China lanza segundo módulo de estación espacial, Wentian

PEKÍN, 24 jul (Reuters) – China lanzó el domingo el segundo de tres módulos a su estación espacial permanente, en una de las misiones finales necesarias para completar el puesto orbital a finales de año.

Una transmisión en vivo de la emisora ​​estatal CCTV mostró el lanzamiento del módulo de laboratorio Wentian (“Búsqueda de los cielos”) de 23 toneladas en la parte trasera del cohete más poderoso de China, el Gran Marcha 5B, a las 2:22 p. m. (06:22 GMT) desde Wenchang. Centro de Lanzamiento Espacial en la isla sureña de Hainan.

El personal de la agencia espacial, visto en la transmisión en vivo observando el progreso del lanzamiento desde una sala de control, vitoreó y aplaudió cuando el Wentian se separó del cohete unos 10 minutos después del lanzamiento.

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El lanzamiento fue “un éxito total”, informó CCTV poco después.

China comenzó a construir la estación espacial en abril de 2021 con el lanzamiento del módulo Tianhe, la vivienda principal, en la primera de 11 misiones tripuladas y no tripuladas en la empresa.

Un cohete Long March-5B Y3, que lleva el módulo de laboratorio Wentian para la estación espacial de China en construcción, despega del sitio de lanzamiento de la nave espacial Wenchang en la provincia de Hainan, China, el 24 de julio de 2022. China Daily vía REUTERS

El módulo de laboratorio de Wentian, de 17,9 metros (59 pies) de largo, será el lugar donde los astronautas podrán realizar experimentos científicos, junto con el otro módulo de laboratorio que aún no se ha lanzado: Mengtian (“Dreaming of the Heavens”).

Wentian cuenta con una cabina de esclusa de aire que será el principal punto de entrada y salida para actividades extravehiculares cuando se complete la estación.

También servirá como vivienda a corto plazo para los astronautas durante las rotaciones de la tripulación en la estación, diseñada para el alojamiento a largo plazo de solo tres astronautas.

Se espera que Mengtian se lance en octubre y, al igual que Wentian, se acople a Tianhe, formando una estructura en forma de T.

La finalización de la estructura, aproximadamente una quinta parte de la Estación Espacial Internacional (ISS) en masa, es un motivo de orgullo entre los chinos comunes y culminará los 10 años del presidente Xi Jinping como líder del gobernante Partido Comunista de China.

A bordo de la estación espacial se encuentran el comandante de la misión Shenzhou-14, Chen Dong, y sus compañeros de equipo, Liu Yang y Cai Xuzhe. Están programados para regresar a la Tierra en diciembre con la llegada de la tripulación Shenzhou-15. Lee mas

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Información de Ryan Woo y Martin Quin Pollard; Editado por William Mallard

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