CDC recomienda vacunas COVID-19 para niños menores de 5 años

NUEVA YORK (AP) — Estados Unidos abrió el sábado vacunas contra el COVID-19 para bebés, niños pequeños y niños en edad preescolar.

Las vacunas estarán disponibles la próxima semana, ampliando la campaña de vacunación del país a niños de hasta 6 meses.

Los asesores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomendaron las vacunas para los niños más pequeños, y la aprobación final llegó horas después de la Dra. Rochelle Walensky, directora de la agencia.

“Sabemos que millones de padres y cuidadores están ansiosos por vacunar a sus hijos pequeños, y con la decisión de hoy, pueden hacerlo”, dijo Walensky en un comunicado.

Si bien la Administración de Alimentos y Medicamentos aprueba las vacunas, son los CDC los que deciden quién debe recibirlas.

Las vacunas ofrecen a los niños pequeños protección contra la hospitalización, la muerte y posibles complicaciones a largo plazo que aún no se entienden claramente, dijo el panel asesor de los CDC.

El gobierno ya se ha estado preparando para la expansión de la vacuna, con millones de dosis ordenadas para su distribución a médicos, hospitales y clínicas de salud comunitarias en todo el país.

Aproximadamente 18 millones de niños serán elegibles, pero queda por ver cuántos finalmente recibirán las vacunas. Menos de un tercio de los niños de 5 a 11 años lo han hecho desde que se les abrió la vacunación en noviembre pasado.

Aquí hay algunas cosas que debe saber:

¿QUÉ TIPOS HAY DISPONIBLES?

Dos marcas, Pfizer y Moderna, recibieron luz verde el viernes de la FDA y el sábado de los CDC. Las vacunas utilizan la misma tecnología, pero se ofrecen en diferentes tamaños de dosis y número de inyecciones para los niños más pequeños.

La vacuna de Pfizer es para niños de 6 meses a 4 años. La dosis es una décima parte de la dosis para adultos y se necesitan tres inyecciones. Los dos primeros se dan con tres semanas de diferencia, y el último al menos dos meses después.

La de Moderna consiste en dos inyecciones, cada una una cuarta parte de la dosis para adultos, administradas con una diferencia de cuatro semanas para niños de 6 meses a 5 años. La FDA también aprobó una tercera dosis, al menos un mes después de la segunda, para niños con condiciones inmunitarias que los hacen más vulnerables a enfermedades graves.

En los estudios, los jóvenes vacunados desarrollaron niveles de anticuerpos que combaten el virus tan fuertes como los adultos jóvenes, lo que sugiere que las dosis para niños protegen contra las infecciones por coronavirus.

Sin embargo, es difícil precisar exactamente qué tan bien funcionan, especialmente cuando se trata de la vacuna de Pfizer.

Dos dosis de Moderna parecían tener solo un 40 % de eficacia en la prevención de infecciones más leves en un momento en que la variante omicron estaba causando la mayoría de las enfermedades de COVID-19. Pfizer presentó información del estudio que sugiere que la compañía obtuvo un 80 % con sus tres inyecciones. Pero los datos de Pfizer eran tan limitados, y se basaban en una cantidad tan pequeña de casos, que los expertos y los funcionarios federales dicen que todavía no creen que haya una estimación confiable.

¿DEBE SER VACUNADO MI PEQUEÑO?

Sí, según los asesores de los CDC. Si bien el COVID-19 ha sido el más peligroso para los adultos mayores, las personas más jóvenes, incluidos los niños, también pueden enfermarse gravemente.

Las hospitalizaciones aumentaron durante la ola de omicron. Desde el comienzo de la pandemia, alrededor de 480 niños menores de 5 años se cuentan entre las más de 1 millón de muertes por COVID-19 en el país, según datos federales.

“Vale la pena vacunarse aunque la cantidad de muertes sea relativamente rara, porque estas muertes se pueden prevenir mediante la vacunación”, dijo el Dr. Matthew Daley, investigador de Kaiser Permanente Colorado que forma parte del comité asesor de los CDC.

¿QUÉ VACUNA DEBE RECIBIR MI HIJO?

Cualquiera de los dos, dijo el Dr. Peter Marks, jefe de vacunas de la FDA.

“Cualquiera que sea la vacuna que tenga su proveedor de atención médica, pediatra, eso es lo que le daría a mi hijo”, dijo Marks el viernes.

Las dosis no se han probado entre sí, por lo que los expertos dicen que no hay forma de saber si una es mejor.

Una consideración: lleva aproximadamente tres meses completar la serie de tres inyecciones de Pfizer, pero solo un mes para las dos inyecciones de Moderna. Por lo tanto, las familias ansiosas por proteger a los niños rápidamente podrían querer Moderna.

¿QUIÉN ESTÁ DANDO LAS INYUCCIONES?

Los pediatras, otros médicos de atención primaria y los hospitales infantiles planean proporcionar las vacunas. Las farmacias limitadas los ofrecerán al menos para algunos del grupo de menores de 5 años.

Las autoridades estadounidenses esperan que la mayoría de las vacunas se realicen en los consultorios de los pediatras. Muchos padres pueden sentirse más cómodos recibiendo la vacuna para sus hijos con su médico habitual, dijo el Dr. Ashish Jha, coordinador de COVID-19 de la Casa Blanca. Predijo que el ritmo de vacunación será mucho más lento de lo que era para las poblaciones de mayor edad.

“Vamos a ver cómo aumentan las vacunas durante semanas e incluso potencialmente durante un par de meses”, dijo Jha.

¿LOS NIÑOS PUEDEN RECIBIR OTRAS VACUNAS AL MISMO TIEMPO?

Es común que los niños pequeños reciban más de una vacuna durante una visita al médico.

En los estudios de las inyecciones de Moderna y Pfizer en bebés y niños pequeños, no se administraron otras vacunas al mismo tiempo, por lo que no hay datos sobre los posibles efectos secundarios cuando eso sucede.

Pero no se han identificado problemas en niños mayores o adultos cuando las inyecciones contra el COVID-19 y otras vacunas se administraron juntas, y los CDC advierten que también es seguro para los niños más pequeños.

¿QUÉ SUCEDE SI MI HIJO TUVO COVID-19 RECIENTEMENTE?

Se estima que alrededor de las tres cuartas partes de los niños de todas las edades se infectaron en algún momento. Para edades más avanzadas, el CDC ha recomendado la vacunación de todos modos para reducir las posibilidades de reinfección.

Los expertos han notado reinfecciones entre personas previamente infectadas y dicen que los niveles más altos de protección ocurren en aquellos que fueron vacunados y previamente infectados.

El CDC ha dicho que las personas pueden considerar esperar unos tres meses después de una infección para vacunarse.

El periodista de Associated Press Zeke Miller en Washington contribuyó a este despacho.

El Departamento de Salud y Ciencias de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. El AP es el único responsable de todo el contenido.

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