Clay Holmes de los Yankees rompe una marca de Mariano Rivera

TORONTO — El dominio de Clay Holmes ha superado el nivel de Mariano Rivera.

El taponero de los Yankees hizo su aparición número 29 seguida sin anotaciones el sábado en una victoria de 4-0 sobre los Blue Jays en el Rogers Centre, rompiendo el récord de la franquicia de Rivera para un lanzador de relevo que se había mantenido desde 1999.

“Solo por el hecho de que es Mariano Rivera lo hace bastante especial”, dijo Holmes después de lanzar 1 ¹/₃ entradas perfectas para terminar el juego. “Es un tipo al que crecí viendo. Lo que ha hecho en este juego es bastante sorprendente. Así que estar en la misma categoría de una pequeña cosa que ha hecho, es genial. La defensa ha sido genial. Ha sido divertido lanzar para este equipo y los receptores. Ha sido una pequeña carrera divertida. Creo que todos esperamos seguir así”.

Holmes ahora ha lanzado 31 ¹/₃ entradas seguidas sin permitir una carrera: la racha de 28 juegos sin carreras de Rivera abarcó 30 ²/₃ entradas. Según Elias Sports Bureau, el último lanzador de los Yankees antes de Holmes en registrar una racha de al menos 31 entradas sin permitir carreras en una sola temporada fue Jack Aker en 1969, con 33 entradas en 18 juegos.

Mariano Rivera y Clay Holmes
Imágenes falsas; EE.UU. HOY Deportes

El único juego en el que Holmes permitió una carrera esta temporada fue en su primera salida el 8 de abril, cuando los Medias Rojas lo alcanzaron con una carrera y tres hits en dos tercios de una entrada.

Desde entonces, Holmes ha sido casi intocable, permitiendo solo 15 hits y tres bases por bolas mientras ponchaba a 33 en el camino a romper el récord de la franquicia.

Clay Holmes y José Treviño celebran después de la victoria de los Yankees por 4-0 sobre los Azulejos.
Clay Holmes y José Treviño celebran después de la victoria de los Yankees por 4-0 sobre los Azulejos.
EE.UU. HOY Deportes

“Ha sido increíble”, dijo el manager Aaron Boone. “Lo reconocimos hoy en el post-partido. Consiguió el cinturón hoy debido a eso. Piensas en esta franquicia histórica y mencionas el nombre de Mariano, ¿qué más puedes decir? Ha sido absolutamente dominante y lo fue de nuevo hoy”.

El control deslizante de Holmes ha mejorado esta temporada, pero su pan y mantequilla es su sinker, que ha confundido a los bateadores con su movimiento impredecible.

“Su sinker, hombre, es literalmente una maldita bola de boliche”, dijo Aaron Hicks. “La cosa simplemente sale disparada de su mano y es extremadamente preciso con ella”.

Holmes puede dominar con su sinker de la misma manera que lo hizo Rivera con su cutter, y ahora le ha permitido superar al miembro del Salón de la Fama, quien felicitó a Holmes en las redes sociales cuando empató el récord. Holmes también lo hizo mientras asumía el papel de cerrador en lugar del lesionado Aroldis Chapman y no se ha inmutado en el proceso.

“Escuchas algo de vez en cuando [about the record]pequeñas cosas, pero en realidad no cambia [anything]”, dijo Holmes. “Cuando subo al montículo, es el mismo enfoque. Definitivamente es especial, solo por quién era Mo. Pero debo seguir enfocándome en lo que estoy haciendo y tratar de seguir rodando”.

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