Cómo el Mediterráneo se convirtió en el mar más invadido del mundo

En octubre de 2014, Lotfi Radaoui navegaba por las aguas arenosas poco profundas cerca de Ghannouch, un pequeño pueblo costero en el golfo de Gabes en Túnez, con un grupo de pescadores locales. Atravesando los lechos de pastos marinos y algas, los pescadores hicieron una captura inusual.

Enredada en su red había una especie de cangrejo, Un porter pelágico o cangrejo azul, que no era nativo de la región. Más notable aún, fue que los pescadores no encontraron solo un cangrejo azul: sus redes habían capturado 24 de ellos.

Radaoui, en ese momento investigador de la Facultad de Ciencias de Túnez en la Universidad de Túnez El Manar, tomó nota del descubrimiento con interés. Sin embargo, no sabía que un año después, esta especie no nativa o exótica se convertiría en una maldición nacional.

Poco después, la población de cangrejos azules explotó. Hakim Gribaa, un pescador de la isla de Djerba, lo recuerda como si fuera ayer. “Eran estaciones de pánico”, dice Gribaa. “La centolla representaba casi el 70% de mis capturas de pesca y no sabía qué hacer con ella”.

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Los cangrejos azules eran prolíficos, reproduciéndose hasta cuatro veces al año con camadas de 100.000 por hembra. Este crustáceo es “muy agresivo”, dice Gribaa: destruye las redes y muerde a los pescadores y otros peces. El terror que causaron los cangrejos fue tal que se los conoció localmente como “Daesh”, el acrónimo árabe del grupo autodenominado Estado Islámico.

Al principio, los medios de subsistencia de los pescadores se vieron afectados. “No teníamos ni idea”, dice Fethi Naloufi, ingeniero de pesca y jefe del Grupo Interprofesional de Productos Pesqueros en Zarzis, una organización pública responsable de promover la pesca y la acuicultura en Túnez. Incluso deshacerse de la captura incidental de cangrejos se convirtió en un desafío. “Se quedaban amontonados en el puerto, o los volvían a tirar al mar”, dice Naloufi.

El cangrejo azul ha trastornado la industria pesquera de Túnez en más de un sentido. Pero después del impacto inicial, ahora se ha convertido en uno de los mariscos más buscados de la región.

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