los rehenes fueron liberados una vez que los perpetradores escaparon por su túnel.
Los rehenes fueron liberados una vez que los perpetradores escaparon por su túnel.
AFP vía Getty Images

Alrededor de las 12:38 pm del viernes 13 de enero de 2006, el equipo de ladrones irrumpió por la puerta principal del banco, pistolas en mano y listos para tomar rehenes. Sellanes fue al último piso a buscar al gerente del banco, luego llevó al hombre al sótano donde estaban las cajas fuertes y de seguridad. Allí, obligó a un guardia de seguridad a entregar su arma y luego abandonar el edificio.

Araujo y Beto se concentraron en la planta baja del banco, manejando rehenes y asegurando salidas.

La policía descendió rápidamente sobre el banco y Sellanes comenzó negociaciones falsas con la policía para obtener más tiempo para que sus cómplices recogieran el botín. Se puso un bigote falso, yarmulke y anteojos para despistar a policías y francotiradores que miraban a través de las ventanas del banco. A las 2:30 pm, se aseguró de liberar a dos rehenes.

Luis Mario Viette Sellanes se disfrazó al negociar con la policía.
Luis Mario Viette Sellanes se disfrazó al negociar con la policía.
Cortesía de Netflix

Mientras tanto, Bolster estaba en el sótano usando un cañón especial para romper las cajas de depósito lo más rápido posible.

“No me detuve a ver qué había adentro o si realmente se abrió ni nada”, dice Bolster. “Solo rompiendo, rompiendo, rompiendo todas las cerraduras”.

Después de dos horas, habían abierto 143 cajas y era hora de escapar. Sellanes dijo a las autoridades que estaban dispuestos a rendirse.

“Tráigannos unas pizzas, tráigannos una gaseosa, comamos un poco y nos rendimos”, recuerda Sellanes que les dijo a los negociadores. Sabía que estarían fuera del edificio cuando entraran las fuerzas.

Los ladrones exigieron a la policía que les diera pizza y ellos se entregarían.
Los ladrones exigieron a la policía que les diera pizza y ellos se entregarían.
AFP vía Getty Images

Los ladrones rociaron cloro por todo el banco para cubrir su ADN y arrojaron mechones de cabello al azar para despistar a los investigadores de la escena del crimen. Luego escaparon a sus túneles y a la alcantarilla sin dejar rastro.

Allí los esperaban dos pequeñas embarcaciones, una de ellas con motor. Pero el motor no arrancaba, por lo que los hombres tuvieron que remar por la alcantarilla para llegar a su camioneta a 14 cuadras de distancia. Araujo se tumbó sobre el botín en uno de los botes para asegurarlo.

Llegaron con éxito a la camioneta y se dirigieron a su casa segura. Los policías no se enteraron.

La policía rodeó el banco durante el atraco.  Negociaron con los ladrones.
La policía rodeó el banco durante el atraco. Negociaron con los ladrones.
AFP vía Getty Images

“De inmediato, lo primero que quise hacer fue encender la televisión y asegurarme de que no se quedaran atrás”, dice Araujo en la película. “Aquí estábamos con el dinero tan lejos”.

Luego, los hombres dividieron el dinero en partes iguales entre ellos y se separaron.

Sellanes dice que se fue con “cuatro bolsas de basura llenas de efectivo”.

Al principio, las autoridades estaban desconcertadas por la fuga. Ni siquiera se dieron cuenta de que la pandilla había hecho un túnel hasta que un empleado del banco vio un mueble fuera de lugar que cubría el agujero.

Fue una situación de alta tensión en Argentina cuando robaron un banco y tomaron rehenes en 2006.
Fue una situación de alta tensión en Argentina cuando robaron un banco y tomaron rehenes en 2006.
AFP vía Getty Images

En él encontraron trampas explosivas y una nota de Araujo que decía, en español, “en un barrio rico, sin armas ni rencores, es solo dinero y no amor”.

Fue un trabajo perfecto, la toma fue masiva, la policía no tenía pistas y nadie había resultado herido. Araujo y compañía parecían haberse salido con la suya con el atraco del siglo y podrían disfrutar de sus riquezas en paz.

un cabo suelto

En 2006, un grupo de ladrones sacó de "el atraco del siglo." Pero una mujer los llevó a su desaparición.
En 2006, un grupo de atracadores sacó “el atraco del siglo”. Pero una mujer los llevó a su desaparición.
Cortesía de Netflix

Luego, semanas después del robo, Beto notó que algo andaba mal.

“Vuelvo más tarde [home] un día y encontrar mi [stash] la bolsa está fuera de lugar”, dice en la película. “Vi que la pila de dinero había caído, bastante”.

Su esposa, Alicia di Tullio, le admitió que le había quitado a Beto alrededor de $300,000 y un botín del depósito de seguridad sin pedirle permiso.

Alicia Di Tullio condujo al arresto de los culpables de Rio Bank.
Alicia Di Tullio condujo al arresto de los culpables de Rio Bank.

Los dos, que habían estado juntos durante 18 años, tuvieron una discusión acalorada. Beto le exigió que trajera lo que tomó de inmediato y salió de la casa con el botín restante enfadado. Furiosa, di Tullo llamó a la policía y entregó a su esposo.

Los hombres se dieron cuenta de que su plan perfecto había sido frustrado. Sellanes recuerda que el Doc lo llamó desesperadamente y le dijo: “La esposa de De la Torre nos va a entregar pronto, nos está pidiendo que le paguemos a cada uno de nosotros $300,000, si no lo hacemos nos va a entregar”.

Sellanes respondió: “Doc, ella puede irse a la mierda sola. No le doy nada, que Beto arregle todo esto con ella y me deje a mí fuera”.

Pero Beto no pudo arreglar lo que había hecho su esposa.

“Beto” de la Torre fue contratado como músculo para el atraco.
“Beto” de la Torre fue contratado como músculo para el atraco.
Cortesía de Netflix

Beto, Bolster, Sellanes, Araujo y Zalloecheverría fueron arrestados y acusados, con di Tullio como testigo confidencial.

“Ella nos dijo que tenía conocimiento de la situación… para los efectos de este caso, no hay ninguna prueba que nos permita decir qué pasó entre [Beto and Di Tullio]”, dice el fiscal de distrito Gastón Garbus en la película. “Siento que está relacionado con el dinero en efectivo y no fue inducido por despecho por la presencia de otra dama”.

Beto confirmó que su motivo fue el dinero. “Ella valoraba [it] más que familia y eso fue todo, el final trágico de mi historia, pienso en la de todos también”, dijo.

En 2010, Beto fue condenado a 15 años, Araujo 14, Zalloecheverría 10 y Bolster nueve. Sellanes accedió a un juicio acelerado por separado en el que se le dio 14 años no solo por el robo, sino también por otros delitos diversos con los que se lo encontró relacionado en ese momento. El Doc y el niño nunca fueron atrapados.

¿Un final feliz para todos?

Fernando Araujo fue el autor intelectual del robo.
Fernando Araujo fue el autor intelectual del robo.
Cortesía de Netflix

Ninguno de los hombres terminó cumpliendo las sentencias en su totalidad y ahora todos están libres y son celebrados por su notorio atraco.

“Hubo personas que de repente idolatraron esto y lo vieron como, no sé, algo fuera de lo común”, dice Araujo.

Sellanes tiene acumuló más de 30.000 seguidores en Twittery la historia de la pandilla fue inmortalizada en una comedia de suspenso de 2020 “The Heist of the Century”.

Araujo dice que su historia tiene un final feliz.

“Todos los que jugaron un papel en esta historia ganaron. Los fiscales avanzaron en sus carreras, los policías se convirtieron luego en detectives y los jueces fueron reconocidos. El seguro de las víctimas les dio más de lo que tenían”, dice.

En el documental, varios de los hombres insinúan que gran parte del dinero en efectivo y los objetos de valor que encontraron nunca se recuperaron.

“La curiosidad de todos, es genial… ¿dónde está [the rest of the loot]? Está en las Islas Caimán en el, es mejor que escribas esto, CBU [account] número 24!” Araujo dice con sarcasmo.

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