Bob Rafelson, director de ‘Five Easy Pieces’, muere a los 89 años

Robert Rafelson nació el 21 de febrero de 1933 en la ciudad de Nueva York. Su padre era un fabricante de sombreros que esperaba que sus hijos entraran en el negocio familiar. Pero el Sr. Rafelson encontró inspiración en su tío, el guionista Samson Raphaelson, quien trabajó con el director Ernst Lubitsch en muchas películas, incluidas “Trouble in Paradise” y “The Shop Around the Corner”.

Rebelándose contra su cómoda crianza en el Upper West Side, el Sr. Rafelson se fue de casa cuando era adolescente para trabajar en un rodeo en Arizona y tocar con una banda de jazz en Acapulco, México. Regresó a los EE. UU. para estudiar filosofía en Dartmouth College y, al graduarse, fue reclutado por el ejército. Sirvió en Japón, trabajando como DJ para Far East Network de estaciones de radio y televisión militares. Fue sometido a consejo de guerra en dos ocasiones, una por golpear a un oficial y otra por decir una obscenidad al aire.

El Sr. Rafelson, un ávido cinéfilo cuando era niño, había estado expuesto a películas extranjeras a una edad temprana, y mientras estuvo en Tokio trabajó como consultor para el estudio japonés Shochiku. De vuelta en Nueva York, comenzó como editor de historias en la serie de antología televisiva “Obra de la semana”.

Después de mudarse a Los Ángeles en 1962 con su primera esposa, Toby Carr, diseñadora de producción, continuó trabajando en televisión, pero las restricciones del formato no encajaban bien con sus ambiciones y gustos eclécticos.

Perdió su trabajo en un brazo de televisión de Universal Pictures cuando tuvo una discusión con el titán de Hollywood Lew Wasserman sobre la elección del reparto. El Sr. Rafelson tiró al suelo todo lo que estaba sobre el escritorio del Sr. Wasserman y fue escoltado fuera de las instalaciones.

En Screen Gems, entonces la subsidiaria de televisión de Columbia Pictures, conoció al Sr. Schneider, un alma gemela cuyo padre, Abraham, era un alto ejecutivo de Columbia. Los dos jóvenes productores bien conectados buscaron capitalizar el éxito de la Beatlemanía con un programa sobre un grupo de pop inventado. Sus anuncios que buscaban “4 chicos locos, 17-21” dieron como resultado a los Monkees, y los rompecorazones se convirtieron en los primeros de las listas de éxitos.

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