Baker Mayfield inicia para Carolina Panthers y pasa su primera prueba importante

Baker Mayfield recibió el visto bueno inicial de los Carolina Panthers en su primer juego de pretemporada el sábado. A cambio de esa distinción, marcó una casilla importante frente a los Washington Commanders: luciendo saludable, confiado y (en su mayor parte) nítido en su única carrera del día.

Ese avance finalmente se estancó en un intercambio fallido, dejando a los Panthers para patear un gol de campo en lo que equivalió a un debut modesto para la primera selección general en el draft de 2018. En esa breve aparición, Mayfield completó 4 de 7 pases para 45 yardas, incluida también una caída que golpeó a un receptor abierto en las manos, aunque habría sido una atrapada difícil.

Cualquiera sea el caso, fue un comienzo positivo muy necesario para el mariscal de campo en competencia con Sam Darnold, dos jugadores que están tratando de volver a encarrilar sus carreras en las últimas temporadas de sus contratos de novatos. Por su parte, Darnold pudo aprovechar un campo corto luego de una pérdida de balón de Washington, lanzando un buen touchdown de 8 yardas al receptor abierto Rashard Higgins con el pie trasero mientras enfrentaba presión. Darnold se quedó fuera el resto del juego después de sus dos unidades.

“Obviamente Sam [Darnold] nos puso en la zona de anotación, Baker [Mayfield] nos llevó al campo”, dijo Rhule después del juego. “Parecía que ambos muchachos jugaron bien”. Rhule también dijo que tanto Darnold como Mayfield parecían “al mando”, pero dijo que tendría que mirar la cinta para ver más.

Para Mayfield, el comienzo sólido podría decirse que fue su primer momento positivo desde un divorcio negativo con los Cleveland Browns esta temporada baja. Su canje a Carolina fue provocado por el intercambio de los Browns por el asediado mariscal de campo Deshaun Watson, dejando a un Mayfield vocal retorciéndose en el viento cuando repetidamente y públicamente solicitó ser canjeado. El resultado fue su eventual adquisición de bajo riesgo por parte de Carolina, junto con una simplicidad muy necesaria para el mariscal de campo.

Eso se mostró de manera sutil el sábado. En primer lugar, fue un breve vistazo que mostró al personal de los Panthers que Mayfield es una versión saludable de sí mismo en el campo, algo que Cleveland realmente no pudo ver en 2021. También fue la primera instantánea de Mayfield traduciendo esa salud en confianza. , que no pareció ser un problema ya que se movió para crear algunas jugadas mientras tomaba el tiro de la zona de anotación mencionado anteriormente en una cobertura estrecha.

Si bien no hay mucho más que leer al respecto, el debut del sábado fue sin duda un paso adelante y elimina la ansiedad de su primera instantánea en vivo con un uniforme diferente. El próximo objetivo de Mayfield será absorber la ofensiva de Carolina mientras lucha con Darnold, a pesar de que parece que perder ya puede ser el trabajo de Mayfield.

“Noche y día diferentes, eso es seguro”, dijo Mayfield después del juego con respecto a su nivel de comodidad con la ofensiva de Ben McAdoo ahora en comparación con el comienzo del campo de entrenamiento. “Estoy mucho más cómodo ahora. El entrenador McAdoo nos va a dar las claves para cambiar las cosas en el campo. Su dicho es que si no puede confiar en nosotros, no puede confiar en sí mismo. Así que estoy mucho más cómodo ahora, y creo que eso impregna toda nuestra ofensiva”.

El próximo juego de pretemporada de Carolina será en los New England Patriots el 19 de agosto. Se espera que tanto Mayfield como Darnold vean más juegos en ese juego, con la probabilidad de que se nombre un titular después de esa semana.

Baker Mayfield abrió el sábado el primer partido de pretemporada de los Carolina Panthers. (Foto de Scott Taetsch/Getty Images)

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