¿Cómo desencadenó la guerra entre Rusia y Ucrania una crisis alimentaria mundial? | Noticias explicativas

La guerra de Rusia en Ucrania impide que los cereales abandonen el “granero del mundo” y encarece los alimentos en todo el mundo, lo que amenaza con empeorar la escasez, el hambre y la inestabilidad política en los países en desarrollo.

Juntos, Rusia y Ucrania exportan casi un tercio del trigo y la cebada del mundo, más del 70 por ciento de su aceite de girasol y son grandes proveedores de maíz.

Rusia es el principal productor mundial de fertilizantes.

Los precios mundiales de los alimentos ya estaban subiendo, y la guerra ha empeorado las cosas, impidiendo que unos 20 millones de toneladas de cereales ucranianos lleguen a Oriente Medio, África del Norte y partes de Asia.

Las semanas de negociaciones sobre corredores seguros para sacar el grano de los puertos del Mar Negro de Ucrania han progresado poco, y la urgencia aumenta a medida que llega la temporada de cosecha de verano.

“Esto tiene que suceder en los próximos meses. [or] va a ser horrible”, dijo Anna Nagurney, quien estudia gestión de crisis en la Universidad de Massachusetts Amherst y forma parte de la junta directiva de la Escuela de Economía de Kyiv.

Ella dice que 400 millones de personas en todo el mundo dependen de los suministros de alimentos de Ucrania. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) proyecta que hasta 181 millones de personas en 41 países podrían enfrentar una crisis alimentaria o peores niveles de hambre este año.

He aquí un vistazo a la crisis alimentaria mundial:

¿Cuál es la situación?

Por lo general, el 90 por ciento del trigo y otros granos de los campos de Ucrania se envían a los mercados mundiales por mar, pero los bloqueos rusos en la costa del Mar Negro los han detenido.

Parte del grano se desvía a través de Europa por ferrocarril, carretera y río, pero la cantidad es una gota en el océano en comparación con las rutas marítimas. Los envíos también están retrasados ​​porque los anchos de vía de Ucrania no coinciden con los de sus vecinos del oeste.

El viceministro de agricultura de Ucrania, Markian Dmytrasevych, pidió ayuda a los legisladores de la Unión Europea para exportar más cereales, incluida la ampliación del uso de un puerto rumano en el Mar Negro, la construcción de más terminales de carga en el río Danubio y la eliminación de los trámites burocráticos para el cruce de carga en el puerto polaco. borde.

Pero eso significa que la comida está aún más lejos de aquellos que la necesitan.

“Ahora hay que dar la vuelta a Europa para volver al Mediterráneo. Realmente ha agregado una cantidad increíble de costos al grano ucraniano”, dijo Joseph Glauber, investigador principal del Instituto Internacional de Investigación de Políticas Alimentarias en Washington.

Ucrania solo ha podido exportar entre 1,5 y 2 millones de toneladas de cereales al mes desde que comenzó la guerra, frente a los más de 6 millones de toneladas, dijo Glauber.

El grano ruso tampoco sale.

Moscú argumenta que las sanciones occidentales sobre sus industrias bancarias y de envío hacen imposible que Rusia exporte alimentos y fertilizantes y están ahuyentando a las compañías navieras extranjeras para que no los transporten. Los funcionarios rusos insisten en que se levanten las sanciones para llevar el grano a los mercados mundiales.

Sin embargo, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, y otros líderes occidentales dicen que las sanciones no afectan a los alimentos.

Un agricultor ucraniano usa chaleco antibalas y casco mientras trabaja en los campos en la región de Zaporizhzhia, Ucrania, en abril de 2022. [File photo: Ueslei Marcelino/Reuters]

¿Qué dicen los lados?

Ucrania acusó a Rusia de bombardear la infraestructura agrícola, quemar campos, robar cereales e intentar vendérselos a Siria después de que Líbano y Egipto se negaran a comprarlos.

Las imágenes de satélite tomadas a finales de mayo por Maxar Technologies muestran barcos con bandera rusa en un puerto de Crimea cargados con grano y luego, días después, atracados en Siria con las escotillas abiertas.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, dice que Rusia ha provocado una crisis alimentaria mundial. Occidente está de acuerdo, con funcionarios, como el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, y el secretario de Estado de EE. UU., Antony Blinken, en decir que Rusia está utilizando la comida como arma.

Rusia dice que las exportaciones pueden reanudarse una vez que Ucrania retire las minas en el Mar Negro y los barcos que lleguen puedan ser revisados ​​en busca de armas.

El ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergey Lavrov, prometió que Moscú no “abusaría” de su ventaja naval y que “tomaría todas las medidas necesarias para garantizar que los barcos puedan salir de allí libremente”.

Funcionarios ucranianos y occidentales dudan de la promesa.

El ministro de Relaciones Exteriores de Turquía, Mevlut Cavusoglu, dijo esta semana que es posible crear corredores seguros sin la necesidad de limpiar las minas marinas porque se conoce la ubicación de los artefactos explosivos.

Pero quedarían otras preguntas, como si las aseguradoras brindarían cobertura para los barcos.

Dmytrasevych dijo a los ministros de agricultura de la UE esta semana que la única solución es derrotar a Rusia y desbloquear los puertos: “Ninguna otra medida temporal, como los corredores humanitarios, abordará el problema”.

¿Cómo llegamos aquí?

Los precios de los alimentos estaban aumentando antes de la invasión, debido a factores como el mal tiempo y las malas cosechas que redujeron los suministros, mientras que la demanda mundial se recuperó con fuerza de la pandemia de COVID-19.

Glauber citó las malas cosechas de trigo del año pasado en EE. UU. y Canadá y una sequía que perjudicó los rendimientos de la soja en Brasil.

También exacerbado por el cambio climático, el Cuerno de África se enfrenta a una de sus peores sequías en cuatro décadas, mientras que una ola de calor sin precedentes en la India en marzo redujo los rendimientos de trigo.

Eso, junto con los altos costos del combustible y los fertilizantes, ha impedido que otros grandes países productores de granos llenen los vacíos.

¿Quién es el más afectado?

Ucrania y Rusia exportan principalmente productos básicos a los países en desarrollo que son más vulnerables a los aumentos de costos y la escasez.

Países como Somalia, Libia, Líbano, Egipto y Sudán dependen en gran medida del aceite de trigo, maíz y girasol de las dos naciones en guerra.

“La carga está siendo asumida por los más pobres”, dijo Glauber. “Esa es una crisis humanitaria, sin duda”.

Además de la amenaza del hambre, la subida vertiginosa de los precios de los alimentos genera el riesgo de inestabilidad política en esos países. Fueron una de las causas de la Primavera Árabe, y existe la preocupación de que se repita.

Los gobiernos de los países en desarrollo deben permitir que aumenten los precios de los alimentos o subsidiar los costos, dijo Glauber. Un país moderadamente próspero como Egipto, el principal importador de trigo del mundo, puede permitirse absorber los costos más altos de los alimentos, dijo.

“Los países pobres como Yemen o los países del Cuerno de África realmente van a necesitar ayuda humanitaria”, dijo.

El hambre y la hambruna acechan esa parte de África. Los precios de alimentos básicos como el trigo y el aceite de cocina en algunos casos se han más que duplicado, mientras que millones de cabezas de ganado que las familias usan para producir leche y carne han muerto. En Sudán y Yemen, el conflicto entre Rusia y Ucrania se sumó a años de crisis internas.

Unicef ​​advirtió sobre una “explosión de muertes infantiles” si el mundo se enfoca solo en la guerra en Ucrania y no actúa.

Las agencias de la ONU estimaron que más de 200.000 personas en Somalia enfrentan “hambre y hambruna catastróficas”, aproximadamente 18 millones de sudaneses podrían experimentar hambre aguda para septiembre y 19 millones de yemeníes enfrentan inseguridad alimentaria este año.

Los precios del trigo han aumentado en algunos de esos países hasta en un 750 por ciento.

“En general, todo se ha vuelto caro. Ya sea agua, ya sea comida, se está volviendo casi imposible”, dijo Justus Liku, asesor de seguridad alimentaria del grupo de ayuda CARE, quien visitó recientemente Somalia.

En el Líbano, las panaderías que solían tener muchos tipos de pan plano ahora solo venden pan de pita blanco básico para conservar la harina.

¿Qué se está haciendo?

Durante semanas, el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, ha estado tratando de asegurar un acuerdo para desbloquear las exportaciones rusas de cereales y fertilizantes y permitir que Ucrania envíe mercancías desde el puerto clave de Odesa. Pero el progreso ha sido lento.

Mientras tanto, una gran cantidad de grano está atrapada en silos ucranianos o en granjas. Y hay más por venir: la cosecha de trigo de invierno de Ucrania comenzará pronto, lo que ejercerá más presión sobre las instalaciones de almacenamiento, incluso cuando es probable que algunos campos queden sin cosechar debido a los combates.

Serhiy Hrebtsov no puede vender la montaña de cereales de su granja en la región de Donbas porque se han cortado las conexiones de transporte. Los compradores escasos significan que los precios son tan bajos que la agricultura es insostenible.

“Hay algunas opciones para vender, pero es como tirarlo”, dijo.

El presidente de EE. UU., Joe Biden, dice que está trabajando con socios europeos en un plan para construir silos temporales en las fronteras de Ucrania, incluso con Polonia, una solución que también abordaría los diferentes anchos de vía entre Ucrania y Europa.

La idea es que el grano se pueda transferir a los silos y luego “a los automóviles en Europa y llevarlo al océano y llevarlo al otro lado del mundo. Pero está tomando tiempo”, dijo en un discurso el martes.

¿Qué está costando más?

Los precios del trigo subieron un 45 por ciento en los primeros tres meses del año en comparación con el año anterior, según el índice de precios del trigo de la FAO. El aceite vegetal ha subido un 41 por ciento, mientras que los precios del azúcar, la carne, la leche y el pescado también han subido dos dígitos.

Los aumentos están acelerando la inflación en todo el mundo, encareciendo los alimentos y elevando los costos para los dueños de restaurantes, que se han visto obligados a aumentar los precios.

Algunos países están reaccionando tratando de proteger los suministros internos. India ha restringido las exportaciones de azúcar y trigo, mientras que Malasia detuvo las exportaciones de pollos vivos, lo que alarmó a Singapur, que obtiene un tercio de sus aves de corral de su vecino.

El Instituto Internacional de Investigación de Políticas Alimentarias dice que si la escasez de alimentos se agudiza a medida que avanza la guerra, eso podría conducir a más restricciones a la exportación que elevarían aún más los precios.

Otra amenaza es el fertilizante escaso y costoso, lo que significa que los campos podrían ser menos productivos a medida que los agricultores escatiman, dijo Steve Mathews de Gro Intelligence, una empresa de análisis y datos agrícolas.

Hay deficiencias especialmente grandes en dos de los principales productos químicos de los fertilizantes, de los que Rusia es un gran proveedor.

“Si seguimos teniendo la escasez de potasio y fosfato que tenemos ahora, veremos una caída en los rendimientos”, dijo Mathews. “No hay duda al respecto en los próximos años”.

Leave a Comment