China lanza su tercer portaaviones, el Fujian

Marcador de posición mientras se cargan las acciones del artículo

China presentó el viernes su primer portaaviones de cosecha propia, un buque con tecnología avanzada de lanzamiento de aviones similar a sus homólogos estadounidenses, en un evento diseñado para simbolizar el poderío militar en expansión del país.

En una ceremonia de inauguración celebrada en el astillero de Jiangnan en Shanghai, los funcionarios dieron a conocer el buque de guerra Tipo 003, llamado “Fujian”, según el ministerio de defensa del país y los medios estatales. Los funcionarios citados en los medios estatales dijeron que el barco no estaría listo para la batalla hasta dentro de cinco años, pero es un paso importante en la ambición de Beijing de desarrollar una armada de “aguas azules”, capaz de proyectar poder más allá de sus costas.

El portaaviones ha sido el centro de un intenso interés entre los observadores militares y las naciones rivales que siguen el desarrollo de la armada de China. También es un hito importante en la campaña de varios años del presidente chino, Xi Jinping, para modernizar las fuerzas armadas del país y reducir la dependencia de proveedores militares extranjeros.

Los dos primeros portaaviones de China incluyen una actualización de un antiguo modelo soviético, el Liaoning, comprado a Ucrania en 1998, y el Shandong, que se construyó en China pero se basó en el modelo de Liaoning y se puso en servicio en 2019.

El Fujian representa un gran paso adelante en tecnología y capacidades, dicen los analistas.

China construye secretamente una instalación naval en Camboya, dicen funcionarios occidentales

En particular, es el primer portaaviones chino equipado con una catapulta electromagnética para lanzar aviones, lo que significa que el ejército de China podrá lanzar una gama más amplia de aviones más pesados. Los portaaviones más antiguos se basan en una configuración de “salto de esquí” que utiliza una ligera inclinación en la cabina de vuelo para dar sustentación, pero limita el tamaño y el peso de la aeronave.

“Ahí es donde entra en juego esta nueva catapulta. Básicamente, estás lanzando el avión al aire”, dijo Matthew Funaiole, director senior del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales con sede en Washington que ha estudiado de cerca las imágenes satelitales de Fujian desde que surgieron indicios de su construcción en 2018.

Dijo que esto podría permitir a China lanzar una flota “más grande, más diversa y más robusta” una vez que zarpe. “Lo que sospechamos es que veremos cosas como aviones de vigilancia que no pudieron despegar antes de los portaaviones existentes. Dijo que espera que el nuevo portaaviones probablemente también ayude en más pruebas de vehículos aéreos no tripulados detectados en los portaaviones existentes de China.

Los portaaviones estadounidenses han utilizado previamente una versión a vapor de la catapulta desarrollada hace décadas, pero en los últimos cinco años los portaaviones más nuevos han adoptado el sistema de lanzamiento electromagnético similar al que se ve en Fujian.

“Lo más importante para China es que parecen haberse saltado completamente el vapor y se han movido directamente a un sistema de lanzamiento (de estilo electromagnético). Si su sistema funciona, lo que está por verse, este es un salto tecnológico muy significativo”, dijo Funaiole.

Si bien los analistas militares y blogueros chinos han aclamado al portaaviones como “la respuesta de China al USS Gerald R. Ford”, encargado en 2017, aún se desconoce gran parte de sus capacidades. El Ford era el portaaviones más grande y avanzado del mundo cuando se construyó.

“Hay muy poca información sobre el Fujian y, en realidad, sobre el programa de portaaviones de la Armada del EPL. Las capacidades exactas y su desempeño están envueltos en mucho secreto”, dijo Collin Koh, experto en la Armada del Ejército Popular de Liberación en la Escuela de Estudios Internacionales S. Rajaratnam en Singapur.

Los analistas dicen que el portaaviones no se completará hasta dentro de al menos dos años, dependiendo de cuánto tiempo lleve completar su cabina de vuelo e instalar tecnología, así como capacitar al personal y los pilotos. Es probable que el barco deba completar meses de pruebas en el mar antes de entrar en funcionamiento.

El tercer portaaviones de China toma forma, con la ambición de desafiar el dominio naval de EE. UU.

La presentación del portaaviones más avanzado de China se produce en medio de mayores tensiones en el Estrecho de Taiwán y el Mar de China Meridional, donde China y sus vecinos tienen reclamos territoriales en competencia. La reciente firma de un acuerdo de seguridad entre China y las Islas Salomón y la inauguración de una instalación naval en Camboya han generado más preocupaciones sobre el alcance de Beijing en el Golfo de Tailandia y el Pacífico Sur.

La presentación del portaaviones también es una victoria importante para Xi a nivel nacional en el período previo a la Asamblea Popular Nacional de China a finales de este año, cuando se espera que asuma su tercer mandato en el cargo.

“Es difícil expresar cuán importante es el prestigio y la imagen de esto para China; es esa narrativa de recuperar la antigua gloria de China, resurgiendo en el escenario mundial, convirtiéndose en una potencia regional y luego en una potencia global”, dijo Funaiole.

En China, donde las fechas de los principales eventos a menudo se seleccionan por su simbolismo, los medios estatales señalaron que el lanzamiento de Fujian coincidió con el 55 aniversario de la primera prueba exitosa de la bomba de hidrógeno de China y el primer aniversario de la misión espacial tripulada Shenzhou 12 de China.

Lyric Li en Seúl y Vic Chiang en Taipei contribuyeron a este despacho.

Leave a Comment