Colorado Avalanche ‘casi perfecto’ en el juego 2 de Lightning, dice Jared Bednar

DENVER — El Colorado Avalanche venció al Tampa Bay Lightning 7-0 en el Juego 2 de la final de la Copa Stanley el sábado para tomar una ventaja dominante de 2-0 en la serie sobre los dos veces campeones defensores de la Copa.

Fue una actuación tan buena que incluso el entrenador de Avalanche, Jared Bednar, no tenía notas reales sobre cómo mejorar.

“Ciertamente fue lo más cercano a la perfección de un juego que puedes obtener de tus jugadores”, dijo Bednar. “Al salir del Juego 1 éramos peligrosos ofensivamente, pero pensé que había otro paso para nuestro grupo. Evaluamos eso, les mostramos algunas cosas e hicieron un buen trabajo. Y en el lado defensivo estuvimos mucho mejor esta noche. ni siquiera estuvo cerca. Creo que cometimos algunos errores importantes que llevaron a goles en contra en el Juego 1. Mejoramos en esas áreas, entre otras”.

No es poca cosa anotar siete goles en un guardameta de todo el mundo como Andrei Vasilevskiy tampoco. Pero Colorado tuvo su número desde el primer momento.

Valeri Nichushkin hizo rodar la avalancha al principio del primer período con un gol de juego de poder, y luego Josh Manson siguió con un tiempo que superó a Vasilevskiy en la carrera. Andre Burakovsky tenía a Colorado ganando 3-0 después de los primeros 20 minutos. Los intentos de tiro favorecieron a Colorado 24-10.

En el segundo, Nichushkin volvió a extender la ventaja de Colorado, seguido de un gran esfuerzo individual de Darren Helm para poner el 5-0.

Menos de tres minutos después del tercer tiempo, Cale Makar añadió un gol de falta de personal a la goleada. Agregó otro en el juego de poder para poner el 7-0, convirtiéndose en el cuarto jugador en la historia de la NHL en anotar con menos jugadores y con la ventaja del hombre en un juego de la final de la Copa. Los otros eran Gordie Howe, Glen Wesley y Trevor Linden.

Ese tipo de rendimiento sería impresionante contra cualquier portero, y mucho menos contra un ganador del Trofeo Vezina como Vasilevskiy. Bednar trató de mantener el logro en perspectiva con el juego general de Colorado.

“La cantidad de goles, no me emociono demasiado [about]. Simplemente creo que se trata de la forma en que jugamos”, dijo. “Algunos días tiramos mejor que otros y jugamos como lo hicimos esta noche, y no conseguimos siete. Las cosas tienen que ir bien. Es tan buen portero que hay que ponerle volumen. Esta noche lanzamos muy bien, creamos muchas oportunidades y nuestros muchachos enterraron las oportunidades que tuvimos. Los chicos lo estaban sintiendo esta noche”.

Y cómo. Colorado siempre ha predicado la importancia de no permitir que el pedigrí de Tampa Bay afecte su enfoque. En el Juego 2, los Avalanche ganaron todas las batallas, fueron mejores en equipos especiales (2 de 4 con el hombre extra, en comparación con el 0 de 3 del Lightning) y obtuvieron una gran actuación del portero Darcy Kuemper en un 16- guardar cierre.

Esa fue la menor cantidad de tiros que Tampa Bay ha generado en un juego de playoffs este año. No es del todo sorprendente, considerando el poco tiempo de posesión (alrededor del 28 %) que los Lightning pudieron agarrarse del sofocante ataque de Colorado para el que no tenían respuestas.

“[We are] hambrientos del lado defensivo de las cosas, tratando de ganar tantas carreras como podamos, tantas batallas como podamos, superar los discos y dificultar las cosas”, dijo Bednar. “Es parte de nuestra identidad y de quiénes somos. Nuestros muchachos lo han estado haciendo todo el año y continúan haciéndolo. Esta noche, lo hicieron mejor de lo que solemos hacer”.

Tan bueno como fue el Juego 2, Colorado es consciente de que fue solo una victoria.

“Siento que jugamos con nuestra identidad a una ‘T’ esta noche”, dijo Makar. “Obviamente, tuvimos algunos buenos goles. Pero al final del día, sabemos que el próximo juego dará lo mejor de sí. Siempre es el próximo juego el más difícil. Fue un poco extraño esta noche. Estamos teniendo oportunidades, pero los muchachos pudieron capitalizar, así que esa es una buena parte”.

Avalanche sufrió un contratiempo el sábado, cuando Burakovsky abandonó el juego a la mitad del juego por una lesión. Bednar no tuvo información actualizada sobre su estado después, y dijo que aún necesitaba ser evaluado. Burakovsky recientemente se perdió tiempo en la final de la Conferencia Oeste con una dolencia en la pierna, pero había sido una pieza importante desde que regresó, incluso anotó el gol de la victoria en tiempo extra en el Juego 1.

Afortunadamente para Colorado, no le falta profundidad. Y Avalanche necesitará a todos a bordo a medida que la serie se traslada a Tampa. Los Lightning también quedaron atrás en su serie final de la Conferencia Este contra Nueva York 2-0, luego se fueron a casa para ganar un par y finalmente superaron a los Rangers en cuatro partidos seguidos para llegar a una tercera final de la Copa consecutiva.

Todo el mundo sabe que no se acaba hasta que se acaba. Bednar dijo que confía en que su equipo no se adelantará.

“Debería ser fácil para nosotros [going to Tampa]”, dijo. “No prestamos atención al ruido fuera de nuestro vestuario y no le prestamos atención cuando [things being said] son buenas. Nuestro equipo parece estar realmente concentrado, marcado y tiene hambre y quiere ganar, por lo que está jugando tan duro como sea posible para lograrlo. [goal].”

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