Bruno Pereira, experto en comunidades indígenas de Brasil, muerto a los 41 años

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SÃO PAULO, Brasil — Bruno Araújo Pereira, un experto brasileño en comunidades indígenas aisladas que dirigió extenuantes expediciones a rincones remotos de la selva amazónica, murió en un ataque en el valle de Javari, en el oeste de Brasil, confirmaron las autoridades el sábado. Tenía 41 años.

Las autoridades anunciaron que los restos humanos recuperados de un lugar aislado en el bosque pertenecían al Sr. Pereira y Dom Phillips, un colaborador de The Guardian con sede en Brasil y ex escritor contratado de The Washington Post. Un pescador confesó esta semana haber matado a los dos hombres mientras viajaban por un tramo deshabitado del río que conducía a la ciudad de Atalaia do Norte, dijo la policía. Los pescadores llevaron a los investigadores al lugar donde estaban enterrados los restos.

La policía dijo que el Sr. Pereira y Phillips fueron asesinados a tiros. Al menos tres hombres están bajo custodia.

El Sr. Pereira, un antiguo funcionario de la agencia de protección indígena de Brasil, había estado acompañando a su amigo y compañero de viaje frecuente en un viaje informativo para un libro que estaba escribiendo el periodista británico. sobre la conservación en la Amazonía. Los hombres habían estado viajando por el río Itaquai para entrevistar a los equipos de vigilancia indígenas que mapeaban la actividad criminal y defendían sus tierras de los invasores.

Era el tipo de trabajo al que el Sr. Pereira había dedicado su carrera, colaborando estrechamente con las comunidades indígenas y estudiando el paradero de los pueblos no contactados amenazados por la invasión de la modernidad. Un apasionado defensor de la Amazonía, el Sr. Pereira se ganó la confianza de los socios indígenas al integrarse e invertir en sus comunidades, según amigos y colegas. Podía entender varios idiomas del Valle de Javari. A menudo se le podía escuchar cantando canciones indígenas. Le encantaba contar historias, dicen amigos y colegas, y tenía un sentido del humor ingenioso y universal que le permitió conectarse con grupos que a menudo son escépticos con los extraños.

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“Cuando todos estaban desesperados, Bruno era el tipo que calmaba al equipo”, dijo Lucas Albertoni, un médico que acompañó a Pereira en varias expediciones. “Incluso en las situaciones más serias y tensas, hace una broma y todos se ríen. Y los chistes son tan globales que tanto los blancos como los indígenas se ríen”.

Desde su desaparición el 5 de junio, sus amigos han bromeado diciendo que si lo hubieran encontrado, los habría maldecido: “¡Tardaron demasiado!”.

El Sr. Pereira con frecuencia realizaba expediciones de semanas en bote y a pie en la espesa jungla del Valle de Javari, considerado el hogar de la mayor concentración del mundo de no contactados: comunidades indígenas que han evitado y se supone que deben estar protegidas del mundo exterior. Es un territorio sin ley más grande que Carolina del Sur donde la ausencia del estado ha permitido que la minería, la pesca y la tala ilegales se extiendan.

El Sr. Pereira había recibido amenazas de muerte a lo largo de los años, la más reciente de parte de pescadores ilegales poco antes de su último viaje. Pero era conocido como un investigador y guía meticuloso, que planificaba cuidadosamente las rutas y la estrategia con la ayuda de las comunidades indígenas locales.

“Era una persona que estudiaba e investigaba profundamente”, dijo Leonardo Lenin, un amigo que trabaja en el Observatorio de Derechos Humanos de los Pueblos Indígenas Aislados y Recién Contactados. El Sr. Pereira creía en la importancia de integrarse en la región, dijo Lenin, y dijo que “nuestros pies tienen que estar en el suelo, tenemos que estar oliendo el fuego juntos, sintiéndolo en nosotros mismos”.

Lenin dijo que hizo Es especialmente “doloroso y repugnante” escuchar al presidente Jair Bolsonaro acusar a Pereira de haberse embarcado en una “aventura”.

“Dos personas en un bote, en una región completamente salvaje como esta, es una aventura que no es recomendable para uno”, dijo Bolsonaro, un defensor de derecha del desarrollo de la Amazonía y un crítico de las restricciones ambientales.

La esposa de Pereira, Beatriz Matos, dijo a TV Globo de Brasil que estaba herida y ofendida por las palabras del presidente.

“Son declaraciones que contradicen la extrema dedicación, seriedad y compromiso que tiene Bruno con su trabajo”, dijo. “Si su lugar de trabajo, nuestro lugar de trabajo y el de muchos otros, se convirtió en un lugar peligroso, donde necesitamos una escolta armada para poder trabajar, ahí hay algo muy mal. Y el problema no es con nosotros. Está con el que permitió que esto sucediera”.

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Pereira conoció a Matos, un antropólogo, en el Valle de Javari en 2015, según un amigo de la familia. El Sr. Pereira era padre de tres hijos, una hija de 16 años de una relación anterior y dos hijos, de 2 y 3 años, con Matos.

El Sr. Pereira nació en Pernambuco, un estado en el noreste de Brasil a lo largo de la costa atlántica. Él primero fui a la Amazonía a principios de la década de 2000 como empleado de una empresa que realizaba trabajos de reforestación alrededor de una planta hidroeléctrica cerca de Manaus. Se unió a la agencia indígena del gobierno, FUNAI, en 2010 y ascendió a coordinador general para comunidades aisladas, trabajando en Brasilia.

Bajo su liderazgo, la agencia llevó a cabo en 2019 la expedición de contacto indígena más grande desde la década de 1980. Ese mismo año, coordinó una operación que desmanteló un esquema de minería ilegal en el Valle de Javari.

Luego, Bolsonaro llegó al poder y pronto recortó los fondos para la agencia. El señor Pereira fue destituido de su cargo.

El Sr. Pereira acompañó a Phillips en un viaje de 17 días en el Valle de Javari para un artículo de 2018 en The Guardian. Phillips comenzó la historia con una descripción de una mañana con el Sr. Pereira: “Usando solo pantalones cortos y chancletas mientras se acuclilla en el barro junto al fuego, Bruno Pereira, un funcionario de la agencia indígena del gobierno de Brasil, abre el cráneo hervido de un mono con una cuchara y se come el cerebro para el desayuno mientras habla de política”.

dijo el señor Pereira Phillips sobre los desafíos de trabajar con un gobierno que estaba privando a la agencia de recursos críticos. Pero minimizó las dificultades para funcionarios como él.

“No se trata de nosotros”, dijo el Sr. Pereira. “Los indígenas son los héroes”.

Hasta su muerte, trabajaba como asesor de la Unión de Pueblos Indígenas del Valle de Javari, o Univaja. Había estado entrenando a indígenas que no hablaban portugués para usar tecnología satelital para mapear invasiones en su territorio. Cuando acompañó a Phillips en su último viaje, no estaba trabajando a título oficial.

A lo largo de su carrera, el Sr. Pereira creyó en la importancia de evitar el contacto con pueblos indígenas aislados. Pero como escribió Phillips, sus expediciones de monitoreo proporcionaron “inteligencia invaluable” para ayudar a proteger esas comunidades.

El Sr. Pereira se puso en contacto con comunidades aisladas solo para evitar conflictos con otros grupos. En 2019, ayudó a negociar un acuerdo entre Korubo y Matis en el valle de Javari para que uno no invadiera el territorio del otro, dijo Artur Nobre Mendes, expresidente de FUNAI. Cuando el Sr. Pereira se acercó a los Korubo, dijo Nobre, trajo consigo a algunas personas Korubo con las que ya se había contactado.

“Hay varios dilemas por los que pasamos para tomar esta decisión, y muchos otros incluso para sacar estas imágenes de ellos para que las vea todo el mundo”, dijo Pereira a TV Globo sobre la expedición en 2019. “Pero la gente también tiene la derecho a elegir cómo vivir y a ser dueños de su tierra, y seguiremos luchando por ello. Es hora de que todos salgan de su propia burbuja y entiendan que hay otros Brasiles por ahí. ”

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Albertoni, el médico que acompañó al Sr. Pereira en las expediciones, dijo que el Sr. Pereira se preocupaba por aprender canciones ancestrales importantes para la cultura de las comunidades donde pasaba el tiempo. Recordó haber visto al Sr. Pereira cantando con una comunidad kanamari mientras todos bebían ayahuasca, un brebaje psicoactivo tradicional que es sagrado en muchas culturas indígenas.

“Se podía ver cuán iluminado era Bruno”, dijo Albertoni. “Allí, en la oscuridad, no podías notar la diferencia entre él y los indígenas cantando en su idioma, porque su relación con ellos y su cultura era muy intensa”.

Había comenzado a enseñarles a sus hijos pequeños las canciones de Kanamari, dijo Albertoni.

“Lo que me sorprendió fue su sensibilidad e interés en aprender más”, dijo Beto Marubo, coordinador de Univaja y miembro de la comunidad Marubo. Describió al Sr. Pereira como una “persona alegre y juguetona” que logró conectarse con los indígenas que a menudo eran reservados. “Los indígenas llegaron a respetarlo como un conocedor de la selva… de los peligros y del conocimiento que ofrece la selva”.

Un miembro de la comunidad de Kanamari que estuvo con el Sr. Pereira en los días y horas previos a su desaparición describió su muerte como una “gran pérdida para toda la gente de Javari”.

“Perdimos a un gran hombre, que luchó por las tierras indígenas y la selva amazónica”, dijo la persona, que habló bajo condición de anonimato por temor a su seguridad. “Él siempre nos motivó, en los momentos más difíciles, a caminar y levantar la cabeza”.

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