Colorado Avalanche retira a Darcy Kuemper del Juego 3 de la final de la Copa Stanley, sin compromiso sobre el estado del portero para el Juego 4 contra Tampa Bay Lightning

TAMPA, Fla. — Colorado Avalanche enfrenta una decisión crítica en el pliegue después de que el titular Darcy Kuemper fuera sacado de una derrota por 6-2 ante Tampa Bay Lightning en el Juego 3 de la final de la Copa Stanley el lunes por la noche.

Kuemper permitió cinco goles en 22 tiros antes de conseguir el gancho a la mitad del segundo tiempo. Fue reemplazado por Pavel Francouz, quien hizo nueve atajadas en 10 tiros.

The Avalanche lidera la serie al mejor de siete 2-1. El cuarto juego está aquí el miércoles, y el entrenador de Colorado, Jared Bednar, no puso su peso detrás de Kuemper para comenzar ese enfrentamiento.

“Él no tuvo una buena noche, ¿sabes?” Bednar dijo cuando se le preguntó sobre su confianza en Kuemper. “Tampoco nuestro equipo. Ganamos como equipo, perdemos como equipo. Agruparlo con todos los demás. Simplemente no fue tan bueno como necesitábamos ser”.

Presionado aún más sobre lo que se decidirá sobre el abridor del Juego 4, Bednar agregó: “Lo mismo que siempre se toma en la decisión”.

Colorado volaba alto antes del Juego 3 después de ejecutar un plan casi perfecto para derrotar a Tampa Bay 7-0 en el Juego 2 el sábado.

Kuemper vio solo 16 tiros en esa salida, que los Avs dominaron por completo. El Juego 3 marcó la primera vez que Colorado se quedó atrás en un juego en esta serie, y marcó su primera derrota como visitante de la postemporada.

Kuemper obtuvo el visto bueno sobre Francouz como titular de Colorado para la final de la Copa a pesar de una serie de segunda ronda racha contra St. Louis y de no haber jugado en más de dos semanas antes del primer partido contra Lightning. Sufrió una lesión en la parte superior del cuerpo en el Juego 1 de las finales de la Conferencia Oeste contra Edmonton, y Francouz intervino para respaldar a Colorado en cuatro victorias consecutivas.

Aún así, Bednar volvió a Kuemper para el Juego 1. Había sido titular de Colorado durante una sólida temporada regular (37-12-4, porcentaje de salvamento de .921, promedio de 2.54 goles en contra). Francouz fue un gran complemento durante la temporada regular (15-5-1, .916 SV%, 2.55 GAA) y ha sido el mejor guardametas estadísticamente durante los playoffs (6-0-0, .906 SV% y 2.86 GAA vs. Kuemper en 8-2-0, .901 SV% y 2.44 GAA).

Si Kuemper comienza el Juego 4, sus compañeros de equipo creen que puede volver a estar en forma.

“Totalmente confiado [he can bounce back]”, dijo Josh Manson. “Está en la Liga Nacional de Hockey por una razón. Se recuperará”.

Como señaló Bednar, Avalanche no jugó a su nivel habitual el lunes por la noche. Para empezar, Colorado estuvo corto de jugadores al frente con Andre Burakovsky fuera de juego por una aparente lesión en la mano que sufrió bloqueando un tiro en el Juego 2. Nazem Kadri también se quedó fuera con un pulgar roto.

Valeri Nichushkin pareció anotar el primer gol del juego en el período inicial, pero Tampa Bay desafió con éxito por fuera de juego para mantener el juego 0-0. El entrenador de Lightning, Jon Cooper, tardó tanto en decidir si revisar la jugada que la acción casi se reanudó, y Bednar no estuvo de acuerdo con eso.

“Fue largo”, dijo sobre el proceso. “No sé qué más decirte. Probablemente fue tres veces más largo que lo que solemos obtener”.

Cooper estuvo de acuerdo, haciendo un llamado en su propia conferencia de prensa posterior al juego para que la NHL haga que el proceso de revisión sea más eficiente.

Colorado obtuvo su rompehielos de Gabriel Landeskog en un gol de juego de poder. Fue el noveno gol consecutivo de Avalanche en la serie, desde el final del Juego 1.

Pero fue entonces cuando Tampa Bay comenzó a anotar en racimos.

Anthony Cirelli y Ondrej Palat pusieron al Lightning arriba 2-1 después de 20 minutos, la primera ventaja que Tampa Bay tenía en la final de la Copa. Nick Paul, quien se lesionó al final del primer período pero regresó para el segundo, aprovechó un sorteo de Manson al principio de ese marco para poner el 3-1. Paul dejó el hielo justo después y no tomó otro turno.

“La ejecución bajo presión esta noche no fue excelente”, dijo Bednar. “Creo que teníamos que hacer algunas jugadas que no hicimos. Creo que en algunas de las entradas, nos empujaron un poco. Nos pusimos un poco lindos con el disco donde pensé en el Juego 1 y el Juego 2, nosotros solo lo estaban moviendo. Creo que obviamente ese fue su mejor juego de la serie, y no fue el nuestro”.

Landeskog anotó el segundo gol de los Avs en una jugada de poder subsiguiente para su primera salida de playoffs con múltiples goles desde el Juego 3 de la serie de primera ronda de Colorado en Nashville.

Steven Stamkos y Pat Maroon anotaron con cuatro minutos de diferencia para poner a Tampa Bay arriba por tres y acabar con la noche de Kuemper. Corey Perry coronó el marcador con un marcador de juego de poder.

Fue una mala noche para Colorado, pero eso no significa que la serie se haya estropeado para ellos.

“Es la final de la Copa Stanley. No esperamos una barrida”, dijo Nathan MacKinnon. “Esto es divertido. Esto es increíble. Bueno o malo, no vamos a cambiar nuestro lugar con nadie. Hemos esperado mucho tiempo por esto. Estamos jugando los mejores en este momento. Estamos jugando los mejores equipo, han ganado de forma consecutiva [Stanley Cups]. Sabíamos que eran demasiado orgullosos para irse. Todavía nos sentimos bien. Nos sentimos bien con nuestro equipo de principio a fin”.

En el período previo a jugar Lightning, Avalanche dijo repetidamente que esperaba algún día emular su estado como contendientes repetidos. En este momento, Colorado puede seguir una página de Lightning sobre cómo recuperarse de la decepción.

“Entramos [every] juego resistente. Creo que esa es nuestra mentalidad”, dijo MacKinnon. “Incluso en el tercer [period], jugamos muy bien. No íbamos a rendirnos. Obviamente, [we didn’t score] goles ni nada, pero creo que eso es lo que hemos aprendido. Al igual que Tampa, no dudaron en perder contra nosotros en el Juego 2, y no vamos a hacer lo mismo esta noche”.

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