Autor Salman Rushdie conectado a ventilador tras apuñalamiento en Nueva York

CHAUTAUQUA, Nueva York, EE.UU. (AP) — Salman Rushdie, cuya novela “Los versos satánicos” recibió amenazas de muerte del líder de Irán en la década de 1980, fue apuñalado el viernes en el cuello y el abdomen por un hombre que subió al escenario cuando el autor estaba a punto de dar un conferencia en el oeste de Nueva York.

Un Rushdie ensangrentado, de 75 años, fue trasladado en avión a un hospital y se sometió a una cirugía. Su agente, Andrew Wylie, dijo que el escritor estaba conectado a un ventilador el viernes por la noche, con un hígado dañado, nervios cortados en el brazo y un ojo que probablemente perdería.

La policía identificó al atacante como Hadi Matar, de 24 años, de Fairview, Nueva Jersey. Estaba esperando la lectura de cargos luego de su arresto en la Institución Chautauqua, un centro educativo y de recreación sin fines de lucro donde Rushdie estaba programado para hablar.

Matar nació en Estados Unidos de padres libaneses que emigraron de Yaroun, una aldea fronteriza en el sur de Líbano, dijo el alcalde Ali Tehfe a The Associated Press. Su nacimiento fue una década después de la primera publicación de “Los versos satánicos”.

El motivo del ataque no estaba claro, dijo el mayor de la policía estatal Eugene Staniszewski.

La novela de Rushdie de 1988 fue vista como una blasfemia por muchos musulmanes, quienes vieron al personaje como un insulto al profeta Mahoma, entre otras objeciones. El libro fue prohibido en Irán, donde el difunto líder Gran Ayatolá Ruhollah Khomeini emitió una fatua o edicto en 1989, pidiendo la muerte de Rushdie.

El gobierno teocrático de Irán y sus medios de comunicación estatales no dieron ninguna justificación para el ataque del viernes. en Teheránalgunos iraníes entrevistados el sábado por AP elogiaron el ataque contra un autor que creen que empaña la fe islámica, mientras que a otros les preocupa que aísle aún más a su país.

Un reportero de AP vio cómo el atacante confrontaba a Rushdie en el escenario. y apuñalarlo o golpearlo de 10 a 15 veces mientras se presentaba al autor. El Dr. Martin Haskell, un médico que se encontraba entre los que se apresuraron a ayudar, describió las heridas de Rushdie como “graves pero recuperables”.

El moderador del evento Henry Reese, de 73 años, cofundador de una organización que ofrece residencias a escritores que enfrentan persecución, también fue atacado. Reese sufrió una herida en la cara y fue tratada y dada de alta de un hospital, dijo la policía. Él y Rushdie habían planeado hablar sobre Estados Unidos como refugio para escritores y otros artistas en el exilio.

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Un policía estatal y un ayudante del alguacil del condado fueron asignados a la conferencia de Rushdie, y la policía estatal dijo que el policía hizo el arresto. Pero después del ataque, algunos visitantes del centro desde hace mucho tiempo cuestionaron por qué no había una seguridad más estricta para el evento, dadas las décadas de amenazas contra Rushdie y una recompensa por su cabeza que ofrecía más de $ 3 millones a cualquiera que lo matara.

Matar, al igual que otros visitantes, había obtenido un pase para ingresar a los terrenos de 750 acres de la Institución Chautauqua, dijo Michael Hill, presidente de la institución.

El abogado del sospechoso, el defensor público Nathaniel Barone, dijo que todavía estaba recopilando información y se negó a comentar. La casa de Matar fue bloqueada por las autoridades.

El rabino Charles Savenor estaba entre las aproximadamente 2500 personas en la audiencia para la aparición de Rushdie.

El agresor corrió hacia la plataforma “y comenzó a golpear al Sr. Rushdie. Al principio estás como, ‘¿Qué está pasando?’ Y luego quedó muy claro en unos segundos que lo estaban golpeando”, dijo Savenor. Dijo que el ataque duró unos 20 segundos.

Otra espectadora, Kathleen James, dijo que el atacante estaba vestido de negro, con una máscara negra.

“Pensamos que tal vez era parte de un truco para mostrar que todavía hay mucha controversia en torno a este autor. Pero se hizo evidente en unos segundos” que no lo era, dijo.

En medio de jadeos, los espectadores fueron conducidos fuera del anfiteatro al aire libre.

El apuñalamiento repercutió desde la tranquila ciudad de Chautauqua hasta las Naciones Unidas, que emitieron un comunicado expresando el horror del secretario general de la ONU, Antonio Guterres, y subrayando que la libertad de expresión y opinión no debe enfrentarse con violencia.

La misión de Irán ante las Naciones Unidas no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre el ataque del viernes, que encabezó un boletín de noticias vespertino en la televisión estatal iraní.

Desde la Casa Blanca, el asesor de Seguridad Nacional, Jake Sullivan, calificó el ataque de “reprobable” y dijo que la administración de Biden deseaba a Rushdie una pronta recuperación.

“Este acto de violencia es espantoso”, dijo Sullivan en un comunicado. “Estamos agradecidos con los buenos ciudadanos y los socorristas por ayudar al Sr. Rushdie tan rápido después del ataque y con las fuerzas del orden público por su trabajo rápido y efectivo, que continúa”.

Rushdie ha sido un destacado portavoz de la libertad de expresión y las causas liberales, y el mundo literario retrocedió ante lo que Ian McEwan, novelista y amigo de Rushdie, describió como “un asalto a la libertad de pensamiento y expresión”.

“Salman ha sido un defensor inspirador de escritores y periodistas perseguidos en todo el mundo”, dijo McEwan en un comunicado. “Es un espíritu ardiente y generoso, un hombre de inmenso talento y coraje y no se dejará intimidar”.

La directora ejecutiva de PEN America, Suzanne Nossel, dijo que la organización no conocía ningún acto de violencia comparable contra un escritor literario en los EE. UU. Rushdie fue una vez presidente del grupo, que aboga por los escritores y la libertad de expresión.

Después de la publicación de “Los versos satánicos”, estallaron protestas a menudo violentas en todo el mundo musulmán contra Rushdie, quien nació en India en una familia musulmana.

Al menos 45 personas murieron en disturbios por el libro, incluidas 12 personas en la ciudad natal de Rushdie, Mumbai. En 1991, un traductor japonés del libro fue asesinado a puñaladas y un traductor italiano sobrevivió a un ataque con cuchillo. En 1993, el editor noruego del libro recibió tres disparos y sobrevivió.

Khomeini murió el mismo año en que emitió la fatua que pedía la muerte de Rushdie. El líder supremo actual de Irán, el ayatolá Ali Khamenei, nunca emitió una fatua propia retirando el edicto, aunque Irán en los últimos años no se ha centrado en el escritor.

Las amenazas de muerte y la recompensa llevaron a Rushdie a esconderse bajo un programa de protección del gobierno británico, que incluía una guardia armada las 24 horas. Rushdie emergió después de nueve años de reclusión y reanudó con cautela más apariciones públicas, manteniendo su crítica abierta al extremismo religioso en general.

En 2012, Rushdie publicó un libro de memorias, “Joseph Anton”, sobre la fatua. El título proviene del seudónimo que usó Rushdie mientras se escondía. Dijo durante una charla en Nueva York el mismo año que se publicaron las memorias que el terrorismo era realmente el arte del miedo.

“La única forma en que puedes vencerlo es decidiendo no tener miedo”, dijo.

El sentimiento anti-Rushdie ha persistido mucho después del decreto de Khomeini. El Índice de Censura, una organización que promueve la libertad de expresión, dijo que se recaudó dinero para aumentar la recompensa por su asesinato en 2016.

Un periodista de AP que fue a la oficina de Teherán de la Fundación 15 Khordad, que aportó los millones para la recompensa por Rushdie, la encontró cerrada el viernes por la noche durante el fin de semana iraní. Nadie respondió las llamadas a su número de teléfono indicado.

Rushdie saltó a la fama con su novela “Midnight’s Children” de 1981, ganadora del Premio Booker, pero su nombre se hizo conocido en todo el mundo después de “The Satanic Verses”.

Ampliamente considerado como uno de los mejores escritores vivos de Gran Bretaña, Rushdie fue nombrado caballero por la reina Isabel II en 2008 y, a principios de este año, fue nombrado miembro de la Orden de los Compañeros de Honor, un galardón real para las personas que han realizado una importante contribución a las artes. , la ciencia o la vida pública.

Los organizadores del Festival Internacional del Libro de Edimburgo, que se inaugura el sábado en Escocia y es una de las reuniones literarias más grandes del mundo, alientan a los autores invitados a leer una oración de la obra de Rushdie al comienzo de sus eventos.

“Nos inspira su valentía y estamos pensando en él en este momento difícil”, dijo el director del festival, Nick Barley. “Esta tragedia es un doloroso recordatorio de la fragilidad de las cosas que apreciamos y un llamado a la acción: no nos dejaremos intimidar por aquellos que usarían la violencia en lugar de las palabras”.

La Institución Chautauqua, a unas 55 millas (89 kilómetros) al suroeste de Buffalo en un rincón rural de Nueva York, ha servido durante más de un siglo como un lugar de reflexión y guía espiritual. Los visitantes no pasan por detectores de metales ni se someten a controles de equipaje. La mayoría de la gente deja las puertas de sus cabañas centenarias abiertas por la noche.

El centro es conocido por su serie de conferencias de verano, donde Rushdie ha hablado antes.

En una vigilia vespertina, unos cientos de residentes y visitantes se reunieron para rezar, escuchar música y guardar un largo momento de silencio.

“El odio no puede ganar”, gritó un hombre.

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los periodistas de Associated Press John Wawrow en Chautauqua; Jennifer Peltz, Hillel Italie y Edith Lederer en la ciudad de Nueva York; Carolyn Thompson en Buffalo, Nueva York; Michael Hill en Albany, Nueva York; Ted Shaffrey en Fairview, Nueva Jersey; Nasser Karimi y Mehdi Fattahi en Teherán, Irán; Kareem Chehayeb en Beirut; y Jill Lawless en Londres contribuyeron a este despacho.

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