Combatientes estadounidenses capturados supuestamente retenidos por separatistas respaldados por Rusia en Donetsk

Los ciudadanos estadounidenses Alexander John-Robert Drueke, de 39 años, de Tuscaloosa, Alabama, y ​​Andy Tai Ngoc Huynh, de 27, de Hartselle, Alabama, fueron entrevistados por el canal RT de Rusia en un centro de detención en la llamada República Popular de Donetsk (DPR) el viernes, según un reportaje publicado en RT.

Los dos estadounidenses desaparecieron el 9 de junio durante una batalla al norte de Kharkiv y se temía que pudieran haber sido capturados por las fuerzas rusas, según sus familias y un compañero de combate.

El viernes, aparecieron videos cortos en canales prorrusos y redes sociales que parecían mostrar a los hombres detenidos en un lugar desconocido. En ese momento no estaba claro quién los retenía.

Un portavoz del Departamento de Estado le dijo a CNN el viernes que “han visto las fotos y videos de estos dos ciudadanos estadounidenses presuntamente capturados por las fuerzas militares de Rusia en Ucrania” y estaban “supervisando de cerca la situación”.

“Estamos en contacto con las autoridades ucranianas, el Comité Internacional de la Cruz Roja y con las propias familias”, continuó. “Debido a consideraciones de privacidad, no tenemos más comentarios sobre estos casos”.

Por separado, el sábado se publicó un video editado de más de 50 minutos de Drueke y Huynh siendo entrevistados por HelmCast, un canal de YouTube nacionalista serbio prorruso.

En la entrevista, se puede escuchar a un hombre detrás de la cámara que revela la ubicación de su entrevista cuando dice “aquí en Donetsk” durante una pregunta a Drueke.

También se le pregunta a Drueke en la entrevista si tiene alguna objeción sobre cómo ha sido tratado desde su captura y revela que ha sido golpeado.

CNN está optando por no transmitir los videos de los detenidos estadounidenses porque muestran a los hombres hablando bajo coacción.

Sobre el desarrollo

La ubicación de la detención de Drueke y Huynh es un acontecimiento potencialmente preocupante. Rusia tiene una moratoria sobre la pena de muerte, mientras que Donetsk utiliza pelotones de fusilamiento para ejecutar a los presos condenados, según el medio estatal ruso RIA Novosti.

El 9 de junio, un tribunal de la RPD condenó a muerte a combatientes extranjeros, dos ciudadanos británicos y un ciudadano marroquí, tras acusarlos de ser “mercenarios” de Ucrania. El tribunal no reconocido internacionalmente en DPR dijo que los hombres tenían un mes para apelar sus veredictos.
Según informes, combatientes estadounidenses desaparecidos en Ucrania, se teme que al menos dos sean capturados

Las esperanzas de que un intercambio de prisioneros entre Ucrania y los separatistas prorrusos pudiera liberar a los combatientes extranjeros detenidos en Donetsk parecieron haberse desvanecido después de que Denis Pushilin, el autoproclamado jefe de la RPD, dijo que tales intercambios estaban fuera de discusión.

“El intercambio de los hombres británicos condenados a muerte en la RPD no está en discusión, no hay motivos para indultarlos”, dijo Pushilin el jueves al periódico de investigación ruso independiente Novaya Gazeta.

La República Popular de Donetsk no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre la detención de Drueke y Huynh.

Ex militar describe batalla

Hablando exclusivamente con Sam Kiley de CNN, un exmilitar estadounidense que luchaba con las fuerzas ucranianas contó la batalla que presenció el 9 de junio, cuando supuestamente capturaron a Huynh y Drueke.

El hombre, que pidió ser identificado con el nombre en clave “Pip”, dijo que su equipo fue enviado a una misión al este de Kharkiv, donde se estaba llevando a cabo un asalto blindado ruso a gran escala.

Huynh y Drueke dispararon un RPG a un BMP, un vehículo de combate de infantería, que venía por el bosque y lo destruyeron, según Pip. Pero el equipo tuvo que retirarse rápidamente cuando más de 100 infantes rusos comenzaron a avanzar y los combatientes estadounidenses se encontraron en una aldea que antes pensaban que estaba en manos de Ucrania.

Biden dice que ha sido informado sobre los estadounidenses desaparecidos en Ucrania e insta a no viajar a la nación

Cuando se le preguntó qué les sucedió a Huynh y Drueke, Pip dijo que “sospechamos que fueron noqueados por el tanque T-72 que les disparó o por la explosión de la mina. Esto es solo especulación, no sabemos lo que realmente les pasó”.

Por separado, un hombre que actuaba como sargento del equipo y que deseaba permanecer en el anonimato por razones de seguridad, le dijo previamente a CNN que “era un caos absoluto”.

“Había más de cien infantes avanzando hacia nuestras posiciones. Teníamos un T-72 disparando contra personas desde 30, 40 metros de distancia”, dijo.

El jueves apareció una foto de los dos hombres con las manos atadas a la espalda y en la parte trasera de un camión ruso. La foto sin fecha fue publicada en Telegram el jueves por un bloguero ruso. CNN no pudo verificar de forma independiente cuándo se tomó la foto.

Tercer estadounidense desaparecido

Un tercer estadounidense, que según el Departamento de Estado está desaparecido en acción en Ucrania, fue identificado como el veterano de la Marina estadounidense Grady Kurpasi, según confirmó su esposa a CNN el jueves.

La última vez que Heeson Kim y otros amigos cercanos supieron de Kurpasi fue entre el 23 y el 24 de abril, le dijo a CNN George Heath, un amigo de la familia de Kurpasi. Kurpasi sirvió en el Cuerpo de Marines de EE. UU. durante 20 años y se jubiló en noviembre de 2021. Eligió ser voluntario junto a los ucranianos en Ucrania, pero inicialmente no se imaginó peleando en el frente de la guerra, dijo Heath.

El viernes, el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, dijo que había sido informado sobre los tres estadounidenses desaparecidos en Ucrania. En comentarios a los periodistas, Biden dijo repetidamente que los estadounidenses no deberían viajar a Ucrania en este momento.

“No sabemos dónde están, pero quiero reiterar: los estadounidenses no deberían ir a Ucrania ahora”, dijo Biden en respuesta a una pregunta de MJ Lee de CNN en la Casa Blanca.

Sarah El Sirgany, Maija-Liisa Ehlinger, Ellie Kaufman, Michael Conte, Jennifer Hansler, Kate Sullivan y Mick Krever de CNN contribuyeron con este reportaje.

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