Alemania intensifica medidas para conservar gas mientras Rusia reduce el suministro a Europa

BERLÍN—Alemania reiniciará las centrales eléctricas de carbón y ofrecerá incentivos para que las empresas reduzcan el consumo de gas natural, marcando un nuevo paso en la guerra económica entre Europa y Rusia.

Berlín dio a conocer las medidas el domingo después de que Rusia cortara el suministro de gas a Europa la semana pasada, mientras respondía a las sanciones europeas y al apoyo militar a Ucrania.

Los pasos, parte de una estrategia más amplia iniciada después de la invasión de Ucrania, tienen como objetivo reducir el consumo de gas y desviar las entregas de gas a las instalaciones de almacenamiento para garantizar que el país tenga suficientes reservas para pasar el invierno.

El corte gradual del suministro de gas por parte de Rusia ha planteado el espectro de una posible escasez de combustible si Europa entra en invierno con estibas incompletas. También ha elevado los precios, ejerciendo una presión adicional sobre las economías que ya están luchando contra una alta inflación y el aumento de los costos de endeudamiento y enfrentan la perspectiva de una recesión.

Nord Stream, el principal canal de combustible ruso a Europa, ha informado de una fuerte caída en el suministro de gas.

“Obviamente, la estrategia de Putin es sacudirnos, hacer subir los precios y dividirnos. No permitiremos eso. Nos defenderemos con resolución, precisión y consideración”, dijo Robert Habeck, ministro de Economía de Alemania.

Una instalación de almacenamiento de gas natural en Alemania. El corte gradual de suministros de Rusia ha despertado el espectro de una posible escasez de combustible.


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Imágenes de David Hecker/Getty

Gazprom ha atribuido el déficit a la falta de piezas de turbinas que quedaron atrapadas en Canadá debido a las sanciones. Funcionarios y analistas europeos rechazaron la explicación.

Alemania importa alrededor del 35% de su gas natural de Rusia, frente al 55% antes de la guerra, y utiliza la mayor parte para calefacción y fabricación, según estimaciones del gobierno alemán. El año pasado, la generación de energía con gas natural representó alrededor del 15% de la electricidad pública total en Alemania, dijo Habeck, y agregó que la participación del gas en la producción de energía probablemente haya disminuido este año.

Para acelerar la disminución del gas en la combinación de energía, el Sr. Habeck describió una serie de pasos que el gobierno estaba tomando para reducir la dependencia del gas y acumular reservas para el próximo invierno.

En un cambio de sentido para un líder del ecologista Partido Verde, que ha hecho campaña para reducir el uso de combustibles fósiles, Habeck dijo que el gobierno facultaría a las empresas de servicios públicos para extender el uso de centrales eléctricas a carbón.

Esto aseguraría que Alemania tenga una fuente alternativa de energía, pero retrasaría aún más los esfuerzos del país para reducir las emisiones de carbono.

“Esto es amargo”, dijo Habeck sobre la necesidad de depender del carbón. “Pero en esta situación, es necesario reducir el consumo de gas. Las reservas de gasolina deben estar llenas para el invierno. Eso tiene la máxima prioridad”.

Se espera que la legislación que afecta el uso del carbón sea aprobada el 8 de julio en el Bundesrat, la cámara alta del parlamento, dijo Habeck. La medida vence el 31 de marzo de 2024, momento en el que el gobierno espera haber creado una alternativa sostenible al gas ruso.

Habeck también dijo que el gobierno introduciría un sistema de subastas que motivaría a la industria a reducir el consumo.

El gobierno no dio a conocer detalles sobre cómo funcionaría la subasta, pero Habeck dijo que comenzaría este verano.

El aumento de los costos del petróleo ha ayudado a elevar el precio promedio nacional de un galón de gasolina a $5 por primera vez, y eso está generando una mayor presión inflacionaria en toda la economía estadounidense. Foto ilustrativa: Todd Johnson

Habeck dijo que las nuevas medidas tienen como objetivo desviar las entregas de gas cada vez menores de Rusia a tanques de almacenamiento para usar durante el invierno. Alemania tiene como objetivo tener sus instalaciones de almacenamiento de gas llenas en un 90% para diciembre. Actualmente, las instalaciones de almacenamiento de gas de Alemania están llenas en un 56%, dijo Habeck.

Las medidas se suman a una variedad de pasos previamente anunciados destinados a reducir la dependencia de Alemania del gas ruso. Según los planes redactados anteriormente, el gobierno podría racionar el gas para los usuarios industriales en caso de que se agote en el invierno.

El gobierno ha hecho arreglos para comprar gas de fuentes no rusas y está acelerando la construcción de una terminal de gas natural licuado en el Mar del Norte cerca de Wilhelmshaven.

El Sr. Habeck dijo que dos de los cuatro barcos especiales planificados para convertir gas natural licuado que se puede alimentar a la red alemana entrarían en funcionamiento este invierno, lo que permitiría al país reabastecerse de gas independientemente de Rusia.

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