Bob Rafelson, cocreador de Monkees y director clave de la nueva ola de Hollywood, muere a los 89 años | Películas

Bob Rafelson, cocreador de los Monkees que se convirtió en una figura influyente en la era del Nuevo Hollywood de la década de 1970, murió. Tenía 89 años. Rafelson murió en su casa en Aspen el sábado por la noche rodeado de su familia, dijo su esposa, Gabrielle Taurek Rafelson.

Rafelson fue responsable de la creación conjunta del grupo ficticio de música pop y la serie de televisión The Monkees junto con el difunto Bert Schneider, que le valió un Emmy a la mejor serie de comedia en 1967.

Pero Rafelson fue quizás más conocido por su trabajo durante la era del Nuevo Hollywood, en la que un sistema de estudio clásico dio paso a un lote de voces jóvenes rebeldes y estilos cinematográficos frescos, y ayudó a marcar el comienzo de talentos como Martin Scorsese, Brian De Palma, Francis Ford Coppola y Steven Spielberg.

Jessica Lange, a la izquierda, y Jack Nicholson en El cartero siempre llama dos veces. Fotografía: TCD/Prod.DB/Alamy

Rafelson dirigió y coescribió Five Easy Pieces, sobre un pianista de clase alta que anhela una vida más obrera, y The King of Marvin Gardens, sobre un presentador de un programa de radio nocturno deprimido. Ambas películas protagonizadas por Jack Nicholson y exploraron temas del sueño americano descontrolado. Five Easy Pieces le valió a Rafelson dos nominaciones al Oscar en 1971, a la mejor película y guión.

Junto a Bert Schneider, Rafelson también produjo clásicos seminales del Nuevo Hollywood, como The Last Picture Show de Peter Bogdanovich y Easy Rider de Dennis Hopper. Coppola lo llamó una vez “uno de los artistas cinematográficos más importantes de su época”.

Los Monkees en 1967.
Los Monkees en 1967. Fotografía: Archivos de Michael Ochs/Getty Images

Rafelson nació en la ciudad de Nueva York y era pariente lejano del guionista de The Jazz Singer, Samson Raphaelson, quien dijo que se interesó por su trabajo. En Dartmouth también se hizo amigo del legendario guionista Buck Henry. Desarrolló un interés por el cine japonés y las películas de Yasujiro Ozu, especialmente Tokyo Story, mientras servía en el ejército estadounidense en Japón.

Después de la universidad, Rafelson se casó con su novia de la escuela secundaria, Toby Carr, quien trabajaría como diseñador de producción en sus películas y otras. Comenzó en el negocio del entretenimiento en la televisión, escribiendo para programas como The Witness y The Greatest Show on Earth.

Pero The Monkees fue su primer gran éxito. La idea de The Monkees, dijo, es anterior a los Beatles y su comedia A Hard Day’s Night, pero llegó bien al momento cuando se estrenó en NBC en 1966. Estuvo al aire durante dos años y permitió que Rafelson intentara dirigirse a sí mismo. The Monkees apareció en su debut como director de largometrajes, Head, que sería la primera de muchas colaboraciones con Nicholson. “Puede que haya pensado que comencé su carrera”, dijo Nicholson a Esquire en 2019, “pero creo que él comenzó mi carrera”.

Karen Black y Jack Nicholson
Karen Black, a la izquierda, y Jack Nicholson en Five Easy Pieces. Fotografía: Columbia/Sportsphoto/Allstar

Rafelson estaba más orgulloso de la película de 1990 que dirigió, Mountains of the Moon, una película biográfica que contaba la historia de dos exploradores, Sir Richard Burton y John Hanning Speke, mientras buscaban el origen del Nilo, dijo Taurek Rafelson.

Rafelson dejó Hollywood hace dos décadas para concentrarse en criar dos hijos con Taurek Rafelson, Ethan y Harper, en Aspen. Él y su primera esposa, Toby Rafelson, también tuvieron dos hijos, Peter y Julie, quienes murieron en 1973 a la edad de 10 años.

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