Científicos británicos inventan un ojo artificial que detecta un cáncer de garganta mortal

Científicos británicos inventan un ojo artificial que puede detectar el cáncer de esófago temprano que afecta a 9.000 británicos al año y muchos mueren en 12 meses.

  • Los médicos usan el par de ojos artificiales para detectar células precancerosas
  • El tubo flexible se inserta cuando el médico realiza una endoscopia en el paciente
  • Los médicos pasan por alto uno de cada cinco casos de cáncer de esófago en una etapa temprana
  • Los síntomas incluyen pérdida de apetito, dificultad para tragar y reflujo ácido.

La inteligencia artificial puede mejorar drásticamente las posibilidades de detectar los primeros signos de advertencia del cáncer de esófago, según ha demostrado un programa pionero del NHS.

La tecnología informática funciona mediante el análisis de imágenes tomadas durante un procedimiento conocido como endoscopia, cuando una pequeña cámara en el extremo de un tubo flexible se introduce por la garganta, actuando como “un par de ojos extra” para ayudar a los médicos a identificar lesiones precancerosas. células en la garganta.

En la actualidad, los médicos pasan por alto uno de cada cinco casos durante una endoscopia regular, a veces con consecuencias graves. Pero los resultados de las nuevas pruebas del software de inteligencia artificial muestran que puede detectar con precisión signos de precáncer durante las endoscopias en el 92 por ciento de los pacientes.

En la actualidad, los médicos pasan por alto uno de cada cinco casos durante una endoscopia regular, a veces con consecuencias graves. Pero los resultados de las nuevas pruebas del software de inteligencia artificial muestran que puede detectar con precisión signos de precáncer durante las endoscopias en el 92 por ciento de los pacientes.

Alrededor de 9.000 británicos son diagnosticados con cáncer de esófago cada año.  Los pacientes con el tipo más común ¿adenocarcinoma¿ viven un promedio de solo un año después del diagnóstico, lo que lo convierte en una de las formas más mortales de la enfermedad.

Alrededor de 9.000 británicos son diagnosticados con cáncer de esófago cada año. Los pacientes con el tipo más común, el adenocarcinoma, viven un promedio de solo un año después del diagnóstico, lo que lo convierte en una de las formas más mortales de la enfermedad.

El profesor Rehan Haidry, endoscopista consultor de University College London Hospitals NHS Trust, que ofrece el procedimiento, dijo: “Si detectamos el cáncer de esófago temprano, podemos tratarlo con cirugía mínimamente invasiva y los pacientes no necesitan cirugía ni rondas de quimioterapia”. y radioterapia.’

Alrededor de 9.000 británicos son diagnosticados con cáncer de esófago cada año. Los pacientes con el tipo más común, el adenocarcinoma, viven un promedio de solo un año después del diagnóstico, lo que la convierte en una de las formas más mortales de la enfermedad.

Los síntomas comunes incluyen pérdida de apetito, dificultad para tragar y reflujo ácido. En hasta el 13 por ciento de los pacientes, la enfermedad está precedida por una condición llamada esófago de Barrett, cuando las células que recubren el esófago cambian y mutan. Se cree que el reflujo ácido es la causa principal, ya que el ácido del estómago que sube hacia el esófago daña estas células. Uno de cada diez pacientes con reflujo ácido desarrolla Barrett.

En aproximadamente uno de cada 100 casos cada año, los cambios en las células pueden volverse precancerosos, una afección llamada displasia, y luego convertirse en cáncer en toda regla.

Las células precancerosas se pueden extirpar quirúrgicamente durante el mismo procedimiento de endoscopia, usando un alambre fino que se pasa por la garganta para raspar las células mutadas. Los estudios muestran que el procedimiento es altamente efectivo con el 95 por ciento de los pacientes aún libres de cáncer después de diez años.

En el caso del cáncer de esófago en toda regla, el tratamiento consiste en extirpar una parte de la garganta. Durante la operación, se realizan incisiones en el cuello, el estómago o el abdomen del paciente para extirpar parte o la totalidad de la garganta y reemplazarla con una sección del estómago o del intestino. Pero para más de la mitad de estos pacientes, el cáncer regresa dentro de dos o tres años.

La enfermedad avanzada se trata con una combinación de quimioterapia y radioterapia. Esto puede ser seguido por inmunoterapia si otros tratamientos dejan de funcionar.

Sin embargo, en este punto, el cáncer suele ser incurable, y solo el 15 por ciento de los pacientes sobreviven cinco años o más.

El software de inteligencia artificial, llamado CADU, aumenta la probabilidad de detectar el cáncer de esófago temprano al resaltar áreas de preocupación en la garganta del paciente invisibles a simple vista. A medida que el médico introduce una cámara en la garganta del paciente, el software analiza las imágenes que el médico está viendo en tiempo real y produce advertencias que aparecen en la pantalla, dirigiendo al cirujano a las células potencialmente anormales.

La tecnología está aprobada por los reguladores de salud del Reino Unido y ha estado en uso en la UCH de Londres durante el último año. Los expertos creen que se revisará para un uso más amplio en los hospitales del NHS durante el próximo año.

El profesor Haidry dice: “Un hombre de unos 60 años llegó recientemente con síntomas de esófago de Barrett. Mirando la pantalla durante la endoscopia, no pude ver ningún signo de precáncer. Pero el sistema de inteligencia artificial lo detectó de inmediato y resaltó el área.

“Después de raspar las células y enviarlas al laboratorio, los resultados llegaron en una semana, y la computadora tenía razón. Las células eran precancerosas.

El paciente ahora, con suerte, ya no corre el riesgo de desarrollar cáncer, y el profesor Haidry dice: “Compare esto con el tratamiento para el cáncer de esófago real: los pacientes tienen una operación masiva para extirpar parte del esófago”.

‘Esto implica pasar semanas en el hospital y puede llevar hasta seis meses recuperarse.

“Con el procedimiento de IA, el riesgo que implica es mínimo y los pacientes pueden irse a casa al día siguiente”.

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