Austin Nola obtiene una RBI ganadora contra su hermano Aaron Nola

SAN DIEGO — En agosto pasado, cuando Aaron y Austin Nola se encontraron en Petco Park, fue la primera vez que los dos hermanos se enfrentaron en un escenario de grandes ligas. Aaron, el derecho de los Filis, marcó tres rectas. Austin, el receptor de los Padres, se ponchó con un swing.

En diciembre, Aaron tenía un regalo de Navidad para Austin: la pelota de béisbol que lanzó para el tercer strike.

Todavía quedan seis meses hasta la Navidad de 2022. Pero fue el hermano mayor quien hizo sus compras a principios de este año.

Austin Nola eligió el momento perfecto para su primer hit en las Grandes Ligas contra su hermano menor el viernes por la noche. Conectó un sencillo al jardín opuesto que dio la ventaja y resultó decisivo en la victoria de los Padres por 1-0 sobre los Filis en Petco Park.

“Sí, lo golpeó”, dijo Aaron. “Lo sacó por ahí. Probablemente no escuche el final por un tiempo, pero un buen golpe”.

Esa es la forma en que solía ser en su patio trasero en Baton Rouge, Luisiana. Wiffle Ball era el juego de elección, y Austin, mayor por unos tres años y cambiante, casi siempre ganaba en esos enfrentamientos.

“Él siempre estaba haciendo lanzamientos en el patio trasero, tratando de sacarme”, dijo Austin, quien ahora tiene 32 años. “Eso fue cuando él era más joven y yo era mayor. Ahora él es obviamente el hombre”.

De repente, Austin estaba en el lado equivocado de esos duelos contra uno de los mejores lanzadores abridores del deporte. Y estos fueron duelos de grandes ligas, con apuestas reales de grandes ligas. Austin entró en su quinto turno al bate contra su hermano, sin hits con dos ponches. Se quedó atrás en la cuenta, 0-2, balanceándose y fallando una curva desagradable de Aaron, de 29 años.

“Hombre, estuve 0-2 todo el juego contra él”, dijo Austin. “Los últimos dos años, he estado 0-2. No es nada nuevo. Él es: un strike, dos strikes. Y yo estoy como, ‘Dios mío’. Luego lo miro y está encerrado”.

Aaron volvió a la bola rápida, y esta vez Austin estaba listo, disparando una línea al jardín derecho que empujó a Eric Hosmer, quien había doblado antes en el marco. Eso resultó ser suficiente, porque, detrás del plato, Austin pidió nueve entradas en blanco, incluidas cinco del zurdo novato de los Padres, MacKenzie Gore.

“Jugamos muy bien contra un brazo muy bueno y un buen equipo, y ganamos”, dijo Gore. “Y si, [Nola’s single] fue asombroso. No podrías escribirlo mejor”.

Aaron llegó a la ciudad el miércoles por la noche y pasó prácticamente todo su tiempo libre en casa de Austin. Pero antes del juego, Austin se apresuró a señalar que “no han dicho una palabra sobre béisbol”.

Eso seguramente cambiará, ahora que tienen algo bastante relevante de qué hablar. Aunque, después del juego, Austin no tuvo más que elogios para su hermano menor.

“Me alegro de que obtuviéramos la victoria, pero luego tu hermano se lleva la derrota”, dijo Austin. “Lanzó un juego increíble. Es divertido verlo. No hay duda al respecto. Nos lo ha hecho dos veces. Lanzó siete entradas, lanzó ocho entradas el año pasado. Qué actuación de él”.

El sencillo de Austin será un hito que la familia Nola recordará durante años. Pero no vino de la nada. Últimamente, el respaldo de los Padres ha comenzado a calentarse en el plato, ya que él y Jorge Alfaro se han dividido las funciones de receptor relativamente equitativamente.

Esos dos repentinamente solidificaron la posición de receptor en San Diego, alguna vez considerado un área importante de necesidad. Después de un comienzo de temporada difícil a la ofensiva, Austin se embasó a un ritmo de .432 en las últimas dos semanas.

“Está bateando mucho mejor, sin duda”, dijo el mánager de los Padres, Bob Melvin. “A veces te desgastas un poco. Esperas un poco más de ti mismo a principios de año, y continúa por un poco más de tiempo. Hemos tenido, en realidad, algunos tipos así. Pero ahora está empezando a hacer swing con el bate, usar todo el campo”.

Como lo demuestra el golpe decisivo del viernes por la noche. Aaron dijo que estaba tratando de elevar un poco más su bola rápida, en la esquina exterior. Austin fue con el lanzamiento y disparó al jardín derecho, limpiamente. Al llegar a la primera base, Austin pareció pronunciar: “Finalmente”.

“Enfrentarlo es agotador, porque, desde el punto de vista de la recepción, tienes a tu lanzador y logras que tu lanzador lo supere”, dijo Austin. “Y luego tienes que cambiar al hecho de que ahora me enfrento a mi hermano en un juego de Grandes Ligas, y él no se rinde”.

Austin continuamente señaló la naturaleza agridulce de registrar un hit fundamental en un juego de Grandes Ligas contra un miembro de la familia. Aaron, mientras tanto, tuvo que poner los ojos en blanco cuando miró hacia la primera base después de permitir su primera y única carrera.

“De todas las personas”, dijo Aaron. “Hazlo contra alguien más. … Sí, lo escucharé esta noche”.

Y quizás de nuevo este diciembre.

Así es como funcionan los derechos de fanfarronear de la familia, y son los de Austin para 2022.

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