Brote de viruela del mono: Corea del Sur y Singapur confirman los primeros casos

El caso en Singapur involucra a un hombre británico que estuvo en la ciudad-estado entre el 15 y el 17 de junio. Dio positivo por viruela del mono el lunes después de desarrollar erupciones en la piel y experimentar dolores de cabeza y fiebre la semana pasada.

“Durante este período, permaneció mayormente en su habitación de hotel, excepto para visitar un establecimiento de masajes y comer en tres establecimientos de comida el 16 de junio”, dijo el martes el Ministerio de Salud de Singapur.

Trece de los contactos cercanos del hombre han sido identificados y el rastreo de contactos está en marcha, dijo el ministerio, y agregó que el hombre está siendo tratado en el Centro Nacional de Enfermedades Infecciosas.

El caso en Corea del Sur involucra a un ciudadano surcoreano que se reportó a la Agencia de Prevención y Control de Enfermedades de Corea después de regresar al país desde Alemania el miércoles. La KCDA dijo que el surcoreano, que ahora está siendo tratado en una instalación en Seúl, informó que tenía dolor de cabeza antes de volar y desarrolló fiebre, dolor de garganta, fatiga y lesiones en la piel al llegar al país.

Mientras tanto, Corea del Sur dijo que también estaba investigando un segundo caso sospechoso que involucra a un extranjero que ingresó al país el lunes y fue llevado a un hospital en la ciudad de Busan después de experimentar síntomas y desarrollar una lesión cutánea con ampollas.

La viruela del mono, considerada un primo menos grave de la viruela, tiene un período de incubación de siete a 14 días, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Los síntomas iniciales suelen ser similares a los de la gripe, como fiebre, escalofríos, agotamiento, dolor de cabeza y debilidad muscular, seguidos de inflamación en los ganglios linfáticos, que ayudan al cuerpo a combatir infecciones y enfermedades.

La enfermedad luego progresa a una erupción y lesiones que pueden formar ampollas y costras en todo el cuerpo, que generalmente duran de dos a cuatro semanas.

El virus ha estado circulando durante décadas en algunos lugares, incluidas partes de África occidental y central.

Pero el brote actual ha visto más de 2500 casos informados en docenas de países donde la enfermedad no se consideraba endémica, incluida Australia, que informó su primer caso el 20 de mayo, y los Estados Unidos, donde hasta el viernes los CDC habían informado más de 110 casos confirmados.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo recientemente que eliminará la distinción entre países endémicos y no endémicos para reflejar una “respuesta unificada”.

“La aparición inesperada de la viruela del simio en varias regiones en ausencia inicial de vínculos epidemiológicos con áreas que históricamente han reportado viruela del simio, sugiere que puede haber habido una transmisión no detectada durante algún tiempo”, dijo la OMS en una actualización reciente.
Una imagen de microscopio de viriones maduros de viruela del simio de forma ovalada, a la izquierda, y viriones inmaduros esféricos, a la derecha, obtenidos de una muestra de piel humana.

Lecciones de Covid-19

Singapur detectó por última vez un caso de viruela del simio en 2019, en un hombre de 38 años de Nigeria que había viajado a la ciudad-estado para asistir a una boda.

“La viruela del mono no es una enfermedad nueva, por lo que sabemos bastante sobre la enfermedad y el virus”. [which] existe desde hace algún tiempo”, dijo Khoo Yoong Khean, médico y oficial científico del Centro Duke-NUS para la Preparación ante Brotes Epidémicos en Singapur.

“Pero hay un cambio en la forma en que la enfermedad circula y se propaga en este brote actual… [and] esta parece ser una situación en evolución”.

Khoo dijo que las lecciones de la pandemia de covid-19 podrían aplicarse a cualquier posible brote de viruela del mono en la región.

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“Será prudente que los países presten atención. Tenemos muchas herramientas que hemos estado usando para Covid-19 y ahora serán útiles: métodos de rastreo de contratos, protocolos de cuarentena e incluso una estrategia de inmunización masiva si es necesario”.

“Si bien no creo que debamos preocuparnos demasiado por la situación global, y ahora podríamos estar en un lugar mejor, los brotes de enfermedades nunca son predecibles, como sabemos. Es posible que tengamos sorpresas de viruela del simio en el futuro cercano, por lo que debemos seguir fortaleciendo nuestros sistemas de salud y vigilancia, trabajar en colaboración con otros países y tomar mejores decisiones que [we did] durante la pandemia de Covid”.

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