Breakingviews: El plan de acción del gas de Alemania se calma

Los manómetros se ven en el sitio de almacenamiento de Zsana en Zsana, Hungría, el 20 de mayo de 2022. REUTERS/Bernadett Szabo

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LONDRES, 24 de junio (Reuters Breakingviews) – Alemania se enfrenta a una repentina aceleración de su crisis del gas. Una caída del 60% en los suministros rusos desde principios de junio amenaza con hundir a la economía más grande de Europa en un grave shock económico. Pero la confusa respuesta de Berlín al último movimiento de Moscú, sus dudas sobre la política energética y sus intentos de retrasar el impacto de los precios más altos de la energía en la economía corren el riesgo de empeorar las cosas.

Cualesquiera que sean sus causas en disputa, la repentina desaceleración de las entregas contractuales de Gazprom (GAZP.MM) ha obligado a Berlín a declarar una emergencia. El ministro de Economía, Robert Habeck, líder del Partido Verde, ordenó aumentar el uso de carbón altamente contaminante en las centrales eléctricas. Mientras tanto, el liberal ministro de Finanzas, Christian Lindner, sugirió retrasar el cierre planeado este año de los tres reactores nucleares restantes del país para ayudar a absorber el impacto. Los asesores del canciller Olaf Scholz lo contradijeron rápidamente.

Alemania está, por ahora, ligeramente por debajo de su objetivo de almacenamiento de gas, con un 59% de capacidad restaurada desde el invierno. Su objetivo es alcanzar el 90% en diciembre, justo antes de la estación fría. La última interrupción del presidente ruso, Vladimir Putin, lo pone en duda.

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La dependencia de Alemania del gas ruso ya se ha reducido en los últimos meses. Solo el 35% de sus importaciones de gas provienen de Moscú, frente al 55% antes de la guerra en Ucrania. Pero en el peor de los casos, una interrupción total de las entregas de Gazprom al país aún podría desencadenar un golpe de hasta 220 mil millones de euros en 2022 y 2023, o el 6% del PIB de este año, según han calculado los grupos de expertos alemanes.

La crisis arroja una dura luz sobre la política económica del gobierno de coalición. Berlín decidió esta semana pasar al modo “alarma” de su respuesta de emergencia a la crisis del gas. Pero se ha negado a permitir que los productores de energía trasladen los precios más altos de la energía a los consumidores industriales y domésticos, privándose así de un poderoso incentivo para reducir el consumo.

El gobierno podría hacer lo sensato y dejar que las señales de precios funcionen, mientras usa su presupuesto para iniciar transferencias a hogares de bajos ingresos o pequeñas empresas en dificultades. Pero su adhesión dogmática a la estricta disciplina presupuestaria, incluso en medio de una gran crisis, podría impedir que lo haga. Alemania ya estaba en camino de tener uno de los crecimientos más lentos y las tasas de inflación más altas de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos. Ahora corre el riesgo de dejar que una buena crisis se desperdicie.

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(El autor es columnista de Reuters Breakingviews. Las opiniones expresadas son suyas).

CONTEXTO NOTICIAS

Alemania pasó a la fase dos de su plan de gas de emergencia de tres etapas el 22 de junio, después de que el proveedor ruso Gazprom redujera las entregas a través de su gasoducto Nord Stream 1 a solo el 40% de la capacidad la semana pasada.

El ministro de Economía, Robert Habeck, dijo que la restricción del suministro de gas por parte de Moscú equivalía a “un ataque económico” a Alemania cuando anunció el paso al nivel de “alarma”, lo que desencadenó un plan del gobierno para volver a las centrales eléctricas de carbón.

Sin embargo, Habeck anunció que las empresas de servicios públicos no podrían trasladar automáticamente precios de energía más altos a sus clientes, como lo permitiría en teoría el paso a la etapa de alarma.

Alemania debería “buscar ahora sin tabúes todas las soluciones” para aumentar la producción nacional de gas natural, incluido el fracking, dijo el director ejecutivo del proveedor de energía alemán E.ON Leonhard Birnbaum en una entrevista con el podcast WirtschaftsWoche.

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Editado por George Hay y Streisand Neto

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