‘Baño de sangre total’: los testigos describen el ataque étnico en Etiopía

NAIROBI, Kenia (AP) — Los hombres fuertemente armados aparecieron en los alrededores de la pequeña aldea agrícola en la región de Oromia en Etiopía, asustando a los residentes que ya estaban nerviosos después de los recientes enfrentamientos entre las tropas gubernamentales y los rebeldes.

“Los militantes nos aseguraron que no nos tocarán. Dijeron que no nos persiguen”, dijo el residente Nur Hussein Abdi a The Associated Press. “Pero en realidad, estaban rodeando todo nuestro pueblo para una masacre mortal. Lo que sucedió al día siguiente fue un baño de sangre total”.

Abdi escapó escondiéndose en una azotea, un testigo horrorizado de uno de los peores asesinatos en masa en Etiopía. en años recientes. Cientos de personas, en su mayoría de etnia amhara, fueron asesinadas en la aldea de Tole y sus alrededores el 18 de junio en la última explosión de violencia étnica en la segunda nación más poblada de África.

Múltiples testigos dijeron a la AP que todavía están descubriendo cuerpos, y algunos se encuentran en fosas comunes con decenas de personas. La Asociación Amhara de América dijo que ha confirmado la muerte de 503 civiles. Las autoridades etíopes no han publicado cifras. Un testigo, Mohammed Kemal, dijo que ha visto 430 cuerpos enterrados y otros aún están expuestos y en descomposición.

Kemal rogó al gobierno de Etiopía que reubicara a los sobrevivientes, diciendo que los hombres armados habían amenazado con regresar.

“Mataron a bebés, niños, mujeres y ancianos”, dijo el residente Ahmed Kasim. La Asociación Amhara de Estados Unidos dijo que entre los muertos hay un niño de 100 años y un bebé de un mes, y que algunas personas fueron asesinadas en una mezquita donde habían tratado de esconderse.

Los residentes y los funcionarios regionales de Oromia han culpado al Ejército de Liberación de Oromo, un grupo armado que el gobierno de Etiopía ha declarado organización terrorista. Un portavoz de OLA lo negó, alegando que las tropas federales y las milicias regionales atacaron a los aldeanos por su supuesto apoyo a OLA mientras se retiraban de una ofensiva de OLA.

Una vez más, los etíopes se preguntan por qué el gobierno federal no los protegió del lado violento de las tensiones étnicas del país y por qué las minorías étnicas en un sistema federal basado en la identidad quedan tan vulnerables.

Teddy Afro, la célebre estrella pop de Etiopía, lanzó dos canciones esta semana destacando la crisis que ha empeorado en los últimos cuatro años y dedicando sus canciones a los civiles que han perdido la vida.

“Nunca es una opción quedarse callado cuando una montaña de muerte viene frente a mí”, dice una de sus letras.

El viernes, miles de estudiantes de la Universidad de Gondar en la vecina región de Amhara protestaron por los asesinatos y exigieron justicia.

El primer ministro de Etiopía, Abiy Ahmed, dijo que las fuerzas de seguridad lanzaron una operación militar contra la OLA, pero muchos etíopes se muestran escépticos después de ver el ciclo mortal en el pasado.

El presidente de la región de Oromia, Shimelis Abdisa, reconoció el jueves que será difícil organizar la seguridad en todos los lugares, pero dijo que la operación actual “paralizará la capacidad del enemigo para moverse de un lugar a otro”.

Los amhara étnicos son el segundo grupo étnico más grande de Etiopía, pero se han visto atacados en algunas áreas donde son minoría. Varias docenas murieron en ataques en las regiones de Benishangul Gumuz y Oromia solo en los últimos tres años.

“Los amhara étnicos que viven fuera de su región no tienen representación legal ni política, lo que se traduce en falta de protección”, dijo Muluken Tesfaw, un activista comunitario que rastrea los abusos contra los amhara. “Incluso hubo discursos de funcionarios del gobierno de la región de Oromia que buscan reducir el número de personas que hablan amárico”.

“Una narrativa anti-Amhara se ha estado difundiendo durante más de 50 años”, dijo Belete Molla, presidente del partido opositor NaMA. “Por lo tanto, los amhara que viven en Oromia y Benishangul están siendo atacados”. También acusó a algunos miembros del partido gobernante de la región de Oromia de “trabajar o simpatizar con el Ejército de Liberación de Oromo”.

Los últimos asesinatos en masa provocaron alarma internacional. La Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Michelle Bachelet, ha instado a las autoridades etíopes a realizar investigaciones “rápidas, imparciales y exhaustivas”. El Departamento de Estado de EE. UU. pidió a los etíopes que “rechacen la violencia y busquen la paz”.

Etiopía continúa luchando con las tensiones étnicas en varias partes del país y un conflicto mortal en la región norte de Tigray que ha afectado gravemente a la economía que alguna vez creció rápidamente, pero el primer ministro insiste en que se avecinan días mejores.

“No hay duda de que Etiopía está en el camino de la prosperidad”, declaró en un discurso ante el parlamento este mes.

Pero los etíopes que escaparon del último ataque buscan respuestas.

Nur Hussein dijo que él y otros aldeanos de Tole habían llamado a los funcionarios cercanos sobre la aparición de los hombres armados poco antes de que estallara la violencia. “Su respuesta fue silenciada. Dijeron que no había amenazas específicas a las que responder. Pero mira lo que sucedió”, dijo. “Si Dios quiere, superaremos esto, pero es una cicatriz que vivirá con nosotros para siempre”.

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