Alimentos ultraprocesados ​​relacionados con el cáncer y la muerte prematura

  • Dos nuevos estudios de investigación a gran escala encontraron que los alimentos ultraprocesados ​​pueden aumentar el riesgo de cáncer colorrectal, muerte prematura y enfermedades del corazón.
  • El primer estudio encontró que los hombres que comían en la quinta parte superior del consumo de alimentos ultraprocesados ​​tenían un riesgo 29% mayor de desarrollar cáncer colorrectal.
  • El segundo estudio encontró que aquellos que comían alimentos pobres en nutrientes y alimentos ultraprocesados ​​tenían un mayor riesgo de desarrollar enfermedades crónicas o muerte prematura, especialmente por enfermedades cardiovasculares.

Comer sano es esencial para sentirse lo mejor posible. Pero, ahora, dos grandes estudios de investigación muestran cuán perjudicial puede ser comer alimentos pobres en nutrientes. Los estudios sugieren que comer alimentos ultraprocesados ​​puede aumentar el riesgo de cáncer e incluso provocar enfermedades cardíacas y muerte prematura.

Específicamente, los investigadores vieron un vínculo entre los alimentos ultraprocesados ​​y el cáncer en los hombres, y las enfermedades cardíacas o la muerte prematura tanto en hombres como en mujeres.

Pero primero, ¿qué son los alimentos ultraprocesados?

Los alimentos altamente procesados ​​o ultraprocesados ​​tienen muchos ingredientes agregados, como azúcar, sal, grasas e ingredientes artificiales. Ejemplos de alimentos ultraprocesados ​​son comidas congeladas, refrescos, fiambres y dulces, según Harvard Health. Es importante tener en cuenta que casi todo lo que comemos (a menos que lo cultivemos nosotros mismos) se procesa, y los alimentos procesados ​​se han convertido en parte integral para ayudar a muchos a aprovechar al máximo sus vidas ocupadas. Los alimentos sin procesar o mínimamente procesados ​​son alimentos en su forma integral (como manzanas, plátanos y espinacas) que tienen vitaminas y nutrientes cuando se consumen.

Los alimentos procesados, por otro lado, son alimentos que tienen ingredientes adicionales como sal, aceite, azúcar u otros aditivos agregados, como pescado enlatado, frutas en almíbar o pan. Y, como se mencionó anteriormente, los alimentos ultraprocesados ​​van un poco más allá con azúcar, sal, grasa e ingredientes artificiales agregados.

Maya Feller, MS, RD, CDN, nutricionista dietista registrada y autora del próximo Comer desde nuestras raíces: más de 80 platos saludables caseros de culturas de todo el mundo explica que algunos alimentos considerados “procesados” pueden variar en su valor nutricional. Por ejemplo, el sistema de calificación nutricional NOVA utilizado en el segundo estudio consideró productos como la leche de soya y la proteína en polvo como ultraprocesados, pero estos pueden ser adiciones saludables a la dieta. En el contexto de los estudios señalados, los investigadores buscaron una conexión entre los alimentos considerados ultraprocesados ​​y los resultados desfavorables para la salud.

Lo que dicen los estudios

El primer estudio publicado en El diario médico británico encontró que los hombres que comían muchos alimentos ultraprocesados ​​y los hombres y mujeres que comían algunos alimentos ultraprocesados ​​específicos estaban asociados con un mayor riesgo de cáncer colorrectal. Los investigadores analizaron datos de más de 46 000 hombres del Estudio de seguimiento de profesionales de la salud y de casi 160 000 mujeres de dos cohortes diferentes del Estudio de salud de enfermeras. Los participantes habían proporcionado información dietética y no tenían diagnósticos de cáncer al comienzo del estudio.

Después de 24 a 28 años de seguimiento, los investigadores encontraron 3216 casos de cáncer colorrectal tanto en hombres como en mujeres. En comparación con los hombres en el quintil más bajo del consumo de alimentos ultraprocesados, los hombres en el quintil más alto tenían un riesgo 29% mayor de desarrollar cáncer colorrectal. Estos hombres también tenían más probabilidades de ser fumadores actuales, tener índices de masa corporal más altos, menor consumo de alcohol, menor nivel de actividad física y consumir una dieta baja en fibra dietética, folato, calcio, vitamina D y granos integrales con más grasa , azúcar añadida y carnes procesadas. La asociación se mantuvo igual después de que los investigadores consideraron estos factores. Curiosamente, los investigadores no encontraron una conexión entre los alimentos ultraprocesados ​​en general y el riesgo de cáncer colorrectal para las mujeres. Se necesita más investigación para determinar por qué sucede esto.

El estudio encontró que aquellos que consumían alimentos ultraprocesados ​​que incluían más productos de carne, aves y mariscos listos para comer (como tocino, palitos de pescado o perritos calientes) y bebidas azucaradas entre los hombres y los alimentos listos para comer comer/calentar platos mixtos entre las mujeres también tenían un mayor riesgo de cáncer colorrectal. Los investigadores encontraron que el subgrupo de alimentos procesados ​​que incluye yogur y postres a base de lácteos mejoró el riesgo de cáncer colorrectal en las mujeres.

“Una de las cosas que sabemos del yogur, en particular, es que está fermentado, lo que puede beneficiar al microbioma intestinal”, explica Feller. La salud general del intestino puede afectar muchas funciones (como la salud inmunológica y la función hormonal), pero Feller señala que alimentar su microbioma intestinal con estas bacterias favorables del yogur puede mejorar específicamente la inflamación, que está relacionada con la salud colorrectal. Además, muchos productos lácteos incluyen nutrientes como calcio, vitamina D, potasio y proteínas que pueden no estar presentes en otros alimentos procesados.

A segundo estudio y análisis publicados en El diario médico británico evaluó las dietas de más de 22.000 personas en la región de Molise de Italia y su riesgo de mortalidad después de 14 años de seguimiento. Los investigadores analizaron dos sistemas de clasificación de alimentos: el sistema de perfiles de nutrientes de la Agencia de Normas Alimentarias (índice FSAm-NPS) utilizado para codificar por colores las puntuaciones nutricionales en las etiquetas y la escala NOVA, una evaluación del grado de procesamiento de los alimentos.

El estudio encontró que aquellos que comían alimentos pobres en nutrientes y alimentos ultraprocesados ​​tenían un mayor riesgo de desarrollar enfermedades crónicas o muerte prematura, especialmente por enfermedades cardiovasculares. Los investigadores estimaron que aquellos con la dieta menos saludable según el índice FSAm-NPS tenían un 19 % más de riesgo de muerte por cualquier causa y un 32 % de riesgo de muerte por enfermedad cardiovascular en comparación con aquellos con la dieta más saludable. Además, aquellos con la dieta menos saludable según la escala NOVA tenían un 19% y un 27% más de riesgo de mortalidad cardiovascular y por todas las causas, respectivamente.

Si bien los investigadores consideraron los puntajes de la dieta, los patrones de nutrición, el sexo asignado al nacer y la raza de los participantes, no consideraron los determinantes sociales de la salud, lo que disuadió a este estudio, según Feller. Los antecedentes socioeconómicos y la educación pueden jugar un papel importante en la salud general y el acceso de una persona, dice ella.

La línea de fondo

Feller explica que la conclusión clave de la investigación es que los científicos realmente estaban observando los patrones occidentales de comer una dieta de alimentos altamente procesados ​​que incluye aditivos, mayores cantidades de azúcar, sal y grasas saturadas y sintéticas en lugar de alimentos con nutrientes.

Hace tiempo que sabemos que los alimentos ultraprocesados ​​deben consumirse con moderación en la dieta. Investigación previa de principios de este año encontró que los alimentos ultraprocesados ​​pueden afectar negativamente la función cognitiva, y un estudio reciente vinculó la charcutería con un mayor riesgo de cáncer de colon. Otras investigaciones descubrió que comer un poco más de cinco onzas de carne procesada a la semana puede ponerlo en mayor riesgo de enfermedad cardíaca y muerte prematura, y investigación adicional encontraron que las bebidas azucaradas pueden aumentar el riesgo de cáncer colorrectal en los jóvenes.

Y el Asociación Americana del Corazón (AHA) está prestando atención, ajustando su guía para reflejar los hallazgos. La AHA sugiere elegir alimentos mínimamente procesados ​​y minimizar las bebidas con azúcares añadidos y, en su lugar, optar por frutas y verduras frescas cuando se presente la oportunidad.

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