3 murciélagos infectados con rabia, humanos y perros expuestos a la enfermedad en Utah

Funcionarios de salud de Utah confirmaron el jueves tres casos de rabia en murciélagos que expusieron a humanos y/o perros a la enfermedad. (Bernd Wolter, Shutterstock)

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SALT LAKE CITY — Funcionarios de salud de Utah confirmaron el jueves tres casos de rabia en murciélagos que expusieron a humanos y perros a la enfermedad.

“Los humanos recibieron vacunas preventivas, y los perros recibieron refuerzos y una cuarentena domiciliaria de 45 días porque estaban al día con sus vacunas contra la rabia”, dijo el Departamento de Salud y Servicios Humanos en un comunicado.

Los murciélagos se encontraron en los condados de Washington, Salt Lake y Weber, según Hannah Rettler, epidemióloga del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Utah.

“La ubicación realmente no importa”, dijo la portavoz Charla Haley. “Existe un riesgo al estar cerca de animales salvajes, independientemente de la ubicación”.

Los funcionarios de salud señalaron que una mordedura o un rasguño de un mamífero infectado puede transmitir la rabia. La exposición a través de los murciélagos es la principal causa de muerte humana por rabia en Utah. El estado tiene un promedio de 15 animales rabiosos reportados cada año, según el comunicado.

En 2021, cinco personas en los EE. UU. murieron de rabia, dijo el departamento.

Si una mascota no vacunada está expuesta a la rabia, los funcionarios dijeron que deben mantenerse en aislamiento profesional durante cuatro meses o ser sacrificados.

“Mantener a su mascota al día con las vacunas contra la rabia es la forma más importante y económica de protegerlo a usted y a su mascota de la rabia”, dijo el departamento.

Los dientes y las garras de los murciélagos son tan pequeños que una mordedura o un rasguño “no pueden ser vistos ni sentidos por la persona lesionada”, según el comunicado. Es posible que los síntomas de la rabia no aparezcan durante semanas o meses después de la exposición. Todas las exposiciones deben ser reportadas, dijeron las autoridades.

Los síntomas de la rabia comienzan de manera similar a la gripe, luego incluyen ansiedad, confusión, comportamiento anormal y delirio. Las autoridades señalaron que una vez que comienzan esos síntomas, la enfermedad suele ser fatal en los humanos.

“Si se encuentra cerca de un murciélago, vivo o muerto, no lo toque, golpee ni destruya y no intente quitarlo usted mismo”, dijo Rettler.

Aquellos que encuentren un murciélago deben comunicarse con la oficina local de control de animales o con la División de Recursos de Vida Silvestre de Utah para recolectar al animal para la prueba de rabia.

Los síntomas de la rabia en las mascotas incluyen cambios en el comportamiento normal, agresión, ataques sin razón, espuma en la boca, falta de interés en la comida o el agua, tambaleo o parálisis.

“Los animales salvajes infectados también pueden actuar de manera inusualmente mansa o sin miedo a los humanos. Los murciélagos infectados pueden verse volando durante el día, descansando en el suelo o pueden no mostrar ningún signo perceptible”, dijeron las autoridades.

Puede encontrar más información sobre cómo protegerse a sí mismo y a sus mascotas de la rabia en epi.health.utah.gov/rabies.

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Ashley Imlay cubre la política estatal y las últimas noticias para KSL.com. Ashley, residente de Utah durante toda su vida, también ha trabajado como reportera para Deseret News y se graduó de la Universidad Estatal de Dixie.

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