Casos de E. coli aumentan en W MI, hospitalizando a niños

GRAND RAPIDS, Michigan (WOOD) — Los casos de E. coli están aumentando en el oeste de Michigan y no está claro de dónde provienen.

Algunos de los casos están llevando a los niños al hospital.

En lo que va de mes, el departamento de salud estatal ha informado 98 casos en Kent, Ottawa y los condados de Oakland. Eso es casi cinco veces más que durante el mismo período del año pasado.

Los niños son más susceptibles a la enfermedad. En el condado de Ottawa, tres niños han sido hospitalizados con complicaciones renales graves por E. coli. Un portavoz de Spectrum Health confirmó a News 8 que varios niños están en el Hospital Infantil Helen DeVos por los mismos problemas renales.

Si bien los casos de E. coli generalmente aumentan durante el verano, el departamento de salud está alarmado por el gran aumento en agosto.

“Es significativamente más alto”, dijo Jim Collins, director de enfermedades transmisibles del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Michigan. “Esa es la señal que originalmente nos hizo mirar más de cerca estos casos”.

Collins dijo que es probable que muchos de los casos estén relacionados, pero no está claro cuántos. También dijo que las complicaciones renales pueden “ser muy graves”.

La Dra. Kira Sieplinga, hospitalista pediátrica en el Hospital de Niños Helen DeVos, también dijo que los funcionarios del hospital están “definitivamente preocupados” por las complicaciones renales.

“Como madre y también como médico, solo tenga cuidado con los alimentos que les está sirviendo a sus hijos en este momento hasta que hayamos descubierto el motivo del brote”, dijo.

La cepa de E. coli que puede causar problemas renales generalmente ocurre de tres a siete días después del síntoma inicial de diarrea, dijo Sieplinga.

“Los niños menores de 10 años son más susceptibles a esa enfermedad renal”, dijo. “No entendemos completamente por qué”.

Aún así, las complicaciones renales por E. coli son raras, dijo. Los síntomas generales de E. coli son dolor abdominal, diarrea, náuseas, vómitos y, a veces, fiebre leve.

“La mayoría de las infecciones son leves”, dijo Sieplinga. “La diarrea desaparecerá por lo general en unos cinco a siete días. Por lo general, puedes manejar eso en casa”.

Sieplinga dijo que los padres deben tener cuidado con la diarrea con sangre y la deshidratación. Los signos de deshidratación incluyen disminución de la orina, la energía y la saliva, dijo.

Como precaución, también recomendó lavarse las manos, cocinar bien las carnes, lavar las frutas y verduras y asegurarse de no contaminar al preparar los alimentos.

“No es una situación en la que simplemente estemos indefensos”, agregó Collins. “Hay muchas cosas que podemos hacer como individuos para ayudar a minimizar el impacto de estas infecciones”.

No está claro de dónde vino el brote de E. coli. Los departamentos de salud se apresuran a investigar cómo comenzó el aumento de casos.

“Seguimos investigando todas las fuentes posibles”, dijo Collins. “Es una especie de trabajo de detective. Tenemos que entrevistar a todas las personas que están reportadas en nuestro sistema y averiguar dónde comieron durante los 10 días anteriores a su infección”.

Sieplinga dijo que la E. coli se propaga a través del “contacto oral o por la boca”.

“Eso es generalmente a través de los alimentos o el agua”, dijo. “Nadar en un lago o en una piscina donde ha habido un contacto infeccioso”.

Los funcionarios de salud no están seguros de si estos casos fueron una exposición única o si la enfermedad aún existe, dijo Collins.

“Podría ser algo que persiste en el medio ambiente”, dijo. “Queremos asegurarnos de que si se trata de un producto en los estantes de las tiendas y restaurantes, queremos asegurarnos de que ese producto se elimine lo antes posible”.

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