Artur Beterbiev captura el tercer título de peso semipesado con un nocaut técnico en el segundo round sobre Joe Smith Jr.

NUEVA YORK – Artur Beterbiev vs. Joe Smith Jr. fue anunciada como una pelea de acción imperdible, y el evento principal de ESPN funcionó mientras duró, incluso si nunca fue competitivo.

Beterbiev anotó tres derribos de Smith en el camino a un nocaut técnico en la segunda ronda para capturar un tercer título de peso semipesado el sábado ante 4,537 en el Teatro Hulu en MSG.

El único campeón de boxeo con un récord de 100% de nocaut, Beterbiev derribó a Smith en los últimos segundos del primer asalto con una contra derecha.

Los de 175 libras continuaron luchando en la ronda 2, y el poder y la ubicación de los tiros de Beterbiev demostraron ser demasiado. El jugador de 37 años derribó a Smith con un gancho de izquierda y momentos después, el nativo de Long Island, Nueva York, estaba de nuevo en la lona después de una ráfaga de golpes.

Smith, de 32 años, nunca intentó recuperar sus sentidos. En cambio, trató de salir del problema a puñetazos. Beterbiev (18-0, 18 KOs) lo hizo pagar una última vez con un uppercut de izquierda seguido de un uppercut de derecha cuando el árbitro intervino antes de que Smith pudiera caer por cuarta vez. El tiempo del paro fue 2:19. Smith (28-4, 22 KOs) fue transportado a un hospital local para observación.

“Quizás algún día quiero ser un buen boxeador, es por eso que hoy fue un poco mejor que el pasado, espero”, dijo Beterbiev, el peso semipesado número uno de ESPN. “Joe es un poco abierto y es más fácil para mí atraparlo. Dos peleadores tienen buena pegada y ambos trataron de atraparlo”. [there] primero. Esta vez tengo suerte: llego primero”.

Beterbiev se le adelantó desde la campana inicial. No hubo un período de prueba entre los dos peligrosos golpeadores, y durante poco más de cinco minutos, la pelea estuvo a la altura de las expectativas.

Smith fue el agresor y trató de inmovilizar a Beterbiev en la esquina, pero el ruso, que pelea desde Montreal, pudo usar la presión de Smith en su contra. A menudo daba un paso atrás y disparaba un contragolpe que daba en el blanco, pero Smith no se dejaba disuadir.

Después de todo, el nativo de Long Island, Nueva York, ha vencido las probabilidades una y otra vez. Hubo su KO de primera ronda de Andrzej Fonfara en 2016 que anunció su llegada y su KO de Bernard Hopkins más tarde ese año que envió a la leyenda contra las cuerdas y al retiro.

El trabajador de la construcción desde hace mucho tiempo siguió mejorando. Luchó a través de una fractura de mandíbula en una derrota contra Sullivan Barrera y pudo tambalear a Dmitry Bivol en una derrota por el título. Luego derrotó a Jesse Hart y obtuvo la mejor victoria de su carrera con un paro del ex campeón Eleider Alvarez en 2020.

Y cuando obtuvo su segunda oportunidad por un título, Smith logró una victoria por decisión mayoritaria sobre Maxim Vlasov en abril pasado para obtener un título de peso semipesado.

Pero contra Beterbiev, Smith no fue rival. A través de 18 peleas, nadie ha podido pasar el rato con Beterbiev. Ni Marcus Browne, el atleta olímpico que Beterbiev golpeó hasta la sumisión en diciembre, ni Oleksandr Gvozdyk, a quien Beterbiev detuvo en su única otra pelea de unificación.

Ahora, Beterbiev está preparado para una pelea con Anthony Yarde, el inglés de 30 años que estuvo muy cerca de detener a Sergey Kovalev en una pelea por el título en 2019. No hay un acuerdo establecido, pero el plan es que Beterbiev defienda sus tres títulos contra Yarde en Londres, según le dijeron las fuentes a ESPN, con el 29 de octubre como fecha límite.

“Es una bestia”, dijo Yarde (22-2, 21 KOs) a ESPN. “Golpea muy fuerte. Yo también soy una bestia. Por eso creo que es un duelo tan emocionante”.

Una pelea indiscutible por el título de peso semipesado con Bivol, quien derrotó a Canelo Álvarez en mayo, probablemente tendrá que esperar.

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