A’ja Wilson de Las Vegas Aces, nombrada MVP de la WNBA por segunda vez

La delantera de Las Vegas Aces, A’ja Wilson, ha sido nombrada MVP de la WNBA por segunda vez, se anunció el miércoles.

Wilson, de 26 años, también ganó el premio en 2020, convirtiéndose en la séptima jugadora en la historia de la liga en ganar los honores de MVP más de una vez, uniéndose a las tres veces ganadoras Lauren Jackson, Lisa Leslie y Sheryl Swoopes y a las dos veces MVP Cynthia Cooper. Elena Delle Donne y Candace Parker.

El anuncio se produjo un día después de que Wilson y las Aces cerraran su serie de semifinales contra las Seattle Storm para avanzar a las Finales de la WNBA, que comienzan el domingo en Las Vegas.

Wilson anteriormente había sido nombrada Jugadora Defensiva del Año de la WNBA para esta temporada.

“Ni siquiera suena real”, dijo Wilson sobre ganar su segundo MVP. “Es algo con lo que realmente ni siquiera sueñas. Miras la lista de personas que han ganado más de uno, y es increíble pensar en eso. Sonrío solo para tener mi nombre en [the] Conversación de MVP, porque nuestra liga es muy dura”.

Wilson superó a la delantera de Seattle Breanna Stewart, quien fue la MVP de 2018, en la votación de un panel de medios. Wilson recibió 31 de 56 votos de primer lugar y 478 puntos en total; Stewart fue segundo con 446 puntos (23 votos de primer lugar).

Wilson recibirá $15,450 y un trofeo de Tiffany & Co.

La escolta de Las Vegas, Kelsey Plum, fue tercera en la votación con 181 puntos, mientras que la alero de Connecticut Sun, Alyssa Thomas, fue cuarta con 94. Parker, de Chicago, quien ganó el MVP en 2008 y 2013, fue quinta con 78 puntos, incluido un voto de primer lugar.

Wilson va tras el primer campeonato de la WNBA para la franquicia Aces, cuya historia se remonta a 1997, cuando estaba ubicada en Utah. Fue la primera selección del draft de las Aces en 2018, el primer año del equipo en Las Vegas, y rápidamente se convirtió en el rostro de la franquicia. Llevó al equipo a las Finales de la WNBA de 2020, donde perdieron ante Seattle en la temporada de la burbuja de COVID-19 en Florida.

Las Aces, cabezas de serie No. 1, se dirigen a las Finales de la WNBA este año con la ventaja de jugar en casa en la serie al mejor de cinco. Esperan al ganador del Juego 5 del jueves de la otra semifinal entre el sembrado No. 2 Chicago y el No. 3 Connecticut.

Además de los dos premios individuales de Wilson, su compañero de equipo de las Aces, Jackie Young, fue nombrada la Jugadora con mayor progreso de la liga, mientras que Becky Hammon ganó como Entrenadora del año.

Sin embargo, lo que más le importa a Wilson es conseguir un título. Durante la temporada regular promedió 19,5 puntos, 9,4 rebotes y 1,9 tapones, liderando la liga con 17 dobles-dobles. Durante los playoffs, sus promedios aumentaron a 20,5 puntos, 10,8 rebotes y 2,3 tapones. Ella superó los 30 puntos en actuaciones consecutivas de doble-doble contra Seattle en los Juegos 2 y 3.

En el juego de cierre del martes, una victoria de 97-92 sobre las Storm, Wilson anotó 23 puntos, 13 rebotes y tres tiros bloqueados.

La ex estrella de Carolina del Sur, que llevó a los Gamecocks a su primer campeonato nacional en 2017, también ganó el oro olímpico en 2021.

Wilson señala su relación con sus padres y la entrenadora de Carolina del Sur, Dawn Staley, para prepararla para una carrera profesional que ha sido estelar durante las cinco temporadas.

“Mi papel este año es realmente ser un líder vocal y también el líder emocional del equipo”, dijo Wilson. “Pero no estoy dando órdenes a la gente. Tiene que ser sobre el respeto mutuo. Y he formado relaciones y lazos con cada uno de mis compañeros de equipo de una manera en la que sé que puedo responsabilizarlos, y ellos pueden hacer lo mismo por yo.

“Todo es parte de cómo sigo desarrollando quién soy como jugador y persona. No ha sido fácil, pero me despierto todos los días como, ‘Está bien, tengo otra oportunidad de divertirme y hacer algo que me encanta'”.

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